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4 maneras en que los cierres afectan a los jóvenes

El estrés causado por las órdenes de permanecer en casa no sólo afecta a los adultos, sino también a los niños.

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Por Chloe Anagnos

A medida que los Estados Unidos se acerca al final de un desordenado proceso electoral, COVID-19 sigue siendo un tema candente. Pero como las preocupaciones sobre los peligros potenciales asociados con el virus varían mucho dependiendo de qué lado del espectro político se encuentre, hay otro aspecto relacionado que ha causado un gran debate: los efectos de los cierres.

A medida que llega más información, estamos mejor equipados para entender hasta dónde llegan los efectos de estos bloqueos. Abajo hay cuatro formas en que los cierres están impactando a los jóvenes en los Estados Unidos.

Mientras que el presidente Donald Trump ha sido durante mucho tiempo un defensor de las restricciones menores, el aspirante a la presidencia demócrata Joe Biden parece tomar el camino opuesto.

No sólo ve los encierros como una necesidad, sino que también promete presionar con mandatos federales el uso de las máscaras, creyendo que un golpe de su pluma será suficiente para obligar a 328 millones de personas a cubrirse la cara hasta que el “COVID esté bajo control”. 

Además, según una investigación del Brookings Institute, el apoyo de los partidos políticos suele ser la variable más importante para explicar las actitudes y comportamientos que rodean a la pandemia del COVID-19. 

De hecho, los demócratas son más propensos que los republicanos a exagerar los riesgos de muerte entre los jóvenes, mientras que los republicanos son más propensos a creer erróneamente que la gripe es más mortal que el COVID-19, como ha informado Zacc Ritter de Gallup

Al politizar la pandemia y convertirla en un medio para restringir las libertades de los estadounidenses, los políticos profundizaron aún más la brecha ideológica entre la izquierda y la derecha, lo que ha llevado a muchos a solicitar un definitivo fin al país tal como lo conocemos

Pero la consolidación de sentimientos tribales entre la población no es la única consecuencia negativa de los cierres generalizados. 

Desde mediados de marzo, los estados han implementado las órdenes de quedarse en casa en una variedad de grados. Al etiquetar a los negocios como “esenciales” y “no esenciales”, los funcionarios estatales obligaron a muchos negocios a cerrar. Pero a medida que los propietarios de empresas que se atrevieron a ir en contra de las órdenes estatales fueron abofeteados con multas e incluso con prisión, otras empresas lograron sobrevivir, aunque en una capacidad limitada y sólo después de despedir a los trabajadores.

En algunos casos, a los trabajadores se les dijo que podían llevar su negocio desde casa, lo que llevó a muchos a preguntarse si la entonces creciente tendencia a trabajar desde la casa se iba a acelerar.

Los empleados que se vieron repentinamente empujados a este tipo de entorno reportando opiniones contradictorias.

A algunos les encantó, afirmando que se sentían más conectados con su familia, menos estresados y con más probabilidades de ser más eficientes. Otros reportaron que las cosas no estaban mejorando.

En algunos casos, la gente observó un aumento en el comportamiento negativo mientras que otros reportaron su dificultad para lidiar con las adicciones, la depresión y otros problemas mentales.

Según una encuesta realizada en agosto entre los trabajadores que se vieron obligados a trabajar desde su casa debido a la pandemia, el 55 % de los trabajadores dijeron que estaban luchando contra el agotamiento y más de la mitad de los encuestados dijeron que trabajar desde su casa en realidad aumentaba su carga de trabajo.

Además, el 39 % de los encuestados dijo que trabajar desde casa les dificultaba más el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, empeorando su estado de salud mental.

Tal vez las cosas hubiesen sido diferentes si se le hubiesen permitido a las empresas hacerle frente a la pandemia por su cuenta, pero los cierres impusieron acuerdos de trabajo a personas que simplemente no estaban mentalmente preparadas para ellos.

Entre los trabajadores que se vieron obligados a encerrarse en sus casas durante la mayor parte de la pandemia, muchos informaron de que enfrentarse a previas adicciones o a problemas de salud mental mientras estaban encerrados resultó ser ambicioso. Pero incluso personas sanas estaban luchando mientras estaban aisladas, ya que el tiempo lejos de la familia y los amigos les ayudó a convertirse en adictos a las compras.

