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Favoritos, mejores partidos y posibles sorpresas: las claves de los grupos del Mundial de Qatar 2022

El 1 de abril se conformaron todos los grupos de la cita mundialista. Hay zonas muy parejas y varios partidazos desde el inicio del torneo que arrancará el próximo 21 de noviembre con el encuentro Holanda – Senegal

Finalmente se hizo el tan esperado sorteo del Mundial de Qatar 2022. Quedaron varios partidos hermosos, algunos clásicos mundialistas, mucha paridad en casi todos los grupos y un cuadro que promete grandes choques desde los octavos de final en adelante. Así quedaron conformados los grupos:

Favoritos, mejores partidos y posibles sorpresas: las claves de los grupos del Mundial de Qatar 2022
Así quedaron conformados los grupos del Mundial de Qatar 2022, a la espera de resolverse algunos cupos. (Cuenta oficial del mundial en Twitter)

La particularidad de este sorteo, a diferencia de otros mundiales, es que no hay un definido “grupo de la muerte”, aunque el G es el de mayor dificultad. Todo está muy bien distribuido, con un gran favorito en cada grupo (o dos) y selecciones que aspiran a dar la sorpresa y arrebatar algún lugar a los conjuntos más fuertes.

Si tiene tiempo limitado y quiere leer un resumen de lo más importante, pues aquí va, pero la explicación detallada está más adelante:

Selección favorita: Francia

Candidatos serios: Inglaterra, Brasil, Argentina y Bélgica

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Candidatas a dar la sorpresa o revelaciones: Serbia y Dinamarca

Mejor partido: Alemania vs. España

Candidata a decepcionar: Alemania



Clásicos y otros partidos memorables: Argentina vs. México, Uruguay vs. Portugal, Brasil vs. Serbia, Croacia vs. Bélgica, Francia vs. Dinamarca

Grupo A: Ecuador a por la épica

Como estaba anticipado, la selección anfitriona, Qatar, jugará en el grupo A. En su grupo estarán Países Bajos, Senegal y Ecuador.

Países Bajos es, sin dudas, la selección favorita del grupo. Un conjunto que vuelve al torneo tras no clasificar a Rusia 2018 y que en 2010 y 2014 obtuvo el segundo y tercer puesto respectivamente. Virgil van Dijk, Frenkie De Jong, Memphis Depay y Matthijs de Ligt son algunas de las figuras de este conjunto que está obligado a hacer una buena Copa del Mundo. Tiene una buena generación de futbolistas, a van Gaal, un seleccionador de primer nivel, y un grupo-cuadro favorable para al menos llegar con tranquilidad a cuartos de final.

Los otros tres equipos, a priori, compiten por el segundo lugar. Al contrario de lo que se puede pensar, el anfitrión, Qatar, no es ninguna cenicienta. Lleva a cuestas un proceso importante apostando por la escuela española. En la Copa América Brasil 2019, donde jugó como invitado, mostró buenas formas, compitiendo muy bien contra los seleccionados sudamericanos. Senegal, por su lado, es el campeón africano y tiene el segundo mejor plantel del grupo por detrás de Holanda. Le sobra jerarquía en cada una de sus líneas con Mendy, Koulibaly, Gueye, Mané, Sarr, entre otros futbolistas.


Finalmente, Ecuador es el llamado a buscar la épica. El equipo del argentino Gustavo Alfaro hizo unas grandísimas eliminatorias clasificándose de forma directa a Qatar y ahora cayó en un grupo donde, a pesar de no ser favorita, puede competir. El primer partido ante el anfitrión será el más importante. Si logran un triunfo, los de Alfaro tendrán chances serias de llegar a segunda ronda. Lo más destacable de este equipo es su juventud, prácticamente es una selección sub-23 con jugadores de gran envergadura física y muy inteligentes tácticamente. Fue el equipo que mejor compitió contra Argentina y Brasil en Sudamérica.

