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Bitcoin

«El bitcoin y otras criptomonedas pueden ser el nuevo Bretton Woods del mundo»

El American conversó con Víctor Romero, CEO de Mercury Cash, para interiorizar y profundizar más los conceptos y conocimientos en torno al dinero digital y cómo este puede evolucionar en el mercado

El bitcoin se disparó rompiendo todos los precios del mercado y dejando estupefactos a propios y extraños. Quizás algunas personas pudieron anticipar la gran alza de su valor, pero, por lo general, a la mayoría le tomó por sorpresa ver cómo la criptomoneda más famosa pasaba a valer 10,000, 20,000, llegar al pico de 40,000 y ahora estar en poco más de 30,000 dólares.

Los precios van en bajada en las últimas horas, pero no dejó de ser impresionante su aumento y, seguramente, en las próximas jornadas llegará a un precio estable.

Más allá de conocer el nombre y que ahora sabes que varias personas están amasando pequeñas fortunas luego de la subida del valor, hay muchos detalles sueltos que bien vale la pena conocer y profundizar.

Por ejemplo, ¿cómo es qué sucedió esta alza del valor?, ¿es el bitcoin una moneda o una reserva de valor?, ¿es confiable? Hay muchas dudas alrededor de criptomonedas como el bitcoin.

Es por ello que El American consultó a alguien que conociera el negocio y nadie mejor que Víctor Romero, CEO de la institución financiera Mercury Cash —una multinacional que posee una plataforma que trabaja con criptomonedas y dinero fiduciario, próxima a lanzarse como digital bank—, que explicó varios de los conceptos clave del bitcoin y qué podemos esperar de las criptomonedas en el futuro.  

Romero también comentó su experiencia y la de su equipo de Mercury Cash trabajando en el área de las criptomonedas, destacando que, siendo una empresa relativamente nueva en el mercado, está compitiendo muy bien en el mercado financiero. Otro caso de éxito de un empresario y un equipo en su mayoría hispanoamericano en Estados Unidos.

Emmanuel Alejandro Rondón: Lo primero es que la gente no conoce tanto sobre las criptomonedas, más allá de que obviamente hubo un boom. Explícanos un poco qué es esto para quien no tenga ninguna idea cuente con los conceptos básicos.

Víctor Romero: Lo más conocido de las criptomonedas es bitcoin y blockchain.

Blockchain es la tecnología que permite que bitcoin exista, y esta es, por decirlo así, el producto bandera de blockchain. Lo que más se está usando hoy en día en el mercado.

¿Qué permite el bitcoin? Simplemente una transferencia de datos dentro de la cadena de bloques de manera descentralizada. Como para explicárselo un poco al usuario del día a día que no está al tanto de la tecnología blockchain, simplemente se logró transferir un dato único entre dos personas.

¿Qué quiere decir esto? Por ejemplo, si tú tienes la aplicación de WhatsApp y alguien te manda una foto, esa foto la recibiste, pero la persona que te la mandó tiene una copia de esa foto en el rollo de cámara de ese celular. Entonces tú no tienes forma de saber que eso fue una transferencia única donde recibiste esta foto y quien te la envió la deja de tener.

Bitcoin permite que esa transferencia de propiedad o de valor pase de un usuario a otro sin que le quede al anterior. Es decir, esa transferencia de valor pasó realmente de un archivo único.

Eso es lo que hace que la gente lo esté adoptando muchísimo. Es un sistema que no es censurable por ningún Gobierno. Se dice que bitcoin es una zona neutra a nivel económico porque no es ni del bueno ni del malo —que es lo bueno porque yo he visto que diferentes países de izquierda o derecha intentan hacer de su moneda un arma, y al final esto no está dando resultados—.

Emmanuel Rondón: Entonces, podría decirse que es una moneda que no está en el sistema FIAT y se utiliza en un término medio, pero ¿es estable?, ¿se puede usar comúnmente?

Víctor Romero: Sí, hay diferentes grupos o sectores de pensamiento que dicen que bitcoin es una moneda y otros que dicen es una reserva de valor. Yo soy más de los que piensa que es una reserva de valor. Al ser una reserva de valor tiene una subida o bajada en el mercado.

Si tienes oro, por ejemplo, puede subir o bajar de precio dependiendo del precio que esté en el mercado. Una moneda FIAT, que por su nombre significa una autoridad fiduciaria, impone el valor de una moneda esté respaldada o no en oro.

Muchas personas piensen que el bitcoin no está respaldado, pero en realidad ninguna moneda está respaldada hoy en día. Las personas piensan que el dólar está respaldado con el oro, pero eso no es así.