Según una encuesta de CouponLawn.com, de los 1.100 trabajadores estadounidenses que trabajan desde casa que participaron, al menos el 63 % afirma que gastan más de la cuenta mientras trabajan exclusivamente desde casa. Además, el 48 % dijo que sienten que su hábito de gastar más de la cuenta se ha convertido en un problema que puede requerir terapia.

El gasto promedio semanal de los encuestados osciló entre $277.54 para los trabajadores de la Gen Z y $331.36 para los trabajadores de la Gen X, el grupo que tiende a gastar más mientras trabaja desde casa. Los Baby Boomers, por otro lado, gastan un promedio de $223.90 semanales, el grupo con el gasto más bajo en general.

En todo caso, esto demuestra que los diferentes entornos pueden haber cambiado mucho su rutina diaria, lo que los hace más propensos a utilizar las compras como terapia o mecanismo para sobrellevar el problema. El aburrimiento o tal vez la excesiva dependencia al Internet, debido a los mandatos de distanciamiento social, también puede haber jugado un papel.

Cualquiera que sea la razón, el hecho es que trabajar desde la casa es una forma legítima de hacer las cosas. Para algunos, sin embargo, ser obligados a trabajar desde casa sin mucha formación se convirtió en una fuente de estrés.

En California, los profesionales médicos le dijeron a los reporteros que estaban viendo más pacientes siendo llevados al hospital debido a intentos de suicidio durante el encierro que con COVID-19. En Georgia, hospitales como el Grady Memorial Hospital de Atlanta han visto un aumento del 25 % en los casos de traumatismo durante el encierro, muchos de ellos por “traumatismo penetrante” como heridas de bala y “traumatismo por objeto contundente” como caídas.

Pero el estrés causado por las órdenes de permanecer en casa no sólo afecta a los adultos, sino también a los niños.

Mientras los funcionarios de las escuelas públicas aún discuten si las escuelas deben abrir para la capacitación en persona, los médicos del Centro Médico Infantil de Cook en Fort Worth, Texas, declararon ante los reporteros que ven un aumento “alarmante” de pacientes suicidas, especialmente durante el mes de agosto.

Si bien es comprensible el deseo de salvar vidas que pueden verse gravemente afectadas por COVID-19, parece haber habido una falta de consideración con respecto a las vidas que cambiaron directa y abruptamente debido a los cierres.

El no tener en cuenta el sufrimiento de los jóvenes se está volviendo repentinamente costoso.

Para los millennials y los zoomers que se quejan de que sus nuevos hábitos de trabajo desde casa están dañando su bolsillo, la idea de que el gobierno pueda implementar otro cierre puede sonar aterrador. Después de todo, la economía de los EE.UU. se contrajo a una tasa anual del 4,8 % los primeros tres meses del año, mientras que más de 100.000 pequeñas empresas que se vieron obligadas a cerrar, debido a los mandatos por COVID-19, reportan que están cerrando ahora para siempre.

Con los trabajadores viendo los cambios descritos como temporales convertirse en la “nueva normalidad”, sus perspectivas financieras y de carrera ciertamente se verán afectadas. En muchos casos, podrían tener que seguir trabajando desde casa durante un período de tiempo mucho más largo.

¿Qué podemos esperar ver cuando se den cuenta que sus ingresos se reducen? ¿Más ansiedad? ¿Depresión? ¿Intentos de suicidio?

Los funcionarios pueden tener una verdadera razón para preocuparse por las pandemias, pero utilizar la fuerza del gobierno para restringir los negocios, incluso aquellos cuyos clientes están dispuestos a hacer negocios a pesar de los posibles riesgos para la salud, es claramente inmoral.

Mientras los funcionarios del gobierno usan la santidad de la vida como una excusa para evitar que la gente viva sus vidas, perdemos gente por la desesperanza. Y tal vez eso solo prueba que los cierres simplemente no valen la pena.


Chloe Anagnos es escritora profresional. 

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