Grupo B: una vez más, Inglaterra corre con suerte

Desde que Gareth Southgate es el seleccionador inglés, Inglaterra ha corrido con suerte en los sorteos de las competencias internacionales. Esta vez no es la excepción, pues comparte grupo con Estados Unidos, Irán y una de las selecciones que salga del repechaje entre Gales, Escocia o Ucrania. Los ingleses son inequívocamente superiores. A pesar de que nunca llegó a brillar bajo la conducción de Southgate, Inglaterra viene de alcanzar las semis en Rusia 2018 (eliminados por Croacia) y la final de la Eurocopa (perdida ante Italia en penales); y tiene uno de los mejores planteles del torneo junto a Francia. El problema es la presión: Inglaterra hace muchísimo tiempo no gana un título internacional (1966). Están obligados a arrasar en la fase de grupos y buscar el título.

Estados Unidos, en cambio, es una selección muy joven, con varias figuras importantes. Pulisic, Reyna y Mckennie son los nombres más conocidos de este equipo dinámico que debería aspirar a alcanzar la segunda ronda.

Irán, por su lado, es un equipo que sigue manteniendo una idea de juego basada en la solidez defensiva. Esta escuela le ha traído réditos a las iraníes, quienes se clasificaron a los últimos tres mundiales (2014, 2018 y 2022).

Para analizar los otros tres seleccionados, aún hay que esperar, pero tanto Escocia, Gales y Ucrania se perfilarían como los principales rivales de Estados Unidos para el segundo lugar del grupo. Hay mucho equilibrio entre estas selecciones.

Grupo C: Argentina y un grupo “asequible”

Si alguien puede sonreír hoy es Lionel Scaloni, seleccionador de la albiceleste, que compartirá grupo con Arabia Saudita, Polonia y México, un grupo a priori “asequible” donde Argentina deberá confirmar su candidatura.

El conjunto de Messi y compañía, es el actual campeón de América, hizo unas eliminatorias muy solidas y se mantiene invicta hace muchísimo tiempo. Además, la Asociación de Fútbol Argentino (AFA), mantiene una estabilidad institucional importante que hace mucho no se veía. Esta Argentina difiere mucho de la Argentina de Rusia 2018, Scaloni logró encontrar un grupo de futbolistas talentosos, importantes en sus clubes, y trasladar una idea de juego con buen trato de pelota y buena actitud defensiva. Un equipo reconocible, con el plus Messi, muchas variantes (hasta dos futbolistas por puesto de nivel similar o competitivo) y que goza de una buena generación de futbolistas jóvenes que prometen darle sentido a un proceso a largo plazo.

Favoritos, mejores partidos y posibles sorpresas: las claves de los grupos del Mundial de Qatar 2022
Argentina tiene la racha vigente de 31 partidos invicta. Un récord que ostentaba la selección de Alfio Basile entre febrero 1991 y agosto de 1993. La albiceleste, con una buena base de futbolistas que acompañan a su estrella, Lionel Messi, es uno de los candidatos a llevarse el Mundial de Qatar 2022. (EFE).

Detrás de Argentina aparece México. Los del Tata Martino, a pesar de no alcanzar su mejor rendimiento en las eliminatorias, tienen una gran historia mundialista; volviéndose un equipo tradicional e incómodo. De hecho, lo mejor de México, habitualmente, es en fase de grupos, el problema llega en los octavos, instancia que los mexicanos no superan hace décadas. El gran lastre de este seleccionado.  

Polonia, en cambio, no atraviesa su mejor momento. Dependen excesivamente de lo que puede ofrecer su goleador y figura, Robert Lewandowski, y de la mano que pueda darle Piotr Zieliński, volante del Nápoli. Sin dudas parte un escalón por debajo de México y unos dos de Argentina.

Arabia Saudita es la gran incógnita del grupo. Un seleccionado que se clasificó de forma directa a Qatar, quedando puntera en su grupo y perdiendo un solo partido ante Japón. En Rusia 2018, la selección saudí enfrentó a Uruguay, Rusia y Egipto en el grupo A; terminó tercera con una sola victoria ante los egipcios. Cayó 5-0 en el debut contra el anfitrión y 1-0 vs. Uruguay.

Para saber un poco más de Arabia Saudita y sus aspiraciones en este Mundial de Qatar 2022, este vídeo del periodista argentino Julián Giacobbe es muy recomendable.

