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DeSantis protege a niñas de Florida

¿Qué es el tratamiento de anticuerpos monoclonales que DeSantis impulsa para combatir el COVID-19?

Este tratamiento puede ayudar a evitar hospitalizaciones contra el COVID-19 y salvar vidas

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El gobernador de Florida, Ron DeSantis está empujando un tratamiento para combatir el COVID-19 que podría ser muy funcional en la lucha contra la pandemia pero que ha causado cierta controversia: el tratamiento de anticuerpos monoclonales.

«El gobernador Ron DeSantis anunció que el Estado de Florida está estableciendo un nuevo sitio de tratamiento de terapia de anticuerpos monoclonales en Orlando en el Camping World Stadium. Este lugar tiene la capacidad de atender a más de 300 pacientes por día y estará abierto de 9 a.m. a 7 p.m. diariamente», reza un comunicado de la gobernación.

«El tratamiento temprano con anticuerpos monoclonales mantiene a las personas fuera del hospital y salva vidas», explicó DeSantis sobre el tratamiento que está aprobado por la Food and Drug Administration (FDA). «Esperamos seguir abriendo estos sitios en todo el estado y esperamos que la conciencia sobre el tratamiento siga extendiéndose». 

¿Qué son los anticuerpos monoclonales?

Muchos recordarán que el año pasado, cuando el expresidente Donald Trump contrajo el COVID-19, utilizó este tratamiento para combatir la enfermedad. Estos anticuerpos monoclonales no son exactamente iguales a las vacunas contra el coronavirus, las cuales previenen contagios e infecciones y, además, disminuir la potencia del virus. Este tratamiento, además de prevenir contagios, puede combatir el COVID una vez contraído.

En un artículo que data de agosto de 2020, en la BBC se explica que los anticuerpos monoclonales son «un tipo de fármaco que puede utilizarse tanto para prevenir la infección como para tratarla una vez que la enfermedad se ha desarrollado».  

«Cuando nuestro cuerpo detecta la presencia de un antígeno, en este caso el SARS-CoV-2, el sistema inmunitario produce anticuerpos, unas proteínas destinadas a neutralizar a ese antígeno en particular, con el objetivo de evitar que penetre en nuestras células, secuestre su mecanismo y se reproduzca», se lee en dicho artículo. «Los anticuerpos monoclonales son copias sintéticas creadas en el laboratorio a partir de un clon de un anticuerpo específico, hallado en la sangre de una persona que se ha recuperado de la covid-19».

Luego de múltiples estudios, investigaciones y pruebas, finalmente la FDA aprobó el uso del medicamento para combatir al COVID-19 en noviembre de 2020.

La FDA «emitió una autorización de uso de emergencia (EUA) para que casirivimab e imdevimab se administren juntos para el tratamiento de la COVID-19 leve a moderada en adultos y pacientes pediátricos (de 12 años de edad o más que pesen al menos 40 kilogramos [alrededor de 88 libras]) con resultados positivos en las pruebas virales directas de SARS-CoV-2 y que tengan un alto riesgo de progresar a la COVID-19 grave. Esto incluye a los que tienen 65 años o más o que tienen ciertas condiciones médicas crónicas», se lee en la autorización de noviembre.

Luego, en mayo de 2021, La FDA autorizó otro anticuerpo monoclonal para el tratamiento del COVID-19 llamado sotrovimab.

«Los anticuerpos monoclonales son proteínas fabricadas en laboratorio que imitan la capacidad del sistema inmunitario para combatir antígenos nocivos como los virus. El sotrovimab es un anticuerpo monoclonal dirigido específicamente contra la proteína de la espiga del SARS-CoV-2 y está diseñado para bloquear la adhesión y la entrada del virus en las células humanas», dice la FDA.

¿Qué es el tratamiento de anticuerpos monoclonales que DeSantis aprobó para combatir el COVID-19?
Ron DeSantis, gobernador de Florida. (EFE)

¿Dónde se pueden registrar los floridanos?

Los ciudadanos de Florida tienen la posibilidad de inscribirse vía online a través de la página de Patient para recibir de forma gratuita el tratamiento de anticuerpos o establecer una cita.

