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Let´s Celebrate the Bill of Rights—Every Day!

Celebremos la Carta de Derechos, ¡todos los días!

Benjamín Franklin advirtió que la Constitución nos dio una república, pero sólo si las generaciones posteriores podían mantenerla

Ayer, 15 de diciembre, fue el Día de la Declaración de Derechos. Aunque no es un día festivo oficial, quizás debería serlo. Fue el 15 de diciembre de 1791 cuando los jóvenes Estados Unidos de América adoptaron formalmente la Carta de Derechos, las diez primeras enmiendas de la Constitución. Pocos acontecimientos en la historia de Estados Unidos fueron más decisivos para asegurar los principios que sustentan la fundación de la nación. Incluso si no eres americano, puedes apreciar su importancia única en la historia de la libertad.

Sin la Carta de Derechos, la propia Constitución probablemente no habría sido aceptada. Las diez enmiendas finalmente aprobadas garantizan las libertades de religión, de expresión, de prensa, de reunión pacífica y de petición; los derechos del pueblo a poseer y portar armas, y a tener propiedad privada; los derechos a un trato justo para las personas acusadas de delitos, la protección contra el registro y la incautación no razonables y la autoinculpación; y los derechos a un juicio con jurado rápido e imparcial y a la representación por un abogado.

La Novena Enmienda declara que los derechos enumerados en la Constitución “no se interpretarán para negar o menospreciar otros retenidos por el pueblo”. La Décima Enmienda afirma nuestro sistema de “federalismo”. Establece que “los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los estados, están reservados a los estados respectivamente, o al pueblo”. En otras palabras, si se plantea una cuestión sobre lo que el gobierno federal puede o no puede hacer, el defecto automático no es una luz verde para Washington.

La Carta de Derechos es fundamental y fundacional, y lo más parecido a un cimiento. En menos de 500 palabras, muchas de nuestras libertades más preciadas se expresan como derechos que hay que proteger celosamente. Es una lista de instrucciones para que el gobierno no se meta donde no debe.

La Convención Constitucional de 1787 elaboró un proyecto de Constitución para sustituir los Artículos de la Confederación. La gente se alineó en uno u otro bando: los federalistas o los antifederalistas. Los primeros estaban a favor de la Constitución y, en la mayoría de los casos, sin ninguna enmienda. Los segundos se opusieron por completo o condicionaron su aprobación a la adopción de una mayor protección de las libertades individuales.

Incluso sin la Declaración de Derechos, la Constitución representaba un enorme avance para la civilización. Pero durante el debate de ratificación, un número suficiente de ciudadanos desconfiaban de cualquier centralización del poder y querían ir más allá. Creo que comprendieron instintivamente algo que Thomas Jefferson expresó tan acertadamente en una ocasión: “El progreso natural de las cosas es que la libertad ceda y el gobierno gane terreno”.

En esta época moderna y supuestamente ilustrada, no hay muchas personas entre los miles de millones de habitantes del mundo que puedan decir honestamente que disfrutan de muchos de estos derechos en su totalidad, o en absoluto. Incluso en Estados Unidos debemos trabajar duro para educar a nuestros conciudadanos sobre las libertades que la Carta de Derechos pretende proteger. Gracias en gran parte a lo que aprendieron en las escuelas del gobierno, demasiados americanos hoy en día sacrificarían una o más libertades por la seguridad temporal y dudosa de un programa o mandato gubernamental.

Carta de Derechos
Archivos de los Estados Unidos de América: El lugar donde descansa la Carta de Derechos (Flickr)

Una encuesta reciente reveló que más de la mitad del público americano cree que la Primera Enmienda (que garantiza las libertades de expresión y de culto) “está anticuada y debería reescribirse”. La Segunda Enmienda está siendo atacada a diario. A los llamados “progresistas” que quieren llenar el Tribunal Supremo parece importarles tan poco la Carta de Derechos como la independencia judicial.

El difunto y famoso abogado litigante, F. Lee Bailey, hizo (y respondió) una pregunta reveladora hace unos años: “¿Puede alguno de ustedes decir seriamente que la Carta de Derechos podría ser aprobada por el Congreso hoy en día? Ni siquiera saldría del comité”. Lamentablemente, eso puede ser aún más cierto hoy que cuando lo dijo.

Benjamín Franklin advirtió que la Constitución nos dio una república, pero sólo si las generaciones posteriores podían mantenerla. Su generación comprendió mejor que la nuestra que la concentración y el crecimiento del poder en el Estado es históricamente (y con mucho) el mayor peligro para la libertad. Se quedaría boquiabierto, por ejemplo, si supiera que un futuro presidente pediría gastar billones ante déficits y deudas masivas y con el malvado propósito de sobornar a los votantes con su propio dinero.

El tiempo y la experiencia nos han demostrado que las mejores palabras que un hombre pueda escribir no tienen garantizada una aceptación universal ni eterna. A cada nueva generación hay que recordarle los principios o incluso los mejores pueden perderse. Los americanos deberían estar orgullosos de la Carta de Derechos. Y deberían volver a aprender por qué sus principios son tan notables.

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