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Lincoln

El buen consejo de Lincoln

Lincoln intentaba enseñar a su hermanastro que había un futuro mejor esperando, y que debía ejercer su propia voluntad y asumir su responsabilidad individual para llegar allí

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Todo el mundo sabe quién fue Abraham Lincoln. La mayoría de las personas ha leído su famoso discurso de Gettysburg, pronunciado en una ocasión pública en 1863. Pocas personas, sin embargo, conocen su correspondencia privada, incluyendo una carta largamente olvidada que escribió a su hermanastro John D. Johnston el 2 de enero de 1851. Expresó en esa carta sentimientos que son instructivos para todos nosotros hoy en día.

Parece que a medida que la ley y la carrera política de Lincoln ascendía, se le pedía a menudo ayuda a los parientes más pobres. Era generoso, pero no en exceso. Cuando Johnston se apoyó en él para otra de las muchas donaciones, Lincoln aprovechó la oportunidad para enseñar una lección sobre el trabajo y la autosuficiencia.

“Querido Johnston”, comenzó Lincoln. “Tu petición de ochenta dólares no creo que sea bueno cumplirla ahora. En las diversas ocasiones en las que te he ayudado un poco me has dicho: “Ahora podremos estar muy bien”; pero en muy poco tiempo te encuentro de nuevo en la misma dificultad. Ahora, esto sólo puede suceder por algún defecto en tu conducta.”

¡¿Vaya, se lo pueden imaginar?! ¡Hacer a alguien responsable de su comportamiento! No hay una suposición automática aquí de que si eres pobre, debe ser culpa de alguien más. Los incentivos importan. Si alguien subvenciona tus malos hábitos, probablemente te aferres a ellos.

“No eres perezoso, y aún así eres un holgazán”, continuó Lincoln. “Dudo que, desde que te vi, hayas hecho un buen día de trabajo. No te disgusta mucho trabajar, y aún así no trabajas mucho, simplemente porque no te parece que puedas conseguir mucho por ello. Esta costumbre de perder el tiempo inútilmente es toda la dificultad; es muy importante para usted, y aún más para sus hijos, que rompa ese hábito.”

Lincoln hace una propuesta a su hermanastro, a saber, que “vaya a trabajar, con uñas y dientes, para alguien que le dé dinero por ello”. Por cada dólar que Johnston gana justamente, Lincoln ofrece darle otro, al menos hasta cierto punto. Escribe, “Ahora, si haces esto, pronto saldrás de las deudas, y, lo que es mejor, tendrás un hábito que evitará que vuelvas a endeudarte. Pero, si ahora te libero de las deudas, el año que viene estarás tan mal como siempre.”

A partir de su propia experiencia como subsidiario, Lincoln entendió que si fomentas algo (bueno o malo), obtienes más de ello. Había llegado a su límite con Johnston. Para obtener el comportamiento correcto de él, el sistema tenía que ser cambiado. No sé cómo resultaron las cosas en el caso de Johnston, pero admiro a Lincoln por la sabiduría que exhibió. Si Johnston era un tipo inteligente, debió seguir el consejo de Abe.

Lincoln intentaba enseñar a su hermanastro que había un futuro mejor esperando, y que debía ejercer su propia voluntad y asumir su responsabilidad individual para llegar allí. Las limosnas interminables son el camino fácil para salir de los desafíos de la vida, pero sucumbir a su tentación no es un cumplido al carácter de uno.

Y eso me recuerda este ingenioso comentario del autor P. J. O’Rourke en la revista Rolling Stone hace más de 30 años: “Una de las cosas molestas de creer en el libre albedrío y la responsabilidad individual es la dificultad de encontrar a alguien a quien culpar de tus problemas. Y cuando encuentras a alguien, es notable la frecuencia con que su foto aparece en tu licencia de conducir”.

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