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Edgar Guest, the People’s Poet

Edgar Guest, el poeta del pueblo

El poeta nació en Birmingham, Inglaterra, en 1881, pero se trasladó con su familia una década después a Detroit, Michigan. Se enamoró de este estado y país de adopción y nunca se marchó de ninguno de ellos

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La poesía no es mi fuerte, no se me da bien escribir versos.

Puede que mi prosa no sea mejor, pero podría ser peor.

¡Dios mío, soy un poeta y no lo sé!

Si no hubiera sido por un par de buenos profesores de inglés en el instituto, quizá nunca hubiera leído más que uno o dos poemas. Mis favoritos de adolescente eran “The Face on the Barroom Floor”, adaptado en 1887 por Hugh Antoine d’Arcy a partir de un poema anterior de John Henry Titus; y “Casey at the Bat” de Ernest Lawrence Thayer. A excepción de esos dos clásicos, pensaba que la poesía era lo que uno hacía si no podía expresarse de otro modo con un lenguaje sencillo y claro.

Mi aprecio por la poesía, aunque todavía rudimentario, ha avanzado desde aquellos días. Cuando recientemente me topé con la obra del difunto Edgar Guest (1881-1959), me di cuenta de que probablemente me he perdido muchos buenos versos a lo largo de los años. Recuperé el tiempo perdido leyendo sus “Poemas de patriotismo”, publicados originalmente en 1918 con el título de “Por aquí”. Lo encontré delicioso e inspirador, al igual que millones de personas que disfrutaron de los populares poemas de Guest en la primera mitad del siglo pasado.

Guest nació en Birmingham, Inglaterra, en 1881, pero se trasladó con su familia una década después a Detroit, Michigan. Se enamoró de este estado y país de adopción y nunca se marchó de ninguno de ellos. Su primero de los cerca de 11,000 poemas apareció en el Detroit Free Press en 1898. Más de 300 periódicos de todo el país publicaron regularmente su obra. Se ganó el título de “poeta del pueblo” mucho antes de morir, muy conocido y querido, a los 77 años en 1959.

He aquí uno de sus poemas que me gusta especialmente, titulado “El tiempo de los hechos”. Creo que es aún más apropiado para nuestro tiempo que en el suyo, hace un siglo entero, y no hace falta ser americano para apreciar su mensaje:

Hemos presumido de nuestro valor en los momentos de tranquilidad,

Hemos enarbolado nuestra bandera con estrellas en la brisa;

Hemos enseñado a los hombres a vitorear su belleza y valor,

Y la hemos llamado la bandera de los más valientes de la tierra.

Ahora los días oscuros están aquí, debemos resistir la prueba.

¡Oh, Dios! ¡Déjanos demostrar que somos fieles a lo mejor de nosotros mismos!

Hemos bebido por nuestra bandera, y hemos hablado del derecho,

Hemos desafiado a la opresión para que nos muestre su poderío;

Nos hemos pavoneado durante años por el mundo como una raza

que por Dios y por la patria, los tiranos de la tierra se enfrentarían;

Ahora se ha tirado la galga, el odio se ha desatado en el mundo.

¡Oh, Dios! ¿Deberá nuestra bandera ser deshonrada?

Hemos dicho que somos valientes; hemos predicado la verdad,

Hemos caminado en la presunción de la fuerza de nuestra juventud;

Nos hemos burlado de las murallas y los cañones del enemigo,

como si creyéramos que podíamos reírnos de ellos.

¡Ahora la opresión ha golpeado! ¡Nos desafían a luchar!

¡Oh, Dios! ¡Déjanos demostrar que podemos defender el derecho!

Si en el honor y la gloria debe ondear nuestra bandera,

Si hemos de mantener esta tierra de los valientes;

Si algo más que bellas palabras han de conformar nuestros credos,

Ahora nuestras manos y nuestros corazones deben convertirse en hechos.

¡Los tiranos nos desafían a revelar nuestra fuerza!

¡Oh, Dios! Demostremos que nuestro valor es real.

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