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New York City Election

El caos de la votación por preferencia en las primarias para la alcaldía de Nueva York

Aunque el presidente del distrito de Brooklyn y expolicía, Eric Adams, se erigió como candidato principal poco después del cierre de las urnas el día de las elecciones, los resultados están lejos de estar claros

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Aunque las urnas se cerraron hace una semana en las primarias para la alcaldía de Nueva York del Partido Demócrata, la ciudad sigue esperando un resultado definitivo sobre quién será (con casi total certeza) el próximo alcalde de una de las ciudades más importantes del mundo. Tras una semana de recuento de votos, las elecciones en Nueva York están demasiado reñidas.

Aunque el presidente del distrito de Brooklyn y expolicía, Eric Adams, se erigió como candidato principal poco después del cierre de las urnas el día de las elecciones, los resultados están lejos de estar claros, ya que la Junta Electoral de la ciudad de Nueva York aún no ha hecho público el recuento oficial de los resultados electorales definitivos. Los resultados de la primera opción (más adelante) de la semana pasada mostraban a Eric Adams con una ventaja de 9 puntos sobre su rival más cercana, Maya Wiley.

La Junta ha publicado un recuento de votos no oficial (del que se ha retractado posteriormente) en el que se detallan las numerosas rondas de rango en la elección. En este recuento rápido, Adams vencería a Kathryn García en la 11ª ronda por un margen de unos 16,000 votos.

Sin embargo, en un giro extraño y francamente espantoso, la Junta Electoral de Nueva York confirmó que había añadido por error 135,000 (has leído bien) votos en su primer recuento no oficial debido a que añadieron erróneamente papeletas de prueba al recuento real de votos.

Las primarías para la alcaldía de Nueva York son un caos

Sin embargo, hay tres comodines que pueden convertir esta carrera, ya de por sí extraña y abarrotada, en un caos absoluto: los votos en ausencia, el sistema de votación por rango y la incompetencia histórica de Nueva York en la administración electoral.

El primer factor es el más obvio, la introducción de un novedoso sistema de votación en las elecciones de este año. En lugar de celebrar unas elecciones primarias tradicionales, en las que gana el candidato más votado, Nueva York decidió animar las cosas y optó por aplicar el sistema de votación por orden de preferencia, en el que los votantes clasifican sus principales opciones para la alcaldía por orden (de la más preferida a la menos preferida).

Una vez contabilizada la totalidad de los votos de primera opción, el candidato con menos votos queda eliminado y sus votos se reparten entre los otros candidatos según sus preferencias.

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El expolicía Eric Adams tiene una ligera ventaja sobre su rival más cercano. (EFE)

Este proceso continuará hasta que un candidato obtenga más del 50 % de los votos o hasta que solo queden dos candidatos. La intención de este tipo de sistema de votación es evitar el crecimiento del voto táctico cuando un votante decide no “desperdiciar” el voto apoyando a un candidato con pocas posibilidades de ganar, y promover un campo más diverso y variado.

Sin embargo, este sistema tiene que llevar a cierta confusión respecto a quién gana realmente las elecciones y cómo deben eliminarse los candidatos. Por ejemplo, mientras que en el recuento no oficial (ahora retractado) Adams gana 10/11 rondas con relativa facilidad, solo consigue una escasa mayoría en la ronda final, algo que la campaña de Adams ya había advertido que podía ocurrir.

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La candidata a la alcaldía de Nueva York, Kathryn García, parece estar cerca de Adams. (EFE)

El sistema de elección por orden de preferencia también dio lugar a una pieza muy extraña de teatro político sólo unos días antes de las elecciones, cuando el exfavorito (y el mayor perdedor político de las elecciones) Andrew Yang hizo campaña con su rival Kathryn García, ya que ambos candidatos instaron a sus partidarios a clasificar al otro como su segunda opción.

El dilema se complica aún más si se tiene en cuenta que aún quedan por contar más de 124,000 votos por correo, lo que podría ser un factor decisivo en las elecciones, ya que la supuesta diferencia entre ambos candidatos principales es extremadamente escasa.

Esto ha llevado a algunos a preguntarse cómo y cuándo se empezará a eliminar a los candidatos, ya que la ciudad todavía tiene que contar una cantidad importante de votos por correo, pero la junta municipal ya ha empezado a tabular las siguientes rondas de votación sin contar la totalidad de los votos de primera opción.

La intención del sistema de votación por orden de preferencia puede ser noble. Sin embargo, cuando se tiene un candidato que pasa de liderar cómodamente a estar al borde de la derrota en una sola ronda y cuando se tiene a dos candidatos rivales haciendo campaña juntos, entonces es razonable preguntarse si un sistema así es más problemático de lo que vale.

Nueva York tiene un historial de gestión electoral desastrosa

Para colmo, Nueva York tiene un ignominioso historial de mala gestión de las elecciones y de tardar una eternidad en contar sus votos. En 2020, Nueva York fue uno de los últimos de la Unión en terminar su recuento de votos, su elección de 2018 también fue ampliamente caracterizada como un desastre, y se descubrió que la Junta Electoral no podía llevar la cuenta del número de tabletas que utiliza en las jornadas electorales.

La gota que colmó el vaso de estas elecciones, ya de por sí caóticas, fue la forma caótica en que la junta de Nueva York manejó la publicación de los primeros informes no oficiales. Al principio, publicaron el recuento no oficial a las 3:29 pm del 29 de junio, luego admitieron que los resultados tenían una “discrepancia” a las 6:20 pm (después de que Adams dijera que había algunas irregularidades en el recuento), y finalmente, a las 10:34 pm admitieron que de alguna manera habían incluido más de 100,000 votos ficticios en el recuento no oficial publicado ese mismo día.

La combinación de un campo abarrotado, un sistema electoral innovador (pero excesivamente complicado) y una junta electoral históricamente incompetente ha conducido —sin sorpresa— a un recuento de votos prolongado y angustioso en la Gran Manzana, una situación que dejará un terreno fértil para que los candidatos descontentos pongan en duda los resultados de las elecciones.

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Miles de votos no han sido contados una semana después de las elecciones. (Flickr)

La confianza del público hacia el sistema electoral se ha resentido sustancialmente después de que el expresidente Trump se negara a reconocer su derrota en 2020 y calificara las elecciones de fraudulentas. Aunque las Cortes decidieron responsablemente desechar casi todas las acusaciones, el daño ya está hecho y un tercio del electorado piensa que Biden ganó debido al fraude.

En un momento en el que necesitamos funcionarios electorales competentes y transparentes que sean capaces de desacreditar las teorías destinadas a socavar la confianza en el sistema electoral americano, las primarias para la alcaldía de Nueva York son un escaparate de lo que no se debe hacer.

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