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Por qué muchos tienen que esperar una década para conseguir un apartamento en Suecia

El control de los alquileres es, de repente, un tema muy candente en Europa

Por Jon Miltimore

Hace poco, Oscar Stark calentaba las sobras de pasta vegetariana en su apartamento, una torre de ladrillos rojos de los años 60 en las afueras de Estocolmo.

La pasta vegetariana recalentada no es exactamente una comida gourmet, pero es todo lo que este sueco de 20 años dice que puede permitirse, porque la mayor parte de sus ingresos los gasta en subalquilar el apartamento, a pesar de que el apartamento de 11,000 coronas al mes ($1,260 dólares) fue el más barato que pudo encontrar.

“Me cuesta poder hacerlo, pero no me rindo”, dice Stark, consultor de marketing entrevistado recientemente por la BBC para un artículo sobre el control de los alquileres en Suecia. “Realmente no tengo otra opción, pero por supuesto no estoy satisfecho”.

Estocolmo es sólo una de las muchas ciudades suecas que luchan contra la escasez de vivienda. No se trata sólo de que los precios sean demasiado altos; los tiempos de espera para conseguir un apartamento también son asombrosamente largos.

En Estocolmo, por ejemplo, el tiempo promedio de espera por una vivienda típica es de unos nueve años, informa la BBC, casi el doble que hace una década. Nueve años parece mucho, pero el tiempo de espera en los barrios más atractivos de Estocolmo puede ser el doble.

Maria Grigorenko, una gerente de mercadeo de 29 años que se mudó a Estocolmo desde Rusia, consiguió recientemente un apartamento tras nueve años de espera y se describió como “afortunada”.

Para los suecos más jóvenes, en particular, la situación de la vivienda es un verdadero problema, que se deriva de las políticas de control de los alquileres aplicadas durante décadas en Suecia, que se remontan a la Segunda Guerra Mundial.

“Todas las unidades de alquiler del país, ya sean públicas o privadas, están sujetas al control de alquileres”, informó The Economist en junio, “haciendo que el alquiler de todos sea una cuestión de política gubernamental”.

Como resultado, Suecia no tiene un mercado de viviendas que sea reconocible para los americanos. Como señalaba la BBC, los ciudadanos hacen cola para adquirir “lo que los suecos llaman un contrato de alojamiento de primera mano” a través del gobierno local.

La buena noticia es que los ciudadanos que consiguen uno de estos preciados contratos los tienen de por vida. La mala noticia es que simplemente no hay suficientes y el resultado es un mercado de “segunda mano” que da lugar a que personas como Oscar Stark sub-alquilen propiedades de otros que se benefician de una oferta limitada de viviendas.

Las medidas de control de alquileres están diseñadas para evitar que los propietarios “obtengan beneficios a largo plazo”, señala la BBC, pero han conducido a la inestabilidad del mercado y a un sistema que premia a los bien conectados a expensas de otros ciudadanos con menos contactos.

“Los apartamentos de alquiler controlado se pasan entre los parientes y amigos, lo que beneficia a quienes tienen conexiones existentes y desafía a los recién llegados a la ciudad”, dice la BBC.

Los problemas de vivienda en Suecia se han convertido en un lío tan grande que recientemente ha sucedido algo muy raro: los políticos han sido castigados por las malas políticas. En junio, Stefan Löfven se convirtió en el Primer Ministro sueco que por primera vez pierde una moción de censura. ¿Por qué?

“[Fue] por la política de vivienda”, señaló The Economist.

Político EU parecía estar de acuerdo.

“Una advertencia del Parlamento sueco: La política del mercado de la vivienda debe manejarse con extremo cuidado”, informó Charlie Duxbury. “Lo que comenzó como una diferencia de opinión entre el primer ministro Stefan Löfven y sus aliados en el parlamento sobre la forma en que se fijan los alquileres de apartamentos en Suecia se ha convertido [sic] en una crisis de gobierno extrema”.

Suecia no es el único país que lucha contra la escasez de viviendas debido al control de los alquileres. Muchos países y ciudades europeas han experimentado problemas similares —en abril una desastrosa ley de control de alquileres fue eliminada en Berlín— y esta política está volviendo a aparecer en Estados Unidos.

