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La difícil posición de Joe Biden sobre Israel

Con Israel y Palestina sumidos en la violencia y la guerra, Biden se enfrenta a un dilema, ya que su partido está totalmente dividido frente al conflicto palestino-israelí

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El conflicto palestino-israelí sigue con los enfrentamientos más mortíferos desde 2014, con cientos de cohetes lanzados por Hamás desde Gaza, las IDF contraatacando a los escondites de Hamás y las fuerzas militares israelíes considerando incluso una invasión terrestre de Gaza. Con Oriente Medio en plena agitación, todas las miradas se dirigen naturalmente a Washington DC, donde hay un dilema de Biden sobre Israel.

En un principio, la Casa Blanca de Biden mantuvo un perfil bastante bajo al abordar la cuestión. Mientras que muchos políticos republicanos y demócratas tomaron rápidamente partido en la cuestión, el gobierno sólo publicó un resumen de la reunión entre el asesor de Seguridad Nacional y su homólogo israelí en la que anunciaban que Estados Unidos expresaba su “profunda preocupación” por los desalojos en Sheikh Jarrah.

Este intento inicial de acercamiento por parte de Estados Unidos no fue necesariamente bien recibido por Tel Aviv, con funcionarios israelíes argumentando a puerta cerrada que la administración Biden no debería jugar un papel en los conflictos internos entre palestinos e israelíes por disputas territoriales dentro de Jerusalén, según un informe de Axios.

Biden sobre Israel
Las tensiones están elevadas y Palestina e Israel se encuentran en el peor punto de violencia desde 2014 (EFE)

Mientras Estados Unidos planificaba su respuesta oficial al conflicto palestino-israelí cada vez más violento, otros países reaccionaron rápidamente, y el ministro de Asuntos Exteriores del Reino Unido, Dominic Raab, condenó los atentados de Hamás sobre Israel a través de un tuit publicado el 10 de mayo.

Finalmente, el Gobierno, a través de Antony Blinken, mantuvo una conversación directa con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, en la que el secretario de Estado extendió su apoyo a los esfuerzos del Gobierno israelí para “defenderse” y expresó las condolencias del gobierno a los que han perdido la vida como consecuencia del bombardeo de cohetes de los últimos días.

Biden habló finalmente ayer con el asediado primer ministro Netanyahu y le reafirmó su “apoyo inquebrantable” a los esfuerzos de defensa israelíes y condenó los ataques con cohetes de Hamás lanzados hacia el país, al tiempo que transmitió al primer ministro su deseo de que Estados Unidos fomente la búsqueda de una vía para que la región encuentre una “calma sostenible”.

Tras unos días de cierta ambivalencia o silencio por parte de la administración Biden, parece que la Casa Blanca ha decidido mantener el apoyo de la opinión pública americana hacia el Gobierno israelí durante el conflicto en curso entre ambas partes. Sin embargo, esta decisión podría tener algunos costes políticos.

¿La posición de Biden sobre Israel puso en peligro el apoyo bipartidista?

Cualquier decisión de política exterior tiene dos aspectos: el interés geopolítico/nacional y el escenario político interno. Cuando los responsables de la toma de decisiones las toman, necesitan calcular tanto los efectos que esa decisión tendría en el ámbito internacional como que cualquier acción no cause gran oposición en casa.

El conflicto palestino-israelí no sólo no es la excepción a esta regla, sino que es un asunto que está muy influenciado por estas fuerzas políticas internas, ya que es uno de los asuntos internacionales más publicitados y controvertidos en el ámbito político americano. Cualquier papel que Estados Unidos quiera desempeñar en la solución (o gestión) del enigma palestino-israelí es una prueba más de que el Gobierno israelí no está dispuesto a hacer nada para evitarlo.

Históricamente, el apoyo de la opinión pública americana a Israel se ha considerado relativamente amplio y bipartidista con un 48.47 % de apoyo medio del pueblo americano hacia el lado israelí del conflicto, frente a un 12.89 % de apoyo hacia el palestino, según las encuestas de Gallup realizadas desde 1967.

