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Codicia, censura y poder corporativo: la caída de The Joe Rogan Experience

Cuando un podcaster firma un contrato de $100 millones de dólares, uno espera que su contenido mejore en calidad. Lamentablemente para Joe Rogan, ha tenido el efecto contrario

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Se puede decir con relativa certeza que un joven Joe Rogan no podría haber predicho en el apogeo de su carrera en las artes marciales mixtas que un día presentaría uno de los podcasts más populares del mundo y se convertiría él mismo en una figura de inmensa influencia cultural. Sin embargo, la vida está llena de sorpresas, y eso es exactamente lo que ocurrió. A lo largo de la última década, Rogan ha desarrollado un programa, The Joe Rogan Experience, cuyas conversaciones se discuten no sólo en Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Entre los invitados se encontraban los políticos más poderosos, actores, cantantes, cómicos, comentaristas, deportistas y todo lo demás. Cada episodio acumulaba decenas de millones de descargas, visualizaciones e interacciones, mientras que algunos de los mayores medios de comunicación elaboraban efectivamente reportajes posteriores a cada episodio. The Joe Rogan Experience fue un verdadero fenómeno cultural. Entonces, ¿cómo es que un programa en su mejor momento parece haber desaparecido de repente del radar de todo el mundo? Bueno, en realidad es muy sencillo: el dinero.

El pasado mes de junio, Spotify anunció que había firmado un acuerdo de $100 millones de dólares con Rogan para llevar su podcast en exclusiva a su plataforma. Este acuerdo entró en vigor el 1 de enero y las ramificaciones han sido claras. Mientras que antes todos los episodios aparecían en YouTube y en el proveedor de podcasts de la gente (normalmente las aplicaciones de podcasts de Apple o Google), ahora el programa sólo aparece en una aplicación que la mayoría de la gente asocia con la música y no con conversaciones de larga duración. El programa no es difícil de encontrar, pero las ramificaciones de llevarlo de todos los rincones de Internet a una sola plataforma han sido enormes.

Un ejemplo de estas ramificaciones ha sido el de uno de los invitados más populares de Rogan, el CEO de Tesla y SpaceX, Elon Musk. En sus dos apariciones en el programa, los clips de Musk explicando sus diseños tecnológicos más sofisticados hasta encendiendo un porro en el estudio obtuvieron decenas de millones de visitas en todo tipo de plataformas. Ahora, los clips cortos de algunos episodios se suben a YouTube de forma selectiva, mientras que cualquiera que suba imágenes por sí mismo está sujeto a reclamaciones inmediatas de derechos de autor. Los clips de la participación más reciente de Musk han aparecido en Internet, pero no a la escala que lo hacían antes.

Desde el momento en que Rogan firmó el acuerdo para The Joe Rogan Experience, hubo peticiones dentro de Spotify para que se empezara a censurar su contenido, sobre todo por su supuesta “transfobia”. Rogan afirmó en su momento que mantendría una total independencia editorial sobre el programa, aunque cada vez está más claro que está sometido a una intensa presión para moderar sus propios comentarios y los de sus invitados. Después de haber atacado la locura de la izquierda progresista en varios temas, ahora se esfuerza por afirmar que los fanáticos “woke” tienen “buenas intenciones” y “creen que están haciendo lo correcto.”

Sin embargo, el aspecto más imperdonable de todos es cómo Rogan ha dejado que Spotify, que conserva todos los derechos del programa, haya eliminado al menos 40 episodios del catálogo anterior. Muchos de estos episodios, entre cuyos invitados se encontraban el activista Tommy Chong, el cómico Joey Diaz y Mikhaila Peterson, (hija de Jordan Peterson), fueron algunas de las entrevistas más populares que Rogan ha realizado. Durante un episodio reciente con el invitado Fahim Anwar, Rogan llegó a admitir que no le importaban esas interferencias, diciendo: “No me lo han puesto difícil en absoluto. Hubo algunos episodios que no querían en su plataforma, y yo dije ‘vale, no me importa'”.

Es difícil envidiar a un hombre que construye un éxito semejante y que cobra sus fichas cuando se presenta la oportunidad. The Joe Rogan Experience sigue siendo un negocio en marcha, y todavía vale la pena escuchar a muchos de sus invitados. Sin embargo, eso no cambia el hecho de que el programa que una vez fue amado por su audiencia por su voluntad de pasar por encima de los medios de comunicación principales y profundizar en los temas más controvertidos es ahora efectivamente una producción totalmente corporativa. Los días en que se abría la Ventana de Overton han pasado a mejor vida.

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