Desde 1971, Richard Nixon eliminó el patrón oro debido a que después de terminar la Segunda Guerra Mundial ellos hacen el acuerdo de Bretton Woods. Para ese momento Estados Unidos poseía más de dos tercios de la cantidad de oro en el mundo, entonces se adapta el dólar como una moneda de reserva global, pero a su vez Europa, para recuperarse, necesitaba deuda en dólares y obviamente Estados Unidos aprovechó esto y empezó una impresión de masa monetaria y Europa empezó darse cuenta de que había más circulante que lo estaba respaldado en oro y en ese momento (en el 71) empiezan a reclamar los dólares por oro.

Se dan cuenta de que había más circulante y dicen: no hay más patrón oro.

Emmanuel Rondón: ¿Y qué es lo que le da seguridad a la criptomoneda? Me comentas que es una reserva, que no debería ser una moneda, entonces ¿qué le da seguridad? ¿Por qué la criptomoneda bitcoin se dispara en los precios del mercado?

Víctor Romero: Bueno, es la primera vez que se crea un instrumento de transmisión de valor que no depende de ningún Estado. No hay ningún Estado que lo controle.

Segundo, no es censurable. ¿Qué hace que vaya subiendo el precio? Que cada vez hay más demanda. El suministro FIAT es ilimitado, por ejemplo, cada vez que viene un estímulo económico los gobiernos tienen la libertad de imprimir e imprimir y la respuesta a eso es inflación. En bitcoin el suministro es limitado y no se puede cambiar.

La cantidad de bitcoin son 21 millones, de las cuales solo existen 18 millones hoy en día, que ya han sido minados por la red. Obviamente la red de bitcoin es la más segura del mundo; no existe una red más segura que la blockchain de esta criptomoneda.

Entonces tiene un suministro limitado, van un poco más de 18 millones bitcoins minados. Diariamente se están minando alrededor de 500-600 bitcoins y la demanda es mucho mayor. Al tener una demanda mucho mayor, el precio va a ir escalando.

Obviamente que si viene un evento de liquidación de este activo, porque habrá inversionistas que necesitan una moneda fiduciaria para ejecutar algunas inversiones o lo que vayan a hacer, esto traerá una movida en los precios del mercado dependiendo de la cantidad.

Sin embargo, el mercado de bitcoin es uno de los más transparentes que hay. Muchísimas personas piensan que bitcoin no es transparente, pero es más transparente que cualquier sistema fiduciario. Porque está todo en el blockchain, porque todo se puede ver, toda la liquidez de mercado está ahí. En el sistema FIAT simplemente se cambian banca central uno con los otros, utilizan el The Bank for International Settlements para ejecutar transacciones entre bancos centrales y se cubren monedas unas con las otras.

Hoy en día eso se ha perdido. En países como Venezuela, Argentina, la ex Yugoslavia ha habido hiperinflaciones que han acabado con esto.

Esto ha causado la gran demanda de bitcoins, sobre todo entre esas personas que venimos de esos países a los que nos llaman “los que venimos del futuro”, porque ya vimos al sistema fiduciario fracasar.

Emmanuel Rondón: Claro, esto sería una reserva de valor estable, pero que está limitada. Y la gente ahora quiere asegurar su dinero y se encuentra con que este mercado es limitado. Hay un tope. No se pueden imprimir bitcoins como sí se pueden imprimir pesos en Argentina, bolívares en Venezuela o dólares en Estados Unidos. La máquina de imprimir billetes no existe.

Víctor Romero: Exactamente.

«El bitcoin y otras criptomonedas pueden ser el nuevo Bretton Woods del mundo»

Emmanuel Rondón: Y, yéndonos más al tema de la supervivencia de la criptomoneda, ¿tú crees que algún momento pueda haber una transición económica y las criptomonedas empiecen a ser, digamos, más comunes? Que sean más normales en las transacciones diarias y que haya una transición de la moneda física a la moneda virtual.

Víctor Romero: Desde mi punto de vista, la pregunta no es “si va a pasar”, porque va a pasar. La pregunta es ¿cuándo va a pasar? Desde la forma en la que el grupo Mercury Cash está creando el sistema económico, nosotros creemos firmemente en que bitcoin, y varias otras criptomonedas, van a conformar lo que va a hacer el nuevo Bretton Woods del mundo.

El sistema fiduciario que existe hoy en día es un sistema que no tiene reparación. No tienen como arreglarlo. La única forma es reemplazándolo completamente. Entonces sí, de la misma forma que en el ’45 utilizaron el Bretton Woods con el patrón oro, se puede implementar el patrón bitcoin, donde las naciones empiezan a emitir una moneda estable respaldada por bitcoin, que los ciudadanos puedan ver en el blockchain y saben que el respaldo está allí, y que si hay un evento de liquidez internacional pueden cambiar porque hay bitcoin respaldando esta operación.

