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África firma el mayor acuerdo de libre comercio en su historia

El Área de Libre Comercio Continental Africana es un tratado de libre comercio que busca llevar a cero los aranceles del 90% de los bienes y servicios que circulan en en África

A partir del primero de febrero comenzó el nuevo acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Reino Unido, no obstante éste no es el único acuerdo comercial de importancia que entra en vigencia pues África firmó su propio mega tratado de libre comercio que involucra 54 de los 55 países de la Unión Africana.

En palabras del presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa: “El AfCFTA impulsará el comercio intra-africano, promoverá la industrialización y la competitividad, contribuirá a la creación de empleo, y desatará cadenas de valor regionales que facilitarán la integración significativa de África en la economía global”.

Un tratado de libre comercio como medida anti-pobreza en África

El Área de Libre Comercio Continental Africana, (AfCFTA por sus siglas en inglés), es un tratado de libre comercio pan-africano que busca llevar a cero los aranceles del 90 % de los bienes y servicios que circulan en en África en un lapso de cinco años, (10 años para los países menos desarrollados del Continente).

El tratado comercial pan-africano no solo considera la reducción generalizada de aranceles, sino también el levantamiento de restricciones al comercio no tarifarias como la estandarización del tramites aduanero, reducir la carga regulatoria para la entrada de importaciones, y la interferencia burocrática.

El AfCTA podría sacar a cerca de 30 millones de personas en África de la extrema pobreza, así como elevar los ingresos de otros 68 millones de africanos que solo ganan $ 5.50 al día.

Según las proyecciones del Organización Mundial del Comercio, África Occidental podría ser la mayor beneficiada del acuerdo de libre comercio con 12.2 millones de personas escapando de la pobreza extrema, le siguen África Central con 9.1 millones de personas, África oriental con 4.8 millones de personas y África del sur con 3.9 millones de personas. Las economías norafricanas no vería una reducción tan significativa de su línea de pobreza, pues en general se encuentra más desarrolladas que sus contrapartes abajo de la Línea del Ecuador.

El AfCTA será una herramienta de ayuda para sacar a millones de familias en África de la extrema pobreza. (EFE)

Las proyecciones del Banco Mundial estiman que el AfCTA podría incrementar los ingresos de África en $ 450,000 millones, aunque su impacto variará según las condiciones de cada país. Países como Costa de Marfil y Zimbabwe podría incrementar su PIB en un 14 % para el 2035.

Por su lado las exportaciones de África se estima que crecerán en $ 560,000 millones en el corto plazo, principalmente la manufactura. Las proyecciones indican que la exportación de manufacturas africanas incrementarían un 62 %, con el comercio intra-africano creciendo un 110 % y el comercio de África con el mundo incrementaría un 46 %.

Las exportaciones africanas bajo la figura del AfCTA se espera que asciendan a los $ 2.5 billones de dólares para el 2035, de las cuales cerca de $ 823,000 millones serán exportaciones manufactureras, $ 690,000 millones en exportaciones de recursos naturales, $ 191,000 millones en exportaciones agrícolas y los restantes $ 540,000 millones en servicios.

La agricultura también saldría beneficiada pues se espera que las exportaciones agrícolas africanas incrementen un 49 % dentro del continente y un 10 % con el mundo. La agricultura desempeña un roll significativo en las economías africanas al sur del Sahara representando hasta un 30 % del PIB de estas naciones.

Los retos de África por encima del acuerdo comercial

África a pesar del gran avance en materia comercial todavía tendrá que lidiar con grandes disparidades que se viven en el Continente. Si bien el acuerdo comercial representa un progreso también plantea retos considerables.

La precaria infraestructura vial y portuaria será uno de los retos que tendrán que lidiar los países africanos para aprovechar plenamente el nuevo mega-acuerdo de libre comercio. (EFE)

En primer lugar tendrá que modernizar considerablemente su infraestructura vial y portuaria, los países de África Occidental cuentan con una infraestructura vial y de transporte particularmente pobre que continua siendo un impedimento para los accesos a nuevos mercados de su población. De hecho este limitante hace que el comercio marítimo con Europa resulte más barato que el comercio por carretera intra-africano.

Algunos países más atrasados en África también tendrán que capacitar su mano de obra, así como escalar su acumulación de capital para poder competir con otras economías más desarrolladas como Sudáfrica y Nigeria.

Ante todo el AfCTA representa una gran oportunidad de crecimiento para África que tendrá que ser acompañado por inversiones vitales como infraestructura y educación para que los países africanos puedan aprovechar al máximo los beneficios del libre comercio.

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