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Americanos piensan que el mayor problema de Estados Unidos es el Gobierno

Americanos, El American

Por Jon Miltimore

Durante generaciones, Gallup le preguntó a los americanos cuáles eran los principales problemas de la nación. Las respuestas cambian año tras año, pero en su encuesta más reciente Gallup recibió una respuesta sorprendente.

El mayor problema no es la sanidad o las relaciones raciales, aunque los americanos están preocupados por estos temas. No es la economía, que obtuvo una buena puntuación en la encuesta.

“Es el gobierno”, dijo el editor principal de Gallup, Jeff Jones.

En un podcast con el Dr. Frank Newport, editor jefe de Gallup, Jones dijo que el 23 % de los americanos dicen que el gobierno es el mayor problema de Estados Unidos.

“Eso es más o menos lo que era antes de la dimisión de Nixon”, dijo Jones, refiriéndose a la época de Watergate.

Uno podría estar tentado a ver este resultado como causado únicamente por el disgusto con el presidente o sus políticas. Pero en realidad no es así, o no del todo. Los comentaristas señalan que la encuesta es similar a los resultados de 2014-2015, cuando Barack Obama era presidente.

“Obviamente, entonces no decían Donald Trump”, observó Newport. “Así que los problemas que tienen los americanos con el gobierno son anteriores a Donald Trump”.

Así que realmente no se puede obviar el hecho de que una pluralidad de americanos ve al gobierno como el mayor problema de Estados Unidos, independientemente del partido que ocupe el poder.

La ironía, por supuesto, es que el crecimiento del gobierno ha sido quizás el hecho más fiable del último medio siglo, justo detrás de la muerte y los impuestos. Curiosamente, como muestra el siguiente gráfico, es una tendencia que se ha mantenido independientemente del partido que ostente el poder en Washington, D.C.

Con Estados Unidos enfrentándose a una deuda de 20 billones de dólares que se prevé que se dispare, uno se siente tentado a pensar que tal vez los resultados de la encuesta sugieren que los ciudadanos americanos por fin se están arrepintiendo del gran gobierno. No esté tan seguro.

La idea de que el gobierno en sí mismo —y no simplemente las personas que lo administran— sea el principal problema, podría ser demasiado extraña para la mente moderna como para asimilarla. Como señaló Hayek en El camino de la servidumbre, los seres humanos tienen grandes dificultades para desaprender las cosas y la idea del gobierno como fuerza del bien está arraigada en la psique moderna: 

Estamos dispuestos a aceptar casi cualquier explicación de la crisis actual de nuestra civilización, excepto una: que el estado actual del mundo puede ser el resultado de un verdadero error por nuestra parte y que la búsqueda de algunos de nuestros ideales más preciados ha producido aparentemente resultados totalmente diferentes de los que esperábamos….

Que el socialismo democrático, la gran utopía de las últimas generaciones, no sólo es inalcanzable, sino que esforzarse por conseguirlo produce algo tan absolutamente diferente que pocos de los que ahora lo desean estarían dispuestos a aceptar las consecuencias, muchos no lo creerán hasta que la conexión haya sido puesta al descubierto en todos sus aspectos”.

Los americanos pueden sentir un malestar general con el gobierno. Pueden albergar una sensación vaga y ligeramente inquietante de que algo falla, de que no funciona del todo bien.

Pero su fe en el gobierno, el gran igualador, probablemente siga siendo fuerte. Sospecho que la mayoría ha olvidado la famosa advertencia de Bertrand de Jouvenel: “Hay una tiranía en el vientre de toda utopía”. 

Foundation for Economic Education (FEE)

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