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madre e hija

Depende de los padres y abuelos recordarle a los jóvenes las bondades del capitalismo

Defender el capitalismo de sus detractores y enseñar sus beneficios a la nueva generación es más importante ahora que nunca

Por Kerry McDonald

El ataque al capitalismo a favor del socialismo comenzó mucho antes de COVID-19, pero se ha acelerado en el último semestre en medio de la agitación económica y social de los cierres relacionados con la pandemia.

Una rápida búsqueda de noticias en Google de la palabra capitalismo revela un chorro de ataques recientes, incluyendo el titular de The New York Times que “El capitalismo está roto” y la proclamación de CNN sobre que “el capitalismo ya no funciona”. El Foro Económico Mundial ha llamado a un “Gran Reinicio” del capitalismo. Incluso el Papa habló mal de él la semana pasada.

Estas críticas no sólo son erróneas sino potencialmente devastadoras. El capitalismo cojo, particularmente en un momento de declive económico impulsado por cascadas de órdenes gubernamentales, asegurará una recuperación económica mucho más larga y severa, perjudicando a los más desfavorecidos.

El capitalismo de libre mercado es el mayor generador de libertad personal y económica, de prosperidad y de progreso que el mundo haya conocido jamás.

Defender el capitalismo de sus detractores y enseñar sus beneficios a la nueva generación es más importante ahora que nunca. En Inglaterra, los funcionarios de educación recientemente prohibieron el programa escolar y los materiales de enseñanza de las organizaciones “anticapitalistas”. Pero las virtudes del capitalismo de libre mercado no deberían ser protegidas o promulgadas por mandato del gobierno. Ganan por sus propios méritos.

Depende de los padres y abuelos, tíos y otros miembros adultos de la familia recordar a las generaciones más jóvenes por qué el capitalismo funciona mientras que el socialismo siempre fracasa. En sus aulas y comunidades, a través de los medios de comunicación social y sitios web populares, los jóvenes están cada vez más inundados de imágenes y mensajes que los conducen hacia el socialismo, lejos del capitalismo. Escuchan que el socialismo ayuda a la gente mientras que el capitalismo la perjudica, cuando la historia muestra que es exactamente lo contrario.

Las familias necesitan retomar la responsabilidad de la educación de sus hijos, incluyendo la aclaración de por qué el capitalismo eclipsa al socialismo. De hecho, la pandemia y su remota “Escuela del Zoom” pueden ofrecer a las familias una mirada más cercana a lo que sus hijos están aprendiendo realmente, incluyendo planes de estudio y materiales de enseñanza como los del Proyecto 1619 del New York Times que son hostiles al capitalismo y que algunos estudiosos han cuestionado por decir mentiras. Esta puede ser una oportunidad para que los padres, abuelos y otros seres queridos ofrezcan una contra-narrativa a los jóvenes en defensa del capitalismo.

Según una encuesta de Gallup de 2019Millennials y Gen Zers, dos cohortes de edad que representan a los estadounidenses menores de 40 años, ahora encuentran el socialismo tan atractivo como el capitalismo. Este es un cambio dramático en sólo una década. En 2010, cerca de dos tercios de los adultos jóvenes vieron el capitalismo más favorablemente que el socialismo. Otra encuesta reciente realizada por el YouGov encontró también que un gran número de jóvenes estaban a favor del socialismo. Esta encuesta reveló que el 70 % de los Millennials dijeron que era probable que votaran por un candidato político socialista.

Afortunadamente, los estadounidenses de más de 40 años consideran sistemáticamente que el capitalismo es superior al socialismo, aunque Gallup indica que la popularidad del socialismo también ha aumentado en estas cohortes de mayor edad. Los Gen X y los Baby Boomers deben dar un paso adelante para recordar a las generaciones más jóvenes los fracasos de la ideología socialista y la promesa del capitalismo de libre mercado, y para recordar estas verdades nosotros mismos

No hace mucho tiempo, publiqué algo sobre el socialismo en mi página de Facebook y una persona comentó que buscó la definición de socialismo en un diccionario en línea y que estaba satisfecha con su significado: “Una teoría política y económica de la organización social que aboga por que los medios de producción, distribución e intercambio sean propiedad o estén regulados por la comunidad en su conjunto”

¿Qué hay de malo en eso? se preguntó. Después de todo, ¿no deberíamos todos preocuparnos por nuestra comunidad, compartir con los demás y hacernos responsables unos a otros? Yo respondí: ¿Por qué debería la “comunidad” poseer o regular mi trabajo o los frutos de mi trabajo? Debería ser dueña de mi trabajo y sus frutos.

