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¿Por qué Amazon apoya subir impuestos a las empresas?

¿Por qué Amazon apoya subir impuestos a las empresas?

Al controlar más del 50 % del mercado de las ventas de retail online, Amazon, fácilmente puede transferir los costos del incremento de impuestos a sus clientes

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El martes por la tarde, el fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, sorprendió al mundo tras apoyar públicamente el plan de infraestructura y la reforma tributaria del presidente Joe Biden. En una misiva firmada por el propio Bezos la compañía afirma qué: “Apoyamos el enfoque de la administración Biden para hacer inversiones audaces en la infraestructura americana”, mientras reconocen que “la inversión requerirá concesiones de todos los lados (…) apoyamos un aumento en la tasa de impuestos corporativos”.

Aunque las declaraciones del CEO de la compañía más grande del mundo tomaron por sorpresa a muchos, que un emporio como Amazon apoye el incremento de los impuestos corporativos no debe extrañar a nadie, pues esta compañía, a diferencia de otras cientos de miles muchísimo más pequeñas, tiene un gran privilegio: poder de mercado y mucho capital.

Para comenzar, en Estados Unidos, compañías como Amazon -que tienen un equipo de prestigiosos abogados y lobistas- pueden aprovechar cualquier vacío en la ley para evadir el pago de impuestos, y en efecto Amazon lo ha hecho: durante el 2017, 2018 y 2019 Amazon pagó literalmente cero dólares en impuestos corporativos a pesar de su tamaño. Aunque Bezos puede apoyar con todo su corazón el incremento a los impuestos corporativos, las prácticas de su compañía no lo reflejan.

Amazon entre 2017 y 2019 no pagó impuestos federales a las utilidades. (EFE)

¿Por qué Amazon apoya subir el impuesto corporativo?

Incluso si Amazon estuviera dispuesta a pagar contablemente los impuestos que le corresponden, el emporio del retail online en la práctica no tiene porque terminar pagando el aumento de impuestos, su inmenso poder de mercado le permite transferir estos costos a sus clientes, proveedores y empleados sin que el impuesto afecte el flujo de caja de la empresa más valiosa del mundo.

Cerca de 100 millones de americanos poseen una cuenta en Amazon prime, dándonos una idea del enorme tamaño del público al que atiende el retailer. Al controlar más del 50 % del mercado de las ventas de retail online, Amazon, fácilmente puede transferir los costos del incremento de impuestos a sus clientes a través de un sutil aumento de precios generalizado en todos su productos; lo suficientemente pequeño para que no disuada a sus usuarios de seguir comprando, pero lo suficientemente grande y distribuido en su portafolio para cubrir el incremento del 7 % en impuestos.

Otra alternativa que tiene el gigante es congelar salarios. Ya cualquier salario en Amazon supera los $15 la hora, ¿para qué subirlos más? En caso de que Amazon no opte por subir los precios al consumidor final, puede optar por no subir los salarios y al no permitir sindicatos, como imploran los amigos del Partido Demócrata de Bezos, cualquier costo extra lo pagarán los cientos de miles de trabajadores con sus ingresos.

Amazon apoya subida al impuesto corporativo
Amazon domina más del 50 % de las ventas de retail online en Estados Unidos y en algunos productos captura hasta más del 70 % de ese mercado. (EFE)

La tercer alternativa es ofrecer menores precios a sus proveedores y fabricantes. ¿Qué pueden hacer al respecto? ¿No venderle a Amazon? ¿Privarse de participar en el mayor mercado de retail online de los Estados Unidos?

La cuarta alternativa es terminar de quitarle presencia a los miles de retailers independientes que usan la plataforma de Amazon para potenciar sus ventas y absorber sus clientes. ¿Cómo lo pueden hacer? Fácil, dejando de mostrar sus productos en su página web o rebajando precios artificialmente para sacarlos de la competencia, como ya lo ha hecho Amazon en el pasado.

La razón por la que Amazon apoya el aumento al impuesto corporativo es sencilla, ellos tienen control del negocio del retail y lo saben. Tras los cierres forzados por la pandemia este control no ha hecho sino reforzarse, pues las cuarentenas mataron a miles de negocios de retail tradicionales. Bezos apoya el aumento al impuesto corporativo porque sabe que no tiene que pagarlo y que el incremento liquidará a buena parte de su competencia.

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