En el portal se menciona un paso a paso para registrarse y, de esta forma, poder optar por realizarse una prueba de COVID-19, inscribirse para la vacunación u obtener un tratamiento de anticuerpos monoclonales. Según informó a El American el equipo de prensa del gobernador DeSantis, la página muy pronto también estará disponible en español.

Captura de pantalla del sitio web de Patient.

Críticas incoherentes de los medios de comunicación

Varios medios de comunicación, incluyendo MSNBC y Orlando Sentinel, hicieron una falsa equivalencia para criticar a DeSantis por impulsar los tratamientos de anticuerpos monoclonales. Según estos medios, el gobernador está restándole importancia a las vacunas contra el COVID-19 al promover los nuevos tratamientos.

Steve Benen de MSNBC dijo: «Si bien es cierto que los tratamientos con anticuerpos monoclonales deben verse como algo bueno y confiable para aquellos que han contraído el virus, también es cierto que evitar que las personas se infecten en primer lugar también salvaría muchas vidas y, al mismo tiempo, ayudaría a aliviar la carga de los hospitales sobrecargados de Florida».

Según Benen, DeSantis no ha hecho lo suficiente para promover las vacunas contra el COVID-19, pese a que el gobernador ha reiterado constantemente la importancia de vacunarse.

La gran diferencia entre DeSantis y otros gobernadores, es que el republicano no está obligando a la gente ni a vacunarse ni a ponerse las mascarillas ni tampoco a ponerse el tratamiento. Desde el equipo de prensa del republicano han sido bastante claros explicando que el gobernador recomienda ponerse las vacunas y, ahora, los tratamientos de anticuerpos monoclonales, pero siempre respetando las libertades individuales de los ciudadanos.

Mientras tanto, en Orlando Sentinel afirmaron que DeSantis restó «importancia a la eficacia de las vacunas» mientras promovía los nuevos tratamientos de anticuerpos.

Lo que dijo el gobernador fue: «Aunque hayamos vacunado a todas las residencias de ancianos, por ejemplo, seguimos viendo personas que dan positivo en las residencias (…) Así que sí, están vacunados. Eso es estupendo. Es lo que hay que hacer. Creo que redujo al menos durante unos meses el número de infecciones en los hogares de ancianos. Pero no es solo en Florida, ahora se ve que hay más gente que da positivo. Entonces, ¿qué se hace?».

Lo que está planteando DeSantis es una nueva forma de combatir el virus, no opacar las vacunas, explicaron desde el equipo de prensa del gobernador.

«Hay una falsa narrativa de los medios de comunicación de que promover el tratamiento significa que DeSantis es antivacunas. Eso es falso», dijo a El American la secretaria de prensa del gobernador, Christina Pushaw.

«DeSantis siempre ha promovido la vacuna desde que está disponible, y sigue animando a los floridanos a que se la pongan, pero las vacunas son para prevenir enfermedades. Los anticuerpos monoclonales son para tratar la enfermedad si se contrae COVID. Esas dos cosas no son mutuamente excluyentes, las personas vacunadas y no vacunadas pueden obtener el tratamiento gratuito si están en un grupo de alto riesgo», añadió Pushaw.

La secretaria de Prensa también desmintió en Twitter al columnista del The New York Times, Tim O’Brien, quien dijo que «el tratamiento con regeneron que DeSantis está impulsando cuesta al menos $1,250 por dosis. Las vacunas COVID-19 cuestan $0».

«Denuncien esta desinformación. El tratamiento de Regeneron cuesta 0 dólares para los pacientes de Florida; igual que las vacunas», dijo Pushaw.

Incluso, desde la administración Biden apoyaron la promoción de DeSantis de los tratamientos de anticuerpos monoclonales. El Dr. Cameron Webb, asesor principal en temas de equidad para la Casa Blanca y parte del equipo de respuesta al COVID-19, comentó que el gobernador está siguiendo «la ciencia […] Porque la ciencia nos dice que si se administran anticuerpos monoclonales a personas con COVID leve o moderada […] se pueden evitar las hospitalizaciones».

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