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Cómo sacar el máximo provecho de los demás

De forma trágica en todo el mundo, los gobiernos asfixian a los creadores de riqueza con el desánimo. Los denuncian como “codiciosos” y los castigan con altos impuestos

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Nunca subestimes el poder del estímulo. Aplicado en la forma apropiada en el momento adecuado, puede lograr transformaciones notables tanto en las personas como en las economías.

A veces el mejor estímulo es una patada en la parte trasera. Puede ser lo que se requiere para detener el mal comportamiento o para que un tonto use su cerebro para un cambio. Sin embargo, la forma de estímulo que prefiero como primer recurso, ya sea que sea usted el receptor o el administrador, está ilustrada en una historia real que involucra un partido de fútbol de la escuela secundaria a fines de 2008. El escritor deportivo David Thomas lo cuenta en su libro, Remember Why You Play. Aquí hay un resumen:

La escuela secundaria Lions of Faith Christian High School en Grapevine, Texas, iba a jugar contra los Tornados de la escuela estatal de Gainesville. Los jugadores de Faith Christian tenían todo a su favor, incluyendo una plaza garantizada en los próximos playoffs estatales.

Los jugadores de Gainesville, por el contrario, eran prisioneros adolescentes de un correccional de máxima seguridad; no habían ganado ningún partido y sólo habían anotado dos touchdowns en toda la temporada. Hasta la fecha, eran perdedores tanto en la vida como en el fútbol. Se subieron al autobús para el viaje de una hora a Grapevine con las expectativas más bajas.

Thomas escribe, “Se suponía que el juego no significaba nada. El juego resultó significar todo.” Sin fans, excepto el personal de la prisión, los miembros del equipo de Gainesville estaban acostumbrados a ser “superados en número, en juego y en entusiasmo”… hasta que el estímulo hizo su magia.

El entrenador de Faith Christian, Kris Hogan, vio la oportunidad de hacer una declaración. Con su guía, la escuela trató al equipo visitante como si fuera el equipo local. Cuando los jugadores de Gainesville entraron al campo, los padres y estudiantes de Faith agitaron una bandera de los Tornados para darles la bienvenida. “Luego, cerca de la mitad de los fanáticos de Faith y las porristas”, revela Thomas, “se acercaron al lado de los visitantes del estadio y animaron a los jugadores de Gainesville durante todo el partido”. Los padres de los jugadores de Faith estaban “animando a los niños que no conocían a enfrentarse a sus propios hijos”. Aunque el equipo de la prisión no ganó el partido, sus jugadores anotaron dos touchdowns y jugaron el mejor partido de la temporada. Adivinen qué pasó después:

Después del partido, los equipos se reunieron en el mediocampo para rezar con los fans de pie alrededor. Mark Williams, el entrenador de los Tornados, preguntó si su mariscal de campo podía rezar. De una manera simple pero de corazón, el jugador agradeció a Dios por las cosas que fácilmente se dan por sentadas, desde que saliera el sol esa mañana hasta la oportunidad de jugar al fútbol esa noche. Sin embargo, hubo una cosa por la que dijo que no sabía cómo dar las gracias, porque no sabía que tanta gente se preocupaba por él y por sus compañeros.

En un pequeño estadio de Grapevine, Texas, esa noche, las lágrimas fluyeron libremente. Nadie se sentía un perdedor. Se hicieron amigos y recuerdos de toda la vida. Se levantaron los espíritus y los estándares. Los efectos de ese momento resonarán en muchas vidas en los años venideros. La noticia de lo que pasó viajó rápidamente por todo el mundo. Durante meses, las historias de lo ocurrido apareció en periódicos desde Gran Bretaña hasta Australia, probablemente inspirando a millones de personas.

Todo a partir de un pequeño e inesperado estímulo que no le costó a nadie ni un centavo.

El difunto autor Leo Buscaglia estaba en lo cierto cuando dijo, “Demasiado a menudo subestimamos el poder de un toque, una sonrisa, una palabra amable, un oído que escucha, un cumplido honesto, o el más pequeño acto de cariño, todo lo cual tiene el potencial de darle un giro a una vida”.

Como economista, es natural para mí encontrar conexiones entre lo que funciona a nivel micro y lo que funciona para la sociedad en general. Si quieres saber qué produce una economía sana y en crecimiento, piensa en lo que motiva a los individuos que la componen. El estímulo se extiende a todos los niveles porque los humanos respondemos positivamente a los incentivos; reaccionamos negativamente a los desincentivos. Si fomentamos algo, obtendremos más de ello. Si desanimamos algo, obtendremos menos de ello.

Una economía no produce riqueza por sí misma. Sólo las personas reales e individuales producen riqueza (si no lo hicieran, no habría “economía” de la que hablar). Lo hacen a través de los actos: de trabajar, arriesgar, invertir, inventar, innovar, emplear, construir y servir a los clientes. Por lo tanto, si queremos una sociedad más rica, se deduce que debemos alentar a la gente a trabajar, a arriesgar, a invertir, a inventar, a innovar, a emplear, a construir y a servir.

A los jugadores de fútbol del equipo de la prisión de Gainesville, el estímulo se les mostró en forma de otras personas animándolos. El mensaje que escucharon fue: “¡Adelante! Puedes hacerlo! ¡Te queremos y te deseamos lo mejor!” Qué tan bien se hubieran desempeñado en el campo si, en cambio, el mensaje fuera: “¡Perdedores! ¡No son buenos! ¡Regresen a la prisión!”

Ahora saben por qué más de unos pocos empresarios americanos encontraron desmoralizante hace unos años cuando el expresidente Obama los denunció diciéndoles “¡Ustedes no construyeron eso!”.

De tantas maneras trágicas en todo el mundo, los gobiernos asfixian a los creadores de riqueza con el desánimo. Los denuncian como “codiciosos” y los castigan con altos impuestos. Los expulsan del campo de juego. En la Venezuela socialista, por ejemplo, todo desánimo concebible aplasta a los que trabajan, arriesgan, invierten, inventan, innovan, emplean, construyen y sirven. La libertad de hacer esas cosas increíbles es reemplazada por políticos que dan órdenes. Sólo un imbécil debería sorprenderse de los desastrosos resultados.

Si puede ver cómo el estímulo hizo la diferencia en ese partido de fútbol de Texas, seguramente puede entender lo vital que es en nuestras vidas económicas también. Cuando el mundo finalmente acepte esta verdad, la pobreza se convertirá en algo que hay que aprender de los libros de historia.

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