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Chivo Wallet, El American

Revolución Bitcoin en El Salvador: hablan los creadores de Chivo Wallet

Para los desarrolladores de este proyecto que llama la atención en el mundo entero, Bukele es un visionario al que otros mandatarios empezarán a imitar

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Franco Niebles y Juan Guillermo Sánchez son dos emprendedores colombianos que incursionaron en el mundo del blockchain. Su experiencia en Colombia los llevó a que Athena Bitcoin los contactará para participar en el desarrollo de Chivo Wallet, la billetera digital de El Salvador.

En septiembre, el Congreso salvadoreño sancionó la ley que haría al Bitcoin moneda de curso legal. Una serie de compañías, entre ellas Athena Bitcoin llegaron al país buscando nuevos horizontes en un país amigable para las criptos.

Para el nuevo ecosistema requerido para hacer factible una economía de criptomonedas, el Gobierno necesitaba la creación de una billetera digital –que luego sería Chivo Wallet– para que los ciudadanos salvadoreños pudieran guardar sus Bitcoin.

Entrevista completa a los desarrolladores de Chivo Wallet

Aunque había opciones de desarrolladores en Estados Unidos o en Europa, El Salvador requería expertos en desarrollos criptográficos latinoamericanos, familiarizados con las necesidades e idiosincrasia de los hispanos. Es ahí donde entran Juan Guillermo Sánchez y Franco Niebles, quienes ya tenían experiencia en el mundo de la tecnología financiera y las criptomonedas.

El camino que llevó a Juan Guillermo Sánchez y Franco Niebles a desarrollar Chivo Wallet

“Nosotros en Colombia, específicamente en Barranquilla, teníamos una casa de desarrollo y ya veníamos trabajando en soluciones financieras, principalmente para clientes y terceros. Luego de estar en este mundo cuatro años vimos la oportunidad de crear un producto propio y sabíamos que había un espacio, de allí nace Cobru”, cuenta Sánchez.

Cobru es un canal de pagos colombiano, donde los usuarios del país sudamericano pueden hacer transferencias a otros usuarios, comprar servicios de streaming, renovar el seguro del automóvil, e incluso utilizar la aplicación como Wallet para guardar Bitcoin.

“Tenemos un background en Bitcoin muy importante, nosotros hicimos parte del desarrollo de uno de los fundamentales de Bitcoin más populares, por allá en el 2017, que se llama Bitcoin Gold. Entonces ya teníamos experiencia en Fintech y en Bitcoin. Eso nos ayudó a desarrollar un producto que tuviera lo mejor de ambos”, comenta Niebles sobre el desarrollo de la Wallet de Cobru.

Esta experiencia en el mundo de la tecnología financiera y las criptomonedas fue lo que llevó a la mayor compañía de cajeros de Bitcoin, Athena Bitcoin, a invitarlos a participar en un proyecto en El Salvador, la creación de la primera Wallet de Bitcoin pública: Chivo Wallet.

“Antes habíamos trabajado con un proveedor de criptos en Colombia, Polar, con ellos comenzamos a trabajar en este producto. En Polar habíamos conocido a alguien que tenía experiencia en el Salvador colocando cajeros con Athena”, cuenta Franco.

Además de ello, los salvadoreños todavía son altamente dependientes del uso de efectivo; por lo que el equipo de desarrolladores colombiano debía trabajar en un sistema que integrara las funciones del Wallet y cajeros en El Salvador.

Sánchez y Niebles tras su exito con Cobru fueron contactados por Athena Bitcoin para trabajar en un nuevo proyecto en el Salvador, Chivo Wallet. (EFE)

Athena llegó al país centroamericano, en primer lugar, con la intención de colocar sus cajeros, pero también vio la oportunidad de crear la Wallet digital que el Gobierno seguramente necesitaría para incentivar el uso del la criptomoneda.

Con esta oportunidad en la mira, Athena enfocó su mirada en los dos emprendedores latinos que ya tenían un producto viable operando en Colombia, para que comenzaran a trabajar en El Salvador.

“Cuando vieron la oportunidad de que se necesitaba desarrollar una billetera, nos juntamos estas tres empresas para desarrollar este proyecto […] le mostramos al Gobierno, les gustó, pues estaba alineado a la solución que ellos querían de crear todo un ecosistema”, explica Niebles.

“Basicamente hicimos feed porque teníamos un producto muy similar a las necesidades del Gobierno”, complementó Sánchez.

En El Salvador, Niebles y Sánchez llegaron con una compleja tarea: crear todo un ecosistema de pagos alrededor del Bitcoin.

Antes de que el presidente Nayib Bukele decretara al Bitcoin como moneda de curso legal, pocos salvadoreños conocían la criptomoneda. Durante el debate en el Congreso sobre su adopción, las calles se llenaron de miles de ciudadanos oponiéndose al proyecto.

