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Salen a la luz posibles manejos oscuros en el Departamento de Comercio

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El Departamento de Comercio está entre las agencias más poderosas del Gobierno federal, pues influye en el diseño de políticas comerciales, internas e internacionales, que luego ejecutará con amplios poderes discrecionales, en áreas que van de los aranceles a la regulación de las exportaciones militares americanas.

La Ley de Expansión Comercial de 1962 dio al Departamento de Comercio autoridad para investigar el efecto de las importaciones en la seguridad nacional. Así que la Oficina de Industria y Seguridad, del Departamento de Comercio regula las transferencias a potencias extranjeras de tecnologías de uso civil con aplicaciones militares. Como en su pugna por poder global Beijing y Washington compiten por mercados e influencia tecnológica y militar en todo el mundo, mientras mantienen un importante intercambio comercial directo e indirecto, el Departamento de Comercio es hoy una agencia estratégica, especialmente cuando Beijing busca comprar a las élites políticas y empresariales americanas por todos los medios a su alcance.

El Government Accountability Institute –GAI– ha publicado un reciente informe de investigación titulado Commerce Cronyism: Inside Deals, Conflicts of Interest & Chinese Connections –Amiguismo en Comercio: acuerdos internos, conflictos de intereses y conexiones chinas–. Sometiendo a un escrutinio inusual al Departamento de Comercio, el GAI estaría revelado conflictos de intereses realmente preocupantes.

Dos cosas se destacan en este reporte:

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  • El GAI investigó los beneficios financieros personales que habrían acumulado varios Secretarios de Comercio favoreciendo sus propios intereses a través de decisiones del departamento.
  • El GAI reveló que Beijing podría haber influido por medios corruptos al Departamento de Comercio bajo administraciones demócratas y republicanas.

El informe señala cómo la actual Secretaria de Comercio, Gina Raimondo, está casada con Andrew Moffit, quien tras 20 años en la consultora McKinsey & Co, ingresó como director de personal en 2020 a la empresa de software PathAI, especializada en inteligencia artificial y sus aplicaciones al diagnóstico médico. Moffit luego pasó a ser “asesor estratégico” de PathAI.

Los desarrollos de inteligencia artificial son regulados por la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio porque tienen aplicaciones militares directas. Son tecnologías sensibles para la seguridad nacional de los Estados Unidos. El Departamento de Comercio puede regular el intercambio de esas tecnologías americanas con empleados extranjeros, algo de lo que Moffit habría sido directamente responsable como director de personal de PathAI.

En 2019, la empresa de capital de riesgo con sede en los Estados Unidos, Danhua Capital Management –DHVC– participó en una ronda de recaudación de fondos de 60 millones de dólares para PathAI. DHVC mantiene vínculos con una entidad estatal china. La relación de DHVC con PathAI, según el análisis del GAI, podría implicar conflictos de intereses relacionados con riesgos de seguridad nacional. Según un informe de la agencia Reuters, Danhua sería parte de un grupo de empresas creadas por Beijing para penetrar Silicon Valley. La Secretaria Raimondo suavizó las restricciones a Huawei, empresa que la administración Trump había considerado como un amenaza a la seguridad nacional y que también ha sido señalada como un riesgo de seguridad nacional por Japón, Taiwán, Francia, Gran Bretaña, Australia y Alemania.

También señala el GAI que el secretario de Comercio de la administración Trump, Wilbur Ross –quien fue severamente criticado por el propio expresidente–, era accionista de navieras con negocios en China y mantuvo inversiones en empresas afectadas por la política arancelaria mientras el Departamento de Comercio otorgó exenciones. Ross antes había presidido una empresa de autopartes con operaciones en México y tras renegociar el Tratado de Libre Comercio con ese país, se negó a publicar la investigación del Departamento de Comercio sobre los efectos de las importaciones extranjeras en la industria automotriz americana.

Siendo Penny Pritzker la Secretaria de Comercio de la administración Obama, el GAI señala que edificios de las empresas de la exfuncionaria habrían sido arrendados a agencias y contratistas del Departamento de Comercio. También señala que en 2015 otorgó subvenciones por $10 millones a Clean Energy Trust, organización sin fines de lucro cuya junta directiva estaba copresidida por Nick Pritzker, primo de la Secretaria Pritzke.

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