Esto puede sonar duro, codicioso e individualista, por lo que el canto de sirena del socialismo es tan atractivo para tantos. Palabras como comunidad, cuidado y compartir apelan a nuestras emociones. Pero cuando miramos más de cerca, la base del socialismo es la coerción. Es la comunidad forzada, el cuidado forzado, y el compartir forzado. Si una comunidad voluntaria, como las comunas hippie privadas de los años 60, decide reunirse y compartir su trabajo y sus recompensas, eso está perfectamente bien dentro del ámbito de una sociedad libre. Del mismo modo, si un individuo decide ofrecer voluntariamente su tiempo en servicio de su comunidad y dar generosamente a la caridad, eso también es característico de una sociedad libre. Pero si una comunidad obliga a un individuo a compartir y cuidar, poseyendo o regulando su trabajo y los productos de su trabajo, no hay nada de magnánimo en ello. Es coerción, simple y llanamente.

A diferencia del socialismo, el capitalismo se basa en el consentimiento y la cooperación. Es un sistema de intercambio voluntario para el beneficio mutuo. El mismo diccionario en línea mencionado anteriormente define el capitalismo como “un sistema económico y político en el que el comercio y la industria de un país están controlados por propietarios privados con fines de lucro, en lugar de por el Estado”. En otras palabras, los individuos y las empresas privadas controlan sus propios medios de producción, distribución e intercambio dentro de un sistema capitalista de organización social.

Como el renombrado economista, Thomas Sowell, escribió en 2016: “El socialismo suena muy bien. Siempre ha sonado genial. Y probablemente siempre seguirá sonando bien. Sólo cuando vas más allá de la retórica, y empiezas a mirar los hechos, el socialismo resulta ser no solo una gran decepción, si no también un desastre”.

Sowell señala a Venezuela para destacar la miseria moderna del socialismo, donde los ideales socialistas de comunidad forzada, compartir y cuidar han llevado a una escasez generalizada, ineficiencia, hambre, pobreza y desesperación, incluso cuando a la clase dirigente del país le va bien. Este es el resultado inevitable del socialismo en todos los lugares en que se ha probado, y es la razón por la que sólo el capitalismo -a pesar de sus imperfecciones- conduce a la abundancia generalizada y prolongada, a la oportunidad y a la libertad personal y económica.

El “palo de hockey” del progreso humano demuestra que durante la mayor parte de la historia de la humanidad, hasta aproximadamente 1800, la mayoría de nosotros experimentamos la realidad hobbesiana de la vida como “desagradable, bruta y corta”. El capitalismo de libre mercado y el comercio, sustentado por los valores liberales clásicos que limitaban el poder del gobierno, catapultó el progreso y la prosperidad humana creando riqueza y mejorando enormemente el nivel de vida de las masas. Como dice el economista Donald Boudreaux en referencia a John D. Rockefeller de Standard Oil, “casi todos los norteamericanos de clase media son hoy más ricos que el hombre más rico de América hace apenas 100 años”.

El capitalismo hizo esto, y nos sigue impulsando hacia adelante, para mejorar nuestras vidas de manera inconmensurable – incluyendo los pobres que tienen más que ganar del capitalismo. Especialmente cosechamos las recompensas del capitalismo ahora, en medio de una pandemia. Imagínese lo peor que sería enfrentar a esta pandemia sin Zoom y Amazon, por no hablar de las tecnologías médicas y los productos farmacéuticos que salvan vidas. El capitalismo también hizo eso.

A medida que expertos en los medios de comunicación, los políticos y los activistas progresistas intensifican sus ataques contra el capitalismo y utilizan la pandemia como una oportunidad para impulsar un programa socialista, depende de los padres, los abuelos y otros miembros audaces de la familia para hacerles retroceder y recordarle a los jóvenes que el capitalismo de libre mercado debe ser celebrado, no difamado.


Kerry McDonald es Senior Education Fellow en FEE y autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). 

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