Los colombianos parecen convencidos sobre la conveniencia de la introducción del Bitcoin para la economía de El Salvador: “Todos aquellos que estaban reacios se dieron cuenta que realmente es algo que va a impulsar la economía, que se está moviendo más dinero, que va a haber más inversores. Que entren con más dinero para hacer muchísimo, para invertir”, agregó Sánchez.

“Pudo haber fricción, pero ya los indicadores lo muestran, El Salvador está proyectado para tener un crecimiento [del PIB] por encima del 10 %, las métricas hablan por sí solas”, comenta uno de los desarrolladores del Wallet sobre las perspectivas económicas de El Salvador.

Todavía el Bitcoin enfrenta oposición y escepticismo en El Salvador. (EFE)

Una de las principales necesidades de la nueva billetera era adaptarse a los requerimientos de los salvadoreños, que viven en un país que es de los mayores receptores de remesas provenientes de los Estados Unidos. Hasta un cuarto de su PIB depende de la llegada de estos recursos que pasan por compañías de pagos como Western Union, que hasta ahora han cobrado cuantiosas tarifas como garantes de la transacción.

“De parte del Gobierno esa fue una de sus principales banderas. Ya se está viendo. Se está procesando más de un millón y medio (de dólares) diario en valor de remesas”, comenta Sánchez sobre la función de la billetera. “El producto de Chivo Wallet no tiene ninguna comisión, las empresas de pago tradicionales se estaban quedando con un 10 % a 15 % en el tema de las remesas. Ahora esos porcentajes se quedan en los bolsillos de los salvadoreños”.

De momento, Chivo Wallet se mantendrá como una billetera exclusivamente de Bitcoin, al menos en el corto plazo. “No lo veo como algo factible en el corto plazo (permitir otras criptomonedas), porque apenas están comenzando a educar a la gente en el tema”, explica Niebles.

Las perspectivas de los desarrolladores de Chivo Wallet sobre la futura ciudad de Bitcoin en El Salvador

Aunque Niebles explica que la criptomoneda todavía está en adopción, el presidente Nayib Bukele da pasos de gigante y anunció recientemente una ciudad de Bitcoin.

La ciudad que proyecta Bukele contará con todos los servicios típicos de una urbe, como shopping malls, escuelas y hospitales, pero estará destinada a crear un cluster de innovación alrededor de las criptomonedas. Además, solo contará con un impuesto: la tarifa al valor agregado.

La ciudad de Bitcoin se ubicará al suroriente del país, cerca del volcán Conchagua. En esta zona, la criptometrópoli planea construir una central de energía geotérmica que aproveche los vapores del volcán para hacer minería de Bitcoin.

A pesar de las expectativas de Bukele, para Sánchez el proyecto todavía es “una visión más que una realidad, pero ya se atrevió a dar el primer paso que es bastante importante. Esperemos que se haga realidad, porque creemos que es algo bueno no solo para El Salvador, sino para todo el mundo”.

En medio de una eufórica audiencia el presidente de El Salvador Nayib Bukele anuncia la creación de una ciudad de Bitcoin. (EFE)

La financiación de la criptourbe se haría con bonos respaldados por Bitcoin. Aunque hay escepticismo sobre la capacidad del Gobierno para cumplir con sus obligaciones, Sánchez parece convencido sobre la factibilidad de financiar el megaproyecto: “A pesar de que el Bitcoin es volátil, en el largo plazo es una moneda que tiene un crecimiento entre el 70 % al 100 % anual; el tema de los bonos es a 10 años, por lo que es muy posible que se cumplan, pues es la tendencia que ha tenido el Bitcoin desde que nació”.

La visión DEFI y el metaverso para los empresarios

Uno de los conceptos que ha invadido el mundo de las criptomonedas es el de las finanzas descentralizadas, o DeFi. Los desarrolladores Chivo Wallet ven un futuro prominente para esta nueva tecnología que no solo tendrá aplicación en el mundo de las finanzas, sino incluso en los nuevos desarrollos de realidad virtual, como Meta.

“Para nosotros es claro que DeFi es el futuro del sistema financiero, pues quita al intermediario en la cadena de valor y traslada el beneficio al cliente y al consumidor”, comenta Sánchez, quien también cree que esta innovación financiera abaratará los costos de transacción en el sistema financiero.

Por su parte, Niebles, su socio, explica que tienen planes para adaptar el ecosistema de Cobru a las necesidades de las finanzas descentralizadas.

Uno de los recientes desarrollos en el mundo DeFI son los NFT, o tokens no fungibles, que como explica Sánchez “son básicamente lo que te da la propiedad sobre un producto no tangible”.

Para el empresario colombiano, los NFT tienen un gran potencial en los futuros metaversos que se encuentran desarrollando compañías como Meta (la antigua Facebook). “En estos elementos se va a ver el valor de los NFT, porque es la forma en que en este universo virtual tendrás propiedad sobre las cosas que vas a comprar”, sentenció Niebles.

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