Los países emiten sus monedas con su respaldo, pero todo va a depender de la cantidad de productos y servicios que esta nación esté produciendo. Si esta nación necesita satisfacer los productos y servicios porque no los está produciendo, obviamente va a empezar a comprar de un país B. En ese momento todo ese respaldo de bitcoin se va a ir porque tienen que cambiar una moneda por otra para poder hacer el intercambio de productos y servicios.

Pero ahí es dónde está apuntando el mundo, a que se cree un nuevo sistema fiduciario, porque bitcoin va a ser reserva de valor, pero los nuevos modelos de banca centralizada o descentralizada van a estar respaldados por bitcoin y van a permitir generar deuda porque sin duda alguna todas las naciones necesitan generar deuda para poder estimular la creación de productos y servicios.

Emmanuel Rondón: Claro, pero esto sería algo más al mediano o largo plazo, ¿no se ve esto en la inmediatez?

Víctor Romero: Ya está pasando, Emmanuel. El mercado del bitcoin ya alcanzó 0,7 trillones de dólares, si lo comparamos con el mercado del oro que son 10 trillones, es decir que ya estamos cerca de un 5 % del mercado del oro, lo que quiere decir que representa algo significativo en el mercado, y esto está arrastrando capital institucional.

Más de quince compañías públicas reportan en Wall Street en sus balances generales compras de bitcoin, muchas de ellas han hecho compras billonarias, otras multimillonarias, pero es una opción que ya está pasando.

Obviamente como todo tiene sus detractores, las personas que no creen en el sistema, pero como todos sabemos, no existe algo en lo que todos están a favor. De lo que sí estamos claros en que bitcoin es un sistema neutro que no es confiscable, que no es censurable y que, por primera vez, una moneda fue hecha por ciudadanos para los ciudadanos y no del Estado para robar la creación de riqueza de sus ciudadanos.

Porque por medio de la inflación lo que único que se hace es robar la riqueza de los que producen los bienes y servicios.

Emmanuel Rondón: ¿Y ese no sería el principal problema para la estabilidad del bitcoin? Que los gobiernos no estén a favor y más allá que no puedan regularlo empiecen a torpedearlo.

Víctor Romero: Sin duda alguna, está pasando. Cada vez implementan más burocracia, más regulaciones, pero, desde mi punto de vista, para las empresas que trabajamos 100 % reguladas, al estar en cumplimiento con todas las burocracias y todos los reglamentos que piden, pues da más transparencia de que se están haciendo las cosas bien.

A fin de cuentas, el beneficiado de todo este sistema es el usuario que va a poder hacer sus transacciones libremente. Pero mientras todo se esté haciendo bien.

Claro, si hay alguien que esté cometiendo un crimen hay que reportarlo, si alguien está violando alguna ley internacional hay que reportarlo. Obviamente cada país tiene su soberanía, Europa tiene sus leyes, China tiene sus leyes; y cada marco jurisdiccional protege a sus consumidores.

Entonces hay que seguir esos marcos jurídicos.

Emmanuel Rondón: También hay otro inconveniente, y es que casi todas las monedas tienen un problema de liquidez porque los países contraen unas deudas impresionantes. Cada vez los gobiernos prenden más las máquinas de imprimir billetes. El otro día vi unos datos, que desde el 2001 en Estados Unidos está gastando mucho más de lo que se genera, y así con todos los países, por lo que al final los países terminarán por ver con buenos ojos la opción alternativa.

En El American salió una columna de uno de nuestros escritores, Ben Kew, que decía: «Con la economía global dirigiéndose hacia el desastre, este año es el momento para que las criptomonedas tomen realmente el control y revolucionen la forma en que tratamos el dinero». ¿Qué opinas?

Víctor Romero: Muchas veces cuando salen proyectos nuevos las personas esperan la entrada institucional para que luego llegue el retail. Pienso que bitcoin rompió paradigmas y entró primero por el retail, es decir, por el consumidor, y luego por el beneficio institucional.

Entonces, lo que viene este año, sin dudas, va a beneficiar a las criptomonedas. Estados Unidos —hablando de USA como dólar— desde 2001 viene con déficit, cada vez con más dinero circulante. Como principio de un buen manejo económico sabemos que no se puede gastar más de lo que se produce. Es decir, si tienes un salario de 1,000 dólares, no puedes gastar 1,500. Y eso es lo que ha estado pasando en la mayoría de los países.

