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The Story Of The Man Who Created Our Breakfasts: Will Kellogg

La historia del hombre que creó nuestros desayunos: Will Kellogg

La próxima vez que coma algo con el nombre “Kellogg” en la caja, piense en el gran país en el que se debe vivir si un hombre puede mezclar una idea con unos cuantos dólares y convertirla en una gran empresa

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En el verano de 1907, los neoyorquinos quedaron asombrados, y los hábitos de desayuno cambiaron para siempre, por una campaña publicitaria ideada en la pequeña ciudad de Battle Creek, Michigan. El pegadizo eslogan de la campaña era “El miércoles es el día del guiño en Nueva York”.

La campaña, atrevida e incluso arriesgada para su época, prometía a cada ama de casa de la ciudad una caja gratuita de copos de maíz si iba a una tienda de comestibles, miraba al tendero a los ojos y le guiñaba el ojo, pero sólo los miércoles.

El hombre que estaba detrás de esta iniciativa tenía un apellido que pronto se convertiría en una palabra familiar: Will Kellogg. Los escépticos le habían aconsejado que su novedosa idea alimenticia no tendría éxito a menos que pudiera conquistar el gran mercado de Nueva York. Su ingeniosa campaña funcionó y, en un año, ya enviaba treinta vagones de cereales Kellogg’s a la Gran Manzana cada mes.

Antes de su éxito, Will Kellogg parecía tener pocas probabilidades de convertirse en uno de los americanos más ricos del siglo. Había abandonado la escuela a los 13 años. Uno de sus profesores le llamó “tonto”. Siendo aún adolescente, fracasó en la venta de escobas y no volvió a intentar una aventura empresarial en 30 años. Mientras tanto, Will trabajó por 25 dólares a la semana en el sanatorio de Battle Creek de su hermano John Harvey, conocido como “J.H.”. Sus tareas más emocionantes incluían perseguir a los locos cuando se escapaban.

Will Kellogg (Archive)

A veces, Will ayudaba a preparar la comida. Ayudó a elaborar un desayuno húmedo y sabroso hecho con masa de trigo prensada en grandes hojas y cortada en porciones cuadradas. Una fatídica noche, dejó accidentalmente la masa sin cubrir y descubrió que por la mañana se había secado. Cuando pasó un rodillo por encima, se “descascarilló”. En lugar de tirar los copos, decidió ponerlos en cuencos y servirlos. A los pacientes les encantó lo crujiente y pidieron más.

De repente, una luz se encendió en la cabeza de Will. Empezó un negocio de venta por correo para suministrar cereales a los pacientes cuando se fueran a casa. En 1896, el primer año completo de ventas fuera del sanatorio, vendió 113.400 libras.

Will se topó entonces con un muro de piedra. Su hermano se oponía a entrar en la comercialización masiva de cereales. Y cuando Will tuvo la audacia de añadir azúcar a los copos, J. H. se puso en evidencia. En 1906, a la edad de 46 años, el hombre que era conocido como “el lacayo de J. H.” se convirtió finalmente en su propio jefe y empezó a trabajar por su cuenta. En dos décadas, se convirtió en una de las veinte personas más ricas de Estados Unidos.

El historiador Burton W. Folsom (autor de The Myth of the Robber Barons y New Deal or Raw Deal) escribe:

“La audacia publicitaria de Will Kellogg y su tranquilo liderazgo fueron solo el principio. Promovió nuevos productos, como Rice Krispies y All Bran; su equipo de investigación trabajó para mejorar el crujido y la calidad de los copos de maíz; y mejoró sus envases y su publicidad hasta el punto de que Kellogg superó a todos sus competidores. Cambió los hábitos de desayuno en todo el país y su nombre se convirtió en una palabra familiar. Sus carteles eléctricos iluminaban la ciudad de Nueva York. Los copos de maíz se masticaban en todo el mundo”.

La próxima vez que comas algo con el nombre “Kellogg” en la caja, piensa en el gran país en el que se debe vivir si un hombre puede mezclar una idea con unos cuantos dólares y convertirla en una gran empresa. Si los guerreros de clase y sus amigos políticos se salen con la suya, algún día tendremos que ir a los museos para aprender sobre estas cosas.

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