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Democrats Seek to Expand Gun Control Laws After Colorado Shooting

Demócratas buscan expansión del control de armas tras tiroteo en Colorado

Biden detalló que estaba pidiendo una acción legislativa para aplicar políticas de control de armas

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El presidente Joe Biden instó al Congreso a que aplique leyes más estrictas de control de armas tras el terrible tiroteo masivo del pasado lunes en Colorado, en el que murieron 10 personas en una tienda de comestibles a manos de un sospechoso que ahora está bajo custodia policial. Además de las declaraciones de Biden, la secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, confirmó que la administración está considerando tomar «acciones ejecutivas» para implementar la política de control de armas.

En su intervención ante la prensa, el presidente detalló que estaba pidiendo una acción legislativa para aplicar políticas de control de armas como la comprobación de antecedentes, la prohibición de las armas de asalto y la eliminación de la llamada “laguna de Charleston”.

La influyente Asociación Nacional del Rifle ya ha respondido al llamado del presidente publicando un tweet en el que cita la Segunda Enmienda con una foto adjunta de la Constitución de Estados Unidos.

Dado que la Cámara de Representantes está controlada por los demócratas, se espera que todos los esfuerzos para aprobar una legislación de control de armas se dirijan al Senado, donde los republicanos tienen suficientes votos para bloquear cualquier medida importante mediante el filibuster, a menos que los demócratas consigan que 10 senadores del GOP lo anulen, o si consiguen convencer a los senadores Manchin (D-WV) y Synema (D-AZ) de que eliminen el filibuster de una vez por todas.

La Comisión Judicial del Senado ha celebró una audiencia sobre el control de las armas, ya que se espera que la cámara alta vote los dos proyectos de ley aprobados previamente por la Cámara de Representantes. (EFE) Control de armas
La Comisión Judicial del Senado ha celebró una audiencia sobre el control de las armas, ya que se espera que la cámara alta vote los dos proyectos de ley aprobados previamente por la Cámara de Representantes. (EFE)
Dos propuestas clave sobre el control de armas

El 11 de marzo la Cámara de Representantes aprobó dos proyectos de ley sobre el control de armas, y el Senado ahora tiene la tarea de evaluarlos y votarlos. La primera propuesta (H.R 8) tiene como objetivo ampliar el requisito de verificación de antecedentes en las ventas de armas de fuego entre particulares, exigiendo que la venta solo pueda proceder después de que un «distribuidor, fabricante o importador de armas con licencia tome posesión del arma de fuego para realizar una verificación de antecedentes». El proyecto de ley, denominado Ley bipartidista de verificación de antecedentes de 2021, fue aprobado por la Cámara de Representantes el 11 de marzo con un margen de 227-203, con el voto a favor de 8 republicanos.

El otro proyecto de ley que se aprobó en la Cámara es el Enhanced Background Checks Act (H.R 1446) presentado por el representante James Clyburn (D-SC), que amplía el tiempo mínimo que un proveedor de armas tiene que esperar a que se realice una comprobación de antecedentes completa antes de que se le permita vender un arma a otro individuo, pasando el plazo de 3 a 10 días, con la posibilidad de que la transacción continúe si no hay una determinación final de la comprobación de antecedentes en un plazo de 20 días.

Este último proyecto de ley cerraría la “laguna jurídica de Charleston” que, según los defensores del control de armas, permite que una transacción siga adelante en el caso de que la comprobación de antecedentes exigida por el Gobierno federal no dé un resultado en los tres días siguientes al inicio del proceso y que, según ellos, hizo posible la masacre de Charleston. Este proyecto de ley fue aprobado por 219 votos a favor y 210 en contra, con el voto de dos demócratas y dos republicanos.

Dado que los demócratas controlan la Cámara de Representantes, podrían seguir aprobando con facilidad proyectos de ley relacionados con el control de armas. La cuestión es si serían capaces de hacer pasar esas propuestas por el Senado, que está dividido en partes iguales. Dado que ambos proyectos de ley fueron bloqueados en la Cámara Alta, entonces dominada por los republicanos, es difícil que ahora mismo una cantidad importante de senadores republicanos cambie de opinión y apoye el proyecto de ley.

Los republicanos han tenido una reacción tibia a los proyectos de ley aprobados por la Cámara. El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell (R-KY), dijo que si bien está «abierto a la discusión», está en contra de «algo que no funciona» y el senador Ted Cruz (R-TX) afirmó que «es hora de hacer algo». Sin embargo, se opone a las grandes reformas argumentando que «si quieres detener estos asesinatos, ve tras los asesinos».

Aunque ciertamente habría una creciente presión pública para que ciertos senadores apoyen cualquier tipo de medida de control de armas, es muy probable que el Senado no alcance el umbral de 60 votos para aprobar alguna de las medidas aprobadas por la Cámara. Sin embargo, la cuestión de alcanzar una solución política alternativa en la que al menos 10 senadores republicanos estén de acuerdo sigue abierta.

Si el Congreso no es capaz de aprobar ninguna medida significativa dirigida al control de armas, entonces la Casa Blanca de Biden se vería tentada y presionada a utilizar el Poder Ejecutivo e implementar algún tipo de restricciones a la venta de armas de fuego sin necesidad de la aprobación del Congreso. Una opción que, según Jen Psaki, está siendo evaluada.

Una acción ejecutiva (que podría ser una orden o un reglamento) para regular la política de armas sería ciertamente controvertida y podría ser impugnada en los tribunales por motivos constitucionales. Sin embargo, hay precedentes recientes de decisiones ejecutivas que han sido avaladas por los tribunales, como la prohibición del expresidente Donald Trump de vender culatas para rifles semiautomáticos en 2019, que la Corte Suprema se negó a anular.

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Los tiroteos del lunes van a aumentar la presión sobre el Congreso para pasar leyes de control de armas. (Flickr)
Un asunto altamente partidista

El control de las armas sigue siendo un tema muy polarizado. Una encuesta de Pew Research de 2019 indica que, aunque hay una fuerte división partidista entre demócratas y republicanos sobre la cuestión de redactar leyes de armas más estrictas, el 86 % de los demócratas piensa que deberían ser más estrictas, mientras que solo el 31 % de los republicanos piensa lo mismo.

No obstante, parece que hay algunas políticas que recogen un amplio apoyo bipartidista. El 82 % de los republicanos y los que se inclinan por ellos, así como el 93 % de los demócratas y los que se inclinan por estos, apoyan la ampliación de los controles de antecedentes a las ventas privadas de armas en las ferias de armas, mientras que la prevención del acceso a las armas a los enfermos mentales también cuenta con un amplio apoyo entre demócratas y republicanos.

Sin embargo, esto no significa que todas las políticas que los demócratas están aprobando en el Senado vayan a encontrar el mismo nivel de apoyo público. La misma encuesta indica que la prohibición de las armas de asalto contaría con la oposición de casi el 50 % de los republicanos, mientras que la prohibición de los cargadores de alta capacidad contaría con la oposición de un 54 %.

Biden pretende sacar provecho de la creciente protesta pública por la violencia con armas de fuego, el acuerdo general de que hay que hacer algo y las cifras de las encuestas que apoyan algunas medidas de control. El tiempo dirá si será capaz de hacerlo.

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