Grupo D: el campeón con la candidata a sorpresa

Francia, la última campeona, tiene la misión de romper con “la maldición del campeón”. Los últimos campeones —Italia (2006), España (2010), Alemania (2014)— quedaron out en fase de grupos al siguiente mundial. Francia debería cortar con esa racha siguiendo la lógica, especialmente porque parece haber dejado atrás la desastrosa Eurocopa 2020 encontrando nueva formación (3-4-2-1) y jugadores en mejor estado de forma que aportan mucho al colectivo (Clauss, Theo, Saliba, Tchouaméni) y a la base consolidada desde Brasil 2014 y Rusia 2018.

Gran parte de las aspiraciones de Francia de ganar el Mundial de Qatar 2022 pasan por su tridente de ataque: Benzema, Griezmann y Mbappé. (EFE)

En su grupo está una vieja conocida, Dinamarca, a quien enfrentó en el anterior mundial y, atención, también podría estar Perú, selección que llegaría a Qatar si supera el repechaje ante Australia o Emiratos Árabes. Sin embargo, a diferencia de aquel torneo, Dinamarca es hoy una selección candidata a dar la sorpresa. Es de los equipos con mejor estado de forma, recuperó a Eriksen, tiene jugadores regados por los principales equipos de Europa y, además, viene de hacer una grandísima Eurocopa, alcanzando las semifinales y quedando eliminada ante Inglaterra en tiempo extra.

Túnez, una de las selecciones más flojas en los papeles, completa este grupo donde Francia y Dinamarca parten como favoritos.

Grupo E: duelo de campeones del mundo

Alemania y España protagonizan el encuentro más atractivo de la fase de grupos en los papeles. Sin embargo, ninguna de estas dos selecciones está, a la fecha, entre los candidatos más serios a llevarse la copa. Es cierto, son campeones del mundo y, por ende, equipos de cuidado, pero ambas tienen un par de lastres.

Alemania no atraviesa un buen momento futbolístico y viene de firmar una Euro mediocre muy por debajo de su potencial, y aún no ha cuajado una identidad con Hansi Flick en el banquillo. De hecho, hoy, es una selección candidata a ser decepción; pues tranquilamente podría cruzarse con Bélgica en un eventual choque de octavos.

España, en cambio, sí que atraviesa un buen momento futbolístico. Hizo una Euro fantástica, llegando a semis y sometiendo a la campeona Italia quien se tuvo que aferrar a los penales para eliminar a la selección de Luis Enrique.

España también tiene una camada muy talentosa de futbolistas jóvenes llamados a dominar el fútbol europeo en los próximos años. Tiene veteranos que aportan experiencia, un DT ganador y, por supuesto, una idea de juego ensamblada. Sin embargo, le falta una carta ganadora. Todos los candidatos serios y favoritos —Francia, Inglaterra, Argentina, Brasil y Bélgica— tienen una figura capaz de marcar diferencias por sí misma. Al equipo de Luis Enrique, hoy, le falta ese as para meterse en ese selecto grupo. En 2010 la tenía en cada una de las líneas.

Japón comparte el grupo con Alemania y España. Una selección interesante, con buen trato de balón, que en Rusia 2018 casi logra eliminar a Bélgica en octavos haciendo un torneo muy, pero muy digno. Pero luce complicado que pueda pelear un primer o segundo puesto. El último puesto lo completará el ganador entre la repesca de Concacaf y Oceanía. Costa Rica iría a este grupo de clasificar.

Grupo F: la última bala de la generación dorada belga

Bélgica es la eterna candidata a la que siempre le falta cinco centavos para el dólar desde el mundial de Brasil 2014. Sin embargo, en cada torneo, sea Eurocopa o mundial, le tocó medirse contra alguno de los finalistas. Francia, Italia, Argentina son algunos de los equipos que han eliminado a este seleccionado plagado de figuras (Courtois, De Bruyne, Lukaku, Tielemans, por citar algunos) pero que no ha conseguido su gran objetivo de levantar un trofeo. Qatar es la última bala para varios de estos jugadores.

