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El abuso del dinero es la raíz de muchos males – Parte 2

Abuse of Money is the Root of Much Evil – Part 2

Available: English

SOBRE LO QUE el dinero puede o no puede hacer, el arzobispo Leroy Bailey Jr. de Connecticut nos aconseja sabiamente:

Mucha gente piensa que cuando tienes dinero, puedes hacer todo lo que quieras. Pero quiero decirte que hay algunas cosas que el dinero no puede hacer por ti. El dinero puede comprarte una casa, pero no puede comprarte un hogar. El dinero puede comprarte comida para poner en tu mesa, pero no puede comprarte apetito. El dinero puede comprarte uno de los mejores colchones del mundo, pero no puede comprarte el sueño”.

En la primera parte de este ensayo de dos partes, expliqué que el dinero (el medio de cambio) fue un fantástico invento del mercado, no de los reyes ni de los parlamentos. Resolvió el problema inherente al intercambio primitivo que llamamos trueque y facilitó el comercio a través del tiempo y la distancia. Sin embargo, a lo largo de los siglos, los gobiernos codiciosos no pudieron dejarlo en paz. Se apoderaron de él, monopolizaron su creación y abusaron de él para sus propias ventajas a corto plazo. El dinero sano en el libre mercado es indispensable para el progreso; el dinero en manos de los políticos es un cheque en blanco para el gasto incontrolado, los ciclos comerciales y la inflación.

También en nuestra vida personal hay dos caras de la moneda. Que el dinero sea una bendición o una maldición depende de si lo respetas o lo adoras. ¿Lo manejas o dejas que te maneje? Muchas personas reflexivas han observado esta distinción crucial.

En su obra Select Proverbs of All Nations (Proverbios selectos de todas las naciones), publicada en 1824, Thomas Fielding cita un anónimo pero profundo lema:

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Si haces del dinero tu dios, te atormentará como el diablo”.

A menudo se citan erróneamente las palabras del apóstol Pablo como si sugirieran que “el dinero es la raíz de todos los males”. Él nunca dijo eso. Seguramente utilizó el dinero en sus extensos viajes, tal vez todos los días. En 1 Timoteo 6:10, escribió:

El amor al dinero es raíz de toda clase de males”.

Pablo era un erudito reflexivo, nunca tan frío o tonto como para aconsejar a alguien que evitara el dinero. Mas bien, lo que advirtió fue una malsana idolatría del dinero (y de las cosas efímeras y materiales que puede comprar). La diferencia entre el dinero y el amor hacia él es como la diferencia entre la noche y el día, el frío y el calor, el bien y el mal.

También se suele malinterpretar esta importante advertencia de Jesucristo, recogida en Mateo 6:24 y repetida en Lucas 16:13. Jesús dijo:

Nadie puede servir a dos señores, porque o bien odiará a uno y amará al otro, o bien se dedicará a uno y despreciará al otro. No se puede servir a Dios y al dinero”.

En Did Jesus Despise Money? (¿Despreció Jesús el dinero?), expliqué este pasaje. Estaba en perfecta sintonía con lo que decía Pablo:

Jesús nunca sugirió, ni siquiera remotamente, que el dinero en sí mismo fuera un mal. Alabó el hecho de ganarlo mediante el trabajo productivo y la inversión, como en la famosa parábola de los talentos. Aconsejó administrarlo cuidadosamente en los negocios, como en Lucas 14:28-30. Alentó la donación privada y voluntaria para fines dignos y caritativos, como en la parábola del buen samaritano. Alabó a los que apoyaban los ministerios, las misiones y el templo con sus diezmos y ofrendas, como en la historia de los ácaros de la viuda en Marcos 12:41-44 y Lucas 21:1-4.

En muchas ocasiones, instó a la gente a ayudarse mutuamente —incluso mediante la donación de dinero— para satisfacer necesidades legítimas y mejorar las condiciones. Tú y yo hemos hecho lo mismo, quizás a diario en el trabajo o en casa. Animar a alguien a ayudar a una persona es una cosa, pero obligar a alguien a dar para ayudar a alguien es otra muy distinta. Jesús hizo un llamado a la generosidad personal, individual y basada en el libre albedrío, no a los programas de redistribución coercitivos y estatales.

