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El 2021 fue el año en que el juicio por jurado se puso a prueba y triunfó

Los juicios a Derek Chauvin, Kyle Rittenhouse y a los asesinos de Ahmaud Arbery demostraron que el juicio por jurado responde a las evidencias y a la ley, y no a las narrativas políticas

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Un sistema judicial efectivo es uno de los pilares fundamentales de cualquier democracia funcional. Un juicio por jurado en el que tanto la fiscalía como la defensa puedan contar con un juicio justo y abierto; en el que el peso de la evidencia y de la ley -y no de la política- sean el último factor que decide si alguien es culpable o no de un delito, es el recurso de defensa que tienen los ciudadanos para asegurarse de que se respetan sus derechos. 

En 2021, el sistema judicial americano fue puesto a prueba con tres juicios muy seguidos y, a pesar de un clima político cada vez más tóxico, los tribunales hicieron lo que se supone que deban hacer: emitir veredictos con base en la ley.

Los juicios de Dereck Chauvin, Kyle Rittenhouse y de los asesinos de Ahmaud Arbery fueron cubiertos de forma justa -o injusta- tanto por los medios de comunicación como por el zeitgeist político, con base en la eterna discusión sobre la raza en Estados Unidos.

Liberales y progresistas se apresuraron a dar forma al debate de estos juicios, bajo el argumento de que un veredicto con el que no estuvieran de acuerdo sería una clara evidencia de un racismo sistémico. Por su parte, algunos conservadores también vieron los casos a través del lente político, oponiéndose de forma automática a cualquier postura de los liberales.

No obstante, los juicios continuaron. Los jurados deliberaron y las decisiones fueron justas sin tomar en cuenta la retórica política general que envuelve a la nación. Sobre la base de la evidencia y más allá de toda duda razonable, Dereck Chauvin resultó culpable de matar a George Floyd, Kyle Rittenhouse actuó en defensa propia y las personas que mataron a Ahmaud Arbery enfrentarán la cárcel.

kyle rittenhouse - juicio por jurado - el american
Kyle Rittenhouse fue absuelto de todos los cargos a principios de este mes (imagen tomada de YouTube)

Los casos de Dereck Chauvin y Arbery muestran las fallas de una retórica progresista extrema

El año pasado, el exagente de policía Dereck Chauvin, de raza blanca, mató a George Floyd, un hombre negro, luego de permanecer más de ocho minutos con la rodilla en el cuello de Floyd. Un acto atroz que provocó protestas en todo el país. Por su parte, Ahmaud Arbery, otro hombre negro, fue perseguido y asesinado por tres ciudadanos blancos que afirmaron que aplicaban una detención ciudadana en Georgia.

Si Estados Unidos fuera un país irremediablemente racista, que apenas hubiera mejorado desde los terribles días de Jim Crow, el resultado de ambos juicios hubiera sido obvio y los cuatro hombres habrían resultado impunes. Sin embargo, no fue así: Chauvin fue declarado culpable y condenado a 22 años y medio de prisión, y los asesinos de Arbery fueron declarados culpables con una sentencia aún por determinar.

A los que sostienen que en Estados Unidos se ha avanzado poco o nada con respecto a las relaciones raciales, y que el juicio de Chauvin no muestra ningún progreso real en ese ámbito, les hago las siguientes preguntas: ¿Hubiera sido posible que un agente de policía blanco fuese condenado por matar a un hombre negro en los años sesenta? Es más, ¿tres hombres blancos del sur hubieran sido condenados por perseguir y matar a un afroamericano en los años cincuenta? -La respuesta es un claro y evidente no.

Estados Unidos ha tenido un pasado terrible en la forma de tratar a los afroamericanos y es evidente que todavía hay muchos retos que superar. Nadie lo discute. Pero si los juicios de Chauvin y de los asesinos del señor Arbery demuestran algo es que Estados Unidos ha mejorado significativamente con los años.

Derek Chauvin, El American
Derek Chauvin fue condenado por el asesinato de George Floyd el año pasado (EFE)

El juicio de Rittenhouse demostró que el juicio por jurado no obedece a narrativas políticas

Si los juicios de Chauvin y Arbery pudieron demostrar a los progresistas que el sistema judicial imparte justicia para los afroamericanos, el juicio de Rittenhouse demostró a los conservadores que los tribunales no se pliegan a la presión de la opinión pública ni a la indignación liberal, algo que argumentó Tucker Carlson tras el veredicto de Chauvin. 

El año pasado, Kyle Rittenhouse estaba en Kenosha donde disparó y mató a dos personas, además de herir a otra, mientras la ciudad se consumía en protestas violentas tras el tiroteo de Jacob Blake por un agente de policía.

Rittenhouse fue de inmediato tachado de justiciero. La fiscalía trató de describirlo como un tirador activo y el entonces candidato presidencial Joe Biden incluyó imágenes de Rittenhouse al condenar a los supremacistas blancos. Tan es así que la ciudad de Kenosha estaba preparada para posibles disturbios en caso de que el jurado declarara a Rittenhouse inocente.

A pesar de la narrativa mediática y política en torno al juicio de Rittenhouse, e incluso ante la amenaza de disturbios civiles en caso de su absolución, el jurado llegó a un veredicto preciso con base en la evidencia y el Estado de derecho. De acuerdo a la ley de Wisconsin, Rittenhouse actuó en defensa propia y fue declarado inocente de todos los cargos.

El sistema judicial se enfrentó a una prueba de fuego durante 2021 frente a una derecha y una izquierda dispuestas a argumentar que todo el sistema estaba amañado en su contra. No obstante, los jurados de los juicios se mantuvieron firmes y emitieron veredictos que desafiaban las narrativas políticas. Por sorprendente que pueda parecer, los jurados afirmaron claramente que los mensajes políticos y las guerras culturales no tienen cabida en un tribunal de justicia.

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