En su grupo está nada más y nada menos que Croacia, último subcampeón, que apuesta por el Last Dance de su también generación dorada. Un equipo complicado, liderado por un mediocampo de elite —Modric, Brozovic y Kovacic— y con armas ofensivas importantes (Perisic, por ejemplo) que serán una gran prueba para los belgas.

En segunda línea, irrumpen Marruecos y Canadá, dos equipos a priori inferiores, pero interesantes. La selección norteamericana, hoy por hoy, es la mejor de Concacaf, con un juego muy dinámico y físico que puede complicar con el repliegue y las transiciones. Para ellos será clave recuperar a su principal figura: Alphonso Davies.

Marruecos, por su parte, mostró su buen juego en Rusia 2018, pero en aquella edición sufrió la fragilidad defensiva y su falta de contundencia en ataque. Es un equipo con jugadores importantes (Hakimi, Amrabat, Munir, En-Nesyri), pero que tendrá que mejorar sustancialmente su rendimiento si quiere competir contra los europeos de su grupo.

De todas formas, este grupo F, es de los más parejos de la copa.

Grupo G: ¿si hay un grupo de la muerte en el Mundial de Qatar 2022?

Sí, ya se dijo que no hay un grupo de la muerte claro, sin embargo, además del F, este grupo G ubica a un campeón del mundo, una selección candidata a ser sorpresa, un equipo “mata grandes” y uno de los equipos africanos más tradicionales de los mundiales.

Brasil, pentacampeona y candidata, tendrá que mostrar su mejor versión para superar a Suiza, una selección que eliminó a Francia de la Euro, llevó a España al límite en la misma edición y clasificó directo al mundial mandando al repechaje a Italia; a Serbia, un conjunto que tiene uno de los planteles más competitivos de toda la copa y que mandó al repechaje a Portugal en las clasificatorias; y a Camerún, probablemente la selección africana más competitiva junto a Senegal.

Este Brasil, aunque con más variantes en ataque y en el medio, no es la principal favorita a llevarse el torneo como sí ocurrió en Rusia 2018, donde ocupaba ese lugar de prestigio junto a Francia. De todas formas, es de los candidatos serios a llevarse el Mundial de Qatar 2022. (EFE).

Este grupo es especialmente atractivo porque, en 2018, Brasil, Serbia y Suiza compartieron ubicación. El partido Suiza-Serbia es uno de los más recordados por las celebraciones de los kosovares nacionalizados suizos Xhaka y Shaqiri que eliminaron a los serbios en aquella edición con sus goles. Ahora, Serbia apunta como favorita sobre Suiza y también buscará asaltarse el primer lugar del grupo. Tiene figuras y funcionamiento para lograrlo.

Camerún parte por detrás, pero puede hacer de juez en un grupo parejo.

Grupo H: caras conocidas y sed de revancha

Uruguay, Portugal, Ghana y Corea del Sur completan el último grupo de Qatar 2022.

Los charrúas, especialmente, rememorarán recuerdo preciosos de aquella copa del mundo Sudáfrica 2010, cuando alcanzaron las semifinales y eliminaron a Ghana en cuartos final con el icónico panenkazo del Loco Abreu. Además, también enfrentarán a Portugal, selección que eliminaron en Rusia 2018 gracias a un doblete de Edinson Cavani.

Uruguay y Portugal son, sin dudas, los grandes candidatos en este grupo. Si fuera únicamente por plantel, la selección lusa debería estar entre el lote de candidatas, pero desde aquella Euro conquistada en 2016 y la Nations League en 2019, Fernando Santos ha firmado fracaso tras fracaso con una generación de futbolistas talentosísimos que deberían acompañar mejor los últimos años de Cristiano Ronaldo. De hecho, un mal torneo podría poner al seleccionador contra las cuerdas.

Ghana y Corea parten con pocas oportunidades. Son, junto a Túnez quizás, de las selecciones más flojas de la copa hasta el momento. Pero así decían de Costa Rica en Brasil 2014, cuando compartía grupo con Uruguay, Inglaterra e Italia. ¿Qué ocurrió? Los ticos se cargaron a los dos campeones del mundo europeos y firmaron una actuación mundialista histórica, llegando a los cuartos de final.

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