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El Congreso y Biden vuelven a enfrentarse a un posible cierre

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Hace unas semanas, el Congreso decidió aplazar la crisis del techo de la deuda y el debate sobre el cierre, pero ha llegado el momento de abordar esta cuestión una vez más, ya que demócratas y republicanos se preparan para otra ronda de luchas políticas en torno a la estabilidad financiera de Estados Unidos, dado que ambas cámaras tendrán que decidir (una vez más) cómo elevar el techo de la deuda nacional antes de que el Tesoro se quede sin dinero a mediados de diciembre y si prorrogan la financiación del gobierno federal, cuya financiación expira el 3 de diciembre.

Si el Congreso no llega a un acuerdo para elevar o suspender el techo de la deuda, el gobierno federal se enfrentaría a un impago y a un posible colapso financiero, ya que el Tesoro no podría cumplir con sus responsabilidades financieras a corto plazo. Además, si el Congreso no llega a un acuerdo sobre cómo mantener la financiación del gobierno, el país podría enfrentarse también a un cierre del gobierno en pocos días.

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El Congreso se enfrenta por segunda vez en menos de tres meses a un posible cierre del Gobierno y a un colapso financiero (Imagen: EFE)

¿Qué es el techo de la deuda y por qué hay que aumentarlo?

El techo de la deuda, como su nombre indica, limita la cantidad de dinero que el gobierno federal puede pedir prestado. Normalmente, el gobierno de Estados Unidos gasta más dinero del que recauda a través de los impuestos (algo que se llama déficit), que el Tesoro paga emitiendo deuda. Si no se aumenta su límite, el gobierno no puede recaudar más deuda y será incapaz de pagar los gastos que el Congreso ya ha aprobado. Por lo tanto, un voto para aumentar el techo de la deuda no es un voto para aumentar el gasto federal, ya que la nueva deuda se utilizará para pagar el gasto que el Congreso ya ha aprobado antes.

Mientras el Congreso ha estado ocupado con las luchas internas de los demócratas sobre la cantidad de dinero que finalmente decidirán gastar si aprueban su proyecto de ley de reconciliación, la cuestión del techo de la deuda ha estado al acecho, con ambos partidos atrincherados en sus posiciones: los republicanos argumentan que los demócratas deberían aumentar el techo de la deuda unilateralmente y los demócratas creen que el GOP también debería votar a favor de aumentar el techo.

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El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, llegó a un acuerdo el pasado octubre para elevar temporalmente el techo de la deuda (Imagen: EFE)

El país se enfrentó a una situación idéntica hace apenas unos meses, cuando ambas cámaras del Congreso llegaron a un acuerdo en octubre para elevar temporalmente el techo de la deuda en 480.000 millones de dólares, lo que daría suficiente margen al Tesoro para mantener sus compromisos financieros hasta mediados de diciembre. El acuerdo de octubre se alcanzó tras semanas de incertidumbre, cuando el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-KY), llegó a un acuerdo de última hora con los líderes demócratas y logró convencer a nueve de sus compañeros senadores de que votaran a favor de ampliar el techo de la deuda para evitar un impago.

Los demócratas podrían elevar el techo de la deuda sin ningún voto republicano utilizando el proceso de reconciliación presupuestaria, que ya pretenden utilizar para aprobar su plan de gasto de 2 billones de dólares. Sin embargo, ya en octubre se negaron a utilizar este procedimiento, argumentando que requería mucho tiempo y que no estaba claro si el techo de la deuda podría elevarse a tiempo. Además, es poco probable que los demócratas quieran utilizar la reconciliación presupuestaria antes de llegar a un acuerdo sobre el tamaño y el alcance de su paquete de gastos que se aprobó en la Cámara la semana pasada.

¿Hay alguna diferencia entre el techo de la deuda y el cierre del gobierno?

Sí, aunque ambas cuestiones afectan a la capacidad financiera del gobierno federal, son dos asuntos distintos. Mientras que el techo de la deuda se refiere exclusivamente a la capacidad del Tesoro para emitir nueva deuda, un cierre del gobierno se produce cuando el Congreso no autoriza nuevos fondos para mantener el gobierno en funcionamiento, lo que suele llevar a que miles de trabajadores del gobierno sean enviados a sus casas y a que los trabajadores esenciales estén en situación de permiso (trabajando sin sueldo) hasta que el Congreso se apropie de nuevos fondos.

Pocos días antes de que el Congreso llegara a un acuerdo temporal sobre la cuestión del techo de la deuda, ambas Cámaras votaron a favor de prorrogar temporalmente la financiación del gobierno hasta el 3 de diciembre, mediante un mecanismo conocido como resolución continua, que en la práctica aplaza el debate y mantiene al gobierno financiado mientras tanto. Si el Congreso no llega a un acuerdo sobre cómo mantener la financiación del gobierno después de la medianoche del 3 de diciembre —muy probablemente a través de otra resolución continua—, el gobierno federal se enfrentaría a un cierre.

Al igual que a finales de septiembre, el gobierno se enfrenta a la doble amenaza del cierre del gobierno y del colapso financiero. Los legisladores tendrán que decidir si prefieren volver a dar una patada a la lata, ofrecer una solución a más largo plazo o no llegar a ninguna solución.

Daniel is a Political Science and Economics student from the University of South Florida. He worked as a congressional intern to Rep. Gus Bilirakis (FL-12) from January to May 2020. He also is the head of international analysis at Politiks // Daniel es un estudiante de Cs Políticas y Economía en la Universidad del Sur de la Florida. Trabajo como pasante legislativo para el Representate Gus Bilirakis (FL-12) desde enero hasta mayo del 2020. Daniel también es el jefe de análisis internacional de Politiks.

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