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Biden nomina a defensor del Obamacare, Xavier Becerra, como secretario de Salud

Becerra en el 2017 lideró una coalición de 20 estados en defensa del ACA después que los estados republicanos pasaran un demanda buscando invalidar la reforma de salud de Obama

Joe Biden ha nominado al fiscal general de California Xavier Becerra para liderar el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Becerra ha sido un acérrimo defensor del “Affordable Care Act” (ACA) también conocido como Obamacare, la reforma de salud de Obama.

El nominado de Biden nació en Sacramento, California, hijo de padres inmigrantes. Estudió en la Universidad de Salamanca y luego obtuvo su título de Juris Doctor en la Universidad de Stanford. Según el propio Becerra, es el primero de su familia en tener estudios superiores.

Becerra sirvió desde 1993 a 2017 como congresista en la Cámara de Representantes. Dentro de su historial de votación se puede ver un demócrata moderado que apoya la expansión del Estado de bienestar, sin embargo se ha opuesto a proyectos de ley que han buscado aumentar los impuestos y regulaciones al sector financiero.

Una pandemia que contener

Dentro de sus funciones Becerra también tendrá que asumir la labor de secretario de Salud en medio de la pandemia más desastrosa que ha experimentado EE.UU. que hasta la fecha se ha cobrado más de 282,000 vidas.

Se espera que Biden nombre como coordinador del Coronavirus al empresario Jeffrey Zients, quién fue uno de los principales asesores económicos de Barack Obama durante su presidencia. Entre Becerra y Zients deberán supervisar la distribución de la administración de la vacuna para el Covid-19. Tanto las vacunas de Pfizer y Moderna aguardan su aprobación para ser distribuidas.

En casod e que Becerra asuma la cartera de salud deberá supervisar el suministro de la vacuna, planes legados por la administración Trump como parte de la operación Warp Speed.

Un acérrimo defensor del Obamacare

Becerra en el 2017 lideró una coalición de 20 estados en defensa del ACA después que los estados republicanos pasaran una demanda buscando invalidar la reforma de salud de Obama. Becerra ha sido un firme defensor del ACA, como lo muestra su historial.

Aparte de ser un defensor del ACA, Becerra fue en el mes de julio uno de los tres fiscales generales estatales que encabezaron una coalición que demandaba para detener una regla de la administración Trump que revoca las protecciones contra la discriminación de las personas gays, lesbianas, bisexuales y transgénero.

Becerra estará encargado de expandir la cobertura del ACA y eliminar el techo de ingresos para aumentar el número afiliados al programa de salud. (EFE)

El nominado de Biden tiene un largo historial en temas de atención médica en California, incluido su trabajo bipartidista para ampliar el acceso a los tratamientos de Covid-19 y centrarse en iniciativas contra el vapeo entre los jóvenes.

Biden se fijó en Becerra por una demanda antimonopolio que presentó contra la promotora de servicio de salud Sutter Heal, resultando en un acuerdo de $575 millones el año pasado. Aunque Becerra ha respaldado “Medicare para todos”, el plan de atención médica de pagador único defendido por el senador de Vermont Bernie Sanders, también apoya el plan de Biden de expandir el acceso a la atención médica a través de una opción pública.

El ACA será un asunto crucial desde el comienzo de funciones de Becerra. La Corte Suprema escuchó los argumentos el 10 de noviembre sobre una demanda de estados liderados por el Partido Republicano que alegaban que la ley ya no es válida porque el Congreso redujo a cero su sanción para las personas que no tienen seguro médico.

Becerra estará encargado de expandir la cobertura del ACA y eliminar el techo de ingresos para aumentar el número afiliados al programa de salud. Incrementar el número de afiliados es vital para el funcionamiento del ACA que todavía es prohibitivo para las familias con ingresos que doblan la línea de pobreza, pues resulta más costoso que un seguro privado.

Al incrementar el pool de afiliados se espera que el costo de las drogas y tratamientos más costosos se pueda diferir entre los afiliados saludables y así disminuir colectivamente el costo de los medicamentos para los tratamientos individuales.

La Corte debería tomar una decisión antes de junio, (que suele ser el final del mandato de la Corte). En ese sentido, Becerra tendría la tarea de implementar gran parte de la agenda de políticas de salud de Biden, que incluye un reinicio del ACA.

El problema del Obamacare:

En El American conversamos con el economista Daniel Di Martino, quien nos compartió su opinión sobre los planes actuales de Biden de expandir la cobertura y por ende el costo del ACA. El plan de Biden contempla reformas a la herencia de su padrino Barack Obama como recortar la edad para acceder a medicare, así como el techo de ingresos para medicaid.

Según Di Martino los planes de Joe Biden de aumentar el gasto estarán restringidos por la crisis del COVID que sigue endeudando al país más de lo esperado. Y los aumentos de impuestos tendrán que esperar a que la economía se recupere.

El economista cree que “Medicare va a la bancarrota y empezará a endeudar al país exponencialmente a partir del 2024, el último año de Biden. Entonces se tienen que hacer reformas fiscales y eso probablemente incluya aumento de impuestos como eliminar el techo de ingresos o cobrar una tasa adicional encima de cierto monto. También puede que incluya reformas de gasto que es lo que me parece necesario ya que el problema del programa no es de ingresos, que se han mantenido estables, sino de gastos que siguen aumentando”.

Di Martino también es escéptico de la expansión de Medicare como plantean Biden y Becerra: “Dudo que los planes de Biden de reducir la edad para calificar a Medicare den fruto. Y si se dan sería terrible. El plan de los demócratas es expandir el monopolio estatal y endeudar a futuras generaciones. Eso no es ni sostenible ni deseable tanto por razones fiscales como por la calidad del sistema de salud”.

“Expandir los programas estatales resultaría en tasas de pago a hospitales mucho menores y pondría en la bancarrota a muchos hospitales pequeños y de zonas rurales donde no hay otros proveedores. Esto es otra razón por la cual el plan es insostenible”, añade el economista.

Para Di Martino una alternativa para ofrecerle un seguro médico a quienes no pueden acceder a éste “sería movernos hacia un sistema de salud donde el estado simplemente apoye a los ciudadanos de menos recursos a comprar sus seguros de salud privados en un mercado libre y competitivo”.

Veremos, pues, qué sucede con la nominación de Becerra, pero sus planes de expandir Medicare, como comenta el economista Daniel Di Martino, son supremamente preocupantes.

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