Sin embargo, los resultados de las políticas de control de alquileres en Suecia eran bastante predecibles. La realidad es que los controles de precios y otras regulaciones gubernamentales no pueden solucionar los problemas de la vivienda. Puede que sea la única cuestión en la que los economistas están mayoritariamente de acuerdo (véase más abajo).

Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago

En su libro Economía Básica, el economista Thomas Sowell documenta los fracasos de las políticas de control de alquileres en todo el mundo, desde Australia hasta Nueva York, pasando por San Francisco y (sí) Suecia. Como he señalado anteriormente, décadas de investigación demuestran que el control de los alquileres empeora la escasez de viviendas, lo que explica por qué hay una oposición casi universal al control de los alquileres entre los economistas.

“¿Por qué no se construyó ni una sola vivienda en Melbourne en los nueve años posteriores a la Segunda Guerra Mundial? Porque las leyes de control de alquileres hicieron que los edificios no fuesen rentables.

¿Por qué Washington, DC, vio disminuir su parque de viviendas de alquiler disponibles de 199,000 a menos de 176,000 en la década de 1970? Porque menos personas estaban dispuestas a alquilar sus casas debido a los controles de precios.

¿Por qué los permisos de construcción disminuyeron en un 90 % en Santa Mónica, California, en 1979 con respecto a años anteriores? De nuevo, porque las leyes de control de alquileres habían hecho que la construcción de nuevas unidades no fuese rentable.

¿La lección? El control de los alquileres tiene efectos sobre la oferta de viviendas y esos efectos no son buenos”.

En algunos casos, el control de los alquileres ha provocado incluso una escasez de viviendas en ausencia de escasez. Un ejemplo que ofrece Sowell es el de Suecia, donde en la década de 1950 el tiempo promedio de espera para conseguir una vivienda llegó a ser de 40 meses, a pesar de que los suecos estaban construyendo más viviendas por persona que cualquier otro país del mundo.

“En 1948, había unas 2,400 personas en lista de espera por vivienda en Suecia, pero una docena de años después, la lista de espera había crecido hasta diez veces más personas a pesar de la frenética construcción de más viviendas”, escribe Sowell. “Cuando finalmente se derogaron las leyes de control de alquileres en Suecia, se produjo de repente un excedente de viviendas, ya que los alquileres subieron y la gente redujo su uso de la vivienda como resultado”.

Sin embargo, el control de los alquileres no desapareció por mucho tiempo, por lo que los tiempos de espera en Suecia son aún más largos que en la década de 1950.

La solución a la escasez y al elevado precio de la vivienda es muy sencilla: más viviendas y un mercado libre y competitivo. Eso es todo. Como observó Sowell, los mercados crean viviendas asequibles, mientras que la intervención del gobierno en los mercados inmobiliarios ha hecho históricamente que la vivienda sea inasequible.

“Un estudio tras otro, no sólo aquí sino en otros países, muestra que la vivienda más asequible es aquella en la que ha habido una menor interferencia del gobierno en el mercado, en contra de la retórica”, escribió Sowell en Dismantling America.

Algunas ciudades de Estados Unidos, como Minneapolis, están considerando la posibilidad de aprobar leyes de control de alquileres para limitar los precios de la vivienda. Esto sólo disminuirá aún más la oferta y dará lugar a viviendas de menor calidad, ya que desalienta la inversión en viviendas.

Afortunadamente, tras décadas de malas políticas, muchos en Suecia están despertando por fin a esta realidad económica.

“Realmente siento que Suecia ha fracasado [en materia de vivienda]”, declaró Oscar Stark a la BBC.

No se equivoca. Y la destitución de Löfven sugiere que la paciencia con un mercado inmobiliario disfuncional está empezando a agotarse en Suecia y otros se han dado cuenta.

“Para el resto de Europa, el mensaje es claro”, escribió Duxbury de Politico. “No subestimen el potencial explosivo de la vivienda como cuestión política”.

Afortunadamente, el asunto de la vivienda en Europa es un problema que la economía puede resolver fácilmente.

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