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Cifra récord en reportes de ratas en Nueva York

Ratas, El American

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Las ratas de Nueva York son un problema creciente y se está saliendo de control. A medida que la ciudad vuelve a la normalidad tras la pandemia, el año 2022 ha registrado la mayor infestación de ratas en más de una década, según reportes, y los planes del alcalde Eric Adams parecen no rendir frutos.

Según un reportaje de Associated Press (AP) publicado a principios de mayo, los residentes de Nueva York reportaron cerca de 7,400 avistamientos de roedores en lo que va de año a través de la línea de servicio dedicada al control de ratas, lo que representa un aumento del 60 % con respecto a los reportes de los últimos dos años.

Las ratas ganan la guerra ante programas fallidos

Los datos de AP indican que, en los primeros cuatro meses de 2022, la cantidad de avistamientos fue la más alta registrada desde al menos 2010, cuando inició el registro público de roedores. Durante todo ese año se reportaron 10,500 avistamientos. Once años después, en 2021, esa cifra creció hasta 25,000.

Mientras era el presidente del distrito de Brooklyn en 2019, el hoy alcalde Eric Adams propuso un plan de desinfección que prometía avanzar rápidamente en una solución para el problema de ratas de Nueva York, que ya se ha convertido en una insignia de la ciudad.

El programa de Adams incluía un complejo sistema de trampas que atraía a las ratas a los contenedores de basura y, con una serie de cebos, las dirigía a una piscina de alcohol y vinagre donde se ahogaban rápidamente. El método es capaz de matar hasta 40 ratas a la vez.

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Pat Marino, encargado de alquilar las trampas a través de su organización Rat Trap Distribution, le dijo al Gothamist a finales de mayo que, aunque el programa está “teniendo un impacto”, las ratas los superan en número.

“Estamos teniendo un impacto, estamos atrapando muchas ratas”, dijo Marino al respecto. “Pero hay millones por ahí. No quiero ser alarmista, pero hay muchas”.

La pandemia, según AP, exacerbó el problema. Matt Frye, especialista en control de plagas del estado de Nueva York, le dijo al medio que los avistamientos en las calles “dependen de cuánta comida haya disponible” para las ratas y dónde puedan encontrarla.

Frye advirtió a AP que, aunque el regreso a la normalidad tras la pandemia “es emocionante después de dos años de cambios en el estilo de vida impuestos por el Covid, también significa que los problemas de ratas que están directamente relacionados con el comportamiento humano siguen siendo los mismos”.

Los gobernantes de Nueva York deben idear nuevas estrategias cada cierto tiempo. Cada uno diseña maneras distintas y, según los resultados, igualmente insuficientes. El exalcalde Bill de Blasio invirtió decenas de millones de dólares en un programa que incluía recolección de basura más frecuente, inspecciones de viviendas más agresivas y el reemplazo de los pisos de tierra del sótano en algunos edificios de apartamentos por pisos de concreto.

Aunque el alcalde Adams fue crítico del programa de de Blasio, no ha tenido otra opción que continuarlo. Por tal motivo, la presidenta del Comité de Saneamiento del Concejo Municipal, Sandy Nurse, le dijo a Gothamist que es necesaria “una estrategia de mitigación de ratas más agresiva, particularmente en áreas con muchas quejas, como las áreas de vivienda pública”.

Desde el Concejo Municipal intentan presionar a Adams para invertir unos $22 millones en expandir la recolección de basura a dos veces al día en lugar de una vez y otros $5 millones adicionales en el programa de trampas.

El alcalde está dispuesto a “explorar nuevas herramientas innovadoras y efectivas” para atacar con mayor agresividad el problema, según el Gothamist. “Los neoyorquinos merecen calles más limpias y la mitigación de ratas debe ser parte de eso”, dijo Adams.

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