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Puerto Rico: asignan 20 millones en fondos ARPA para reparar techos azules

El programa tiene la intención de destinar los fondos a la reparación o el reemplazo de los techos deteriorados de los hogares de familias que fueron afectadas por los huracanes Irma y María

Pedro Pierluisi, gobernador de Puerto Rico, anunció la asignación de $20 millones provenientes de los fondos del Plan de Rescate Americano (ARPA, por sus siglas en inglés) para la segunda fase del programa de reparación y rehabilitación de techos azules que lleva a cabo la Oficina para el Desarrollo Socioeconómico y Comunitario (ODSEC).

El programa tiene la intención de destinar los fondos a la reparación o el reemplazo de los techos deteriorados de los hogares de familias que fueron afectadas por los huracanes Irma y María, debido a que son una amenaza para la salud y la seguridad.

Además de proporcionar los recursos para “adaptar residencias a los códigos de construcción, abordar problemas de electricidad o plomería, mejorar su eficiencia energética y efectuar otras reparaciones a las viviendas que eliminen peligros para la salud y la seguridad”, dice la comunicación de La Fortaleza.

“Desde que comenzó mi Gobierno en enero hemos procurado la agilidad y la eficiencia en la reconstrucción de Puerto Rico. Mi misión ha sido que utilicemos cada centavo que tenemos de fondos federales y se inviertan lo antes posible en nuestra isla. Han pasado cuatro años desde el huracán María, y el pueblo ya quiere ver la obra de reconstrucción. En mi gobierno hemos podido acelerar procesos, recortar pasos burocráticos, poner en marcha subastas y sobre todo atender cientos de hogares que todavía tenían techos azules”, expresó el gobernador en las declaraciones escritas.

Pierluisi justificó el manejo de la ODSEC para los casos de techos azules en que el Departamento de la Vivienda no puede proceder, ya que las guías federales requieren cierto papeleo como poseer el título de propiedad de la estructura.

20 millones, son cientos de familias en Puerto Rico

“Cuando llegamos en enero, nos percatamos que la iniciativa del programa para el que se habían asignado $2 millones en el 2019 no se había ejecutado. Ante eso y la solicitud del gobernador de agilizar los proyectos de reconstrucción, comenzamos a trabajar en el proyecto y hoy hemos logrado atender unas 200 residencias con ese dinero. Esto se ha logrado también con la colaboración de muchos municipios que están gerenciando proyectos bajo nuestros parámetros. Agradezco esta asignación de $20 millones, pues significará que podamos ayudar a cientos de familias en necesidad”, sostuvo Thais Reyes Serrano, directora de la ODSEC durante la rueda de prensa.

De acuerdo con lo expuesto, la ODSEC se encarga de la planificación, subasta, contratación y cierre administrativo. Además, suscribe acuerdos de entendimiento con municipios y organizaciones sin fines de lucro. Los toldos azules se remueven por techos mucho más resistentes de galvalume y zinc.

En esta segunda fase, solicitaron un inventario actualizado de necesidades a los municipios. 39 alcaldes han respondido y hay un listado provisional de 7,060 casas con necesidad de reparación.

La ODSEC comenzará la evaluación de esa lista para determinar la cualificación de cada caso y el número final de viviendas a impactar.

En la conferencia de prensa, también participó el secretario del Departamento de la Vivienda, William Rodríguez Rodríguez, quien indicó que el programa R3 de esta agencia ha tenido un incremento de 293 % de enero 2021 a septiembre 2021. 

Además de que para el mes de diciembre de 2020 se habían finalizado 412 casas, mientras que al día de hoy hay 1,651 casas entregadas.

No obstante, aunque los fondos ya están aprobados, Puerto Rico enfrenta un gran desafío. Son necesarios entre 20,000 y 25,000 personas de mano de obra y se estima un 40 % de aumento en los costos de los equipos y materiales para comenzar el proceso de reconstrucción correspondiente a la nueva asignación de esta Administración Federal por el paso de los huracanes Irma y María.

William O. Rodríguez, secretario de la agencia, destacó el reto de la escasez de materiales y de mano de obra para la determinación del Gobierno de Pedro Pierluisi de cerrar el año 2026 todos los proyectos de reconstrucción con dinero canalizado a través de Vivienda.

“El año que viene es el momento para la mano de obra… todavía estamos en buena posición en términos de tiempo (para conseguirla)”, afirmó en entrevista con Noticel.

Añadió que han invertido en organizaciones sin fines de lucro para acelerar la obtención de electricistas, plomeros, soldadores, albañiles y otra mano diestra de construcción.

Este desafío tiene la particularidad de que el 2026 es la fecha límite de vigencia que tienen las asignaciones federales, por lo que lo que no esté gastado en ese momento, se pierde.

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