Esta es una de las razones por las que tanto las administraciones demócratas como las republicanas han prestado apoyo al Gobierno israelí durante gran parte de su historia; por ejemplo, en 1973 Estados Unidos proporcionó un importante apoyo logístico después de que Israel fuera atacado durante la Guerra de Yom Kippur. Además, Israel se ha convertido en uno de los principales aliados de Estados Unidos en una de las regiones más volátiles del mundo.

Biden sobre Israel - IDF - El American
Las FDI respondieron con ataques aéreos a los misiles de Hamás (EFE)

Sin embargo, se ha producido una división partidista cada vez mayor en la cuestión del apoyo de Estados Unidos a Israel. Aunque ambos partidos tienen opiniones abrumadoramente positivas sobre Israel (85 % para los republicanos y 64 % para los demócratas), hay una gran mayoría de republicanos (80 %) que apoyan a los israelíes sobre los palestinos; mientras que sólo el 43 % de los demócratas dicen lo mismo, con un 38% que apoya a los palestinos, según una encuesta de Gallup realizada en 2021.

Aunque estas cifras indican que todavía hay un buen porcentaje de demócratas que siguen apoyando a Israel por encima de Palestina en el conflicto, también muestra que hay un porcentaje significativo y ruidoso de demócratas cuyas simpatías están más con el lado palestino del argumento. Además, los demócratas tienden a creer que Estados Unidos debería ejercer más presión sobre el gobierno israelí que los republicanos.

Lo que estas cifras indican es que, dado que la base del Partido Republicano está abrumadoramente a favor de Israel, es más fácil que un presidente republicano tenga una posición más abiertamente amistosa hacia Israel que un demócrata, ya que este último tendría que enfrentarse a un partido que está dividido sobre la cuestión.

El dilema de Biden sobre Israel: aliado extranjero, problema doméstico

No es de extrañar, pues, que haya una cantidad significativa de políticos demócratas que tengan un fuerte sentimiento de apoyo hacia los palestinos por encima de los israelíes, algo que se observó claramente con los tuits tanto de la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) como de la representante Ilhan Omar (D-MN), que criticaron abiertamente el apoyo público de Biden a las operaciones militares defensivas de Israel, diciendo la primera que la administración se está poniendo “del lado de la ocupación”, y el segundo acusando al presidente de “ponerse del lado de una ocupación opresiva”.

Ser un político demócrata y expresar un apoyo abierto a Israel puede traer algunas consecuencias, algo que el candidato a la alcaldía de Nueva York, Andrew Yang, experimentó cuando tuvo que publicar una disculpa en Twitter después de recibir fuertes críticas debido a su anterior tweet de apoyo a Israel a principios de esta semana.

Esta creciente división en el seno del Partido Demócrata sobre la cuestión de Israel y Palestina podría suponer verdaderos dolores de cabeza para el presidente Biden en su intento de mantener estable una región mundialmente conocida por su inestabilidad, especialmente si se tiene en cuenta que Biden necesitará la buena voluntad de todo su partido si quiere conseguir algo con sus escasas mayorías en ambas cámaras del Congreso.

Por lo tanto, aquí es donde Biden se enfrenta a un dilema al abordar la cuestión de Israel-Palestina: Por un lado, garantizar la estabilidad de Israel es clave para los intereses americanos en la región y, al mismo tiempo, es ampliamente popular entre la población general; sin embargo, hacerlo también le valdría una buena cantidad de críticas del ala izquierda de su partido, cuyo apoyo necesitará si quiere conseguir algo en el Congreso.

Biden podría haber deseado simplemente ignorar el nudo gordiano palestino-israelí y tratar de “liberar a Estados Unidos de las guerras de Oriente Medio”, como explicaba un reciente artículo de The Telegraph, pero los hechos sobre el terreno le han obligado a tomar el camino difícil y a enfrentarse a su dilema israelí.

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