¿Por qué tanta gente piensa que debido a que Jesús respaldó las donaciones caritativas, también adoptaría un estado de bienestar obligatorio? Hay un mundo de diferencia entre ambas cosas. Si te recomiendo que leas un libro, ¿supondría que apoyaría que el Estado te obligue a leerlo? Cuando tu madre te dijo que comieras brócoli, ¿pensaste que estaba apoyando un Departamento de Verduras federal?”.

Los progresistas critican el espíritu empresarial y el libre mercado como “todo se refiere al dinero”. Pretenden ser representantes de una vocación superior que, resulta, tiene que ver aún más con el dinero que quienes se les oponen. ¿De qué es lo que siempre intentan apoderarse? Del dinero. Tu dinero. Incluso el comunista cubano Fidel Castro lo entendió. En 1964, fue citado en el periódico londinense The Observer de esta manera: “El capitalismo utiliza su dinero; los socialistas lo botamos”.

Mientras que la mayoría de los creadores de valor en la libre empresa buscan clientes felices y la satisfacción derivada del logro de la resolución de problemas, los progresistas y sus hermanos socialistas no pueden dejar de hablar del dinero de los demás. Cuentan las bendiciones de los demás en lugar de las suyas propias. No tienen ninguna teoría sobre la creación de riqueza, solo esquemas políticos para robarla y regalarla. Están totalmente obsesionados con ello. 

Creen que prácticamente todos los problemas pueden solucionarse con las mismas “sucias ganancias” que desprecian cuando pertenecen a otros. Irónicamente, su fijación con el dinero es una prueba de lo corruptor que puede ser el amor por él. Lo aman tanto que están dispuestos a robárselo a los demás. Incluso compran votos con él y hacen que la gente dependa del botín. ¡Qué burdo! ¡Qué deshumanizante!

Resulta que los progresistas y sus hermanos socialistas son los verdaderos ladrones de dinero. Considere esta observación del economista Thomas Sowell: 

Nunca he entendido por qué es ‘codicia’ querer quedarse con el dinero que uno ha ganado, pero no es codicia querer tomar el dinero de otro.

Las tentaciones que acompañan a la riqueza material, o un enfoque singular en su obtención, son numerosas y poderosas. Por eso Jesús advirtió que “solo con dificultad entrará un rico en el reino de los cielos”. Que uno llegue o no al cielo nunca depende del tamaño de su cuenta bancaria. Eso iría en contra de su mensaje de salvación. En efecto, Jesús nos estaba instando a todos a mantener nuestras prioridades en orden, a no permitir que las tentaciones de la riqueza comprometan nuestro carácter. Lo mismo diría de muchas cosas que pueden llevarse al exceso, incluido el poder político terrenal.

El amor al dinero motiva a la gente a mentir, robar, engañar, malversar, apostar sus ahorros e incluso asesinar. En su lugar, mantén la vista en valores más elevados. En el libre mercado, lo más probable es que las posesiones materiales sigan su curso. Esos valores incluyen la honestidad, la humildad, la paciencia, la responsabilidad, la gratitud, el valor, el espíritu empresarial, el respeto por la vida y la propiedad, y la mejora de la vida de los demás por medios voluntarios.

En su parábola de los talentos, Jesús reservó el mayor elogio para el hombre que aumentó el dinero que le fue confiado. El hombre que se cruzó de brazos y no hizo nada con él fue objeto de su desprecio.

Los economistas como yo instan a los gobiernos a ser sabios y honestos con el dinero. “¡No abusen de él y no dejen que sea su mayor valor!”, les decimos. En esencia, ese consejo se aplica perfectamente a todos nosotros también en nuestra vida privada y personal.

Para más información, ver:

Did Jesus Despise Money? (¿Despreció Jesús el dinero?) por Lawrence W. Reed.

Jesus on Wealth Redistribution: What He Said and Didn’t Say (Jesús sobre la redistribución de la riqueza: lo que dijo y lo que no dijo) por Randy England.

Helping the Needy: What’s the Christian Thing to Do? (Ayudar a los necesitados: ¿Qué debe hacer el cristiano?) por Lawrence W. Reed.

Greed vs. Compassion (Avaricia vs. compasión ) por Walter E. Williams.

Greed and Gravity (La codicia y la gravedad) por Dwight R. Lee.

No, Markets Aren’t Making Us Greedy (No, los mercados no nos hacen codiciosos) por Ryan Bourne.

61 Quick Facts and Observations on Socialism, Jesus, and Wealth (61 hechos y observaciones rápidas sobre el socialismo, Jesús y la riqueza) por Jon Miltimore.

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