Y, mientras esto más pase, más beneficia al bitcoin. 

Hay un artículo que publicó una muchacha hace un tiempo, que dice que la gente piensa que el bitcoin es ficticio porque piensan que el dinero es real. Y resulta que ninguno de los dos es real, ¿sí?

Simplemente la fe del sistema o el que mejor funcionamiento tenga es el que va a lograr un mejor desempeño en un largo tiempo. Y nosotros vemos los que han intentado hacer un sistema fiduciario sin respaldo, las monedas tienen un ciclo promedio de 27 años, entonces esa supremacía se acaba muy rápido. Hay monedas que han durado 100 años, otras que han durado menos, pero si chequeas todas las monedas de los últimos 500 años, pues se acaban muy rápido precisamente por eso.

Llegan momentos donde el imperio crece, crece y luego viene la creación de la deuda, luego vienen los problemas, luego colapsan y siempre terminan en lo mismo: creando dinero inorgánico. Y a fin de cuentas esto no va a ningún lado. Y, sin dudas alguna, esto beneficia cada vez más al bitcoin.

De hecho, yo creo que el bitcoin es el mejor indicador real de la inflación que está pasando. De la misma forma que nosotros (los venezolanos) veíamos el bolívar contra el dólar. Cuando empezaron a imprimir bolívares veíamos que ese dólar se iba para arriba. Lo mismo está pasando con bitcoin.

Están imprimiendo dólares y dólares y vemos cómo ese bitcoin se va para arriba.

Entonces nosotros venimos del futuro, no podemos caer en el mismo error del pasado.

Emmanuel Rondón: Al final es muy similar, porque hubo un momento en que el bolívar lo tenían allí como en una burbuja, porque no terminaba de explotar la crisis, hasta que todo reventó. Es lo que está pasando ahora, más con estos paquetes de estímulos que están dando los gobiernos que terminan subsidiando a muchísimas, millones de personas que están sin empleo, porque fueron despedidos, se encuentran en la pobreza; y bueno, terminó reventando. O sea, la pandemia terminó beneficiando a la criptomoneda.

Víctor Romero: Sí señor.

De acuerdo con Víctor Romero, CEO de Mercury Cash, «el bitcoin y otras criptomonedas pueden ser el nuevo Bretton Woods del mundo». (Efe).
De acuerdo con Víctor Romero, CEO de Mercury Cash, «el bitcoin y otras criptomonedas pueden ser el nuevo Bretton Woods del mundo». (Efe).

Emmanuel Rondón: Y Víctor, más allá de la criptomoneda y el bitcoin, coméntame sobre Mercury Cash. ¿Cuáles son sus objetivos para este 2021, al mediano plazo? ¿Cómo ven ustedes lo que se viene estando más metidos en el negocio y más interiorizados? 

Víctor Romero: Mercury Cash tiene casi 5 años existiendo. Fuimos la primera empresa en La Florida en tener una licencia regulada para ofrecer el intercambio de criptomoneda con dinero fiduciario. Nuestro principal objetivo es crear un sistema en armonía que permita que todos los agentes y elementos de la economía funcionen perfectamente.

Es decir, una empresa que desee pagar a todos sus proveedores, pagar su nómina, o todos sus gastos, desde nuestra plataforma, lo puede hacer. Que ese empleado o esos beneficiarios que estén recibiendo ese dinero puedan hacer uso de esa tecnología en pago de alquiler, pago de combustible, pago de servicios, pago de comida. Es decir, que desde el ingreso del dinero hasta el último gasto todo pueda funcionar dentro de un mismo ecosistema.

Esa ha sido nuestra función, y por eso hemos desarrollado poco a poco el banking system, nuestro propio sistema de monitoreo para estar en cumplimiento con las leyes, diferentes blogging, sistemas de pagos masivos. Lentamente hemos ido desarrollando todo esto y, bueno, de las cosas que estamos apuntando para el segundo semestre de este año es que queremos empezar a desarrollar un econ tracking system para entrar en lo que es la “Nueva Unión Africana”.

Sabes que, por primera vez, los países africanos se pusieron de acuerdo y tienen la unión de 54 países africanos, 1,2 billones de personas en el mercado, tres trillones de GBP, y obviamente van a empezar a exportar. Entonces, mi pensamiento es: ¿quién le va a comprar a una compañía africana?

Obviamente ese trabajo de confianza es difícil, pero si nosotros tenemos un sistema donde, a través de un contrato digital, podemos garantizar tanto a comprador como vendedor y fix de intermediario, que van a ejecutar una transacción segura, pues ese mercado va a tener muchísimo éxito.

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