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The Iron Fist in the Velvet Glove

El puño de hierro en el guante de seda

¿Podría confiar realmente en alguien que hace el mal en nombre de hacer el bien? Yo no, ni por un segundo

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El poder, como una pestilencia desoladora,
contamina todo lo que toca; y la obediencia
azote de todo genio, virtud, libertad, verdad
hace esclavos a los hombres y al andamiaje humano
Un autómata mecanizado

— Poeta inglés Percy Bysshe Shelley, Queen Mab (1813), Parte III.

El dramatismo despiadado, partidista e interminable define la política en Washington estos días. Encima, añada las mentiras descaradas de los demagogos que afirman que los billones de nuevos gastos costarán “cero”. El vergonzoso espectáculo debería enseñarnos una lección mayor sobre el gobierno y el poder político: tenemos demasiado de ambos.

Si los fundadores de Estados Unidos pudieran observar este triste curso de los acontecimientos, estarían horrorizados. Nos amonestarían en términos como estos: “¡Lo advertimos! Les dijimos que mantuvieran un gobierno pequeño, pero bajo ambos partidos crearon una monstruosidad tan grande y poderosa que ahora se encuentran enfrentados. Les dijimos que un gobierno grande es incompatible con un buen gobierno, pero no nos escucharon. Les dijimos que nunca sacrificaran vuestro carácter por el poder o las dádivas, pero también lo olvidaron”.

En mi libro “Was Jesus a Socialist?” (¿Fue Jesús socialista?), escribí sobre esa cosa tóxica que aplasta el alma llamada poder. La búsqueda de este no es una prueba de amor a los demás, sino de amor a uno mismo. El poder tiene que ver con el ansia de control, el deseo de mangonear a los demás, de quitarles sus cosas, de castigar a alguien sólo por lo que es o por lo que tiene, y de envanecerse arrastrando a otro.

No hay nada que haga surgir a la gente mala y les dé licencia para hacer el mal más a fondo que el poder concentrado. Nunca se anuncia honestamente. Nadie dice: “Vota por mí porque quiero vivir tu vida por ti”. Desde fuera, suena razonable. El Estado cuidará de ti. El Estado te liberará de preocupaciones y responsabilidades. ¡Te daremos cosas gratis! Ayudaremos a los pobres y castigaremos a los ricos.

Dentro del guante de seda de las promesas seductoras del poder está el puño de hierro de la arrogancia y la compulsión. Las promesas de cuidar de ti son el cebo. Concentrar el poder en manos de políticos codiciosos significa tener que aprender dolorosamente por milésima vez, como dijo William F. Buckley, “el gobierno no puede hacer nada POR ti, excepto en la medida en que pueda hacerte algo A ti”.

Como cristiano, miro las enseñanzas de Jesús en busca de orientación. Él nunca hizo promesas falsas o inasequibles. No se hizo con el favor de ciertos grupos a expensas de otros. No jugó a la cínica guerra de clases. Se centró en las verdades eternas, no en las ventajas temporales y terrenales. Nunca dijo algo como: “Poner al gobierno al mando. Exige que los políticos roben a Pedro para pagar a Pablo”. Nunca dijo: “No codiciarás ni robarás a menos que estés seguro de que puedes gastarlo mejor que los hombres y mujeres que lo han ganado”. Tampoco dijo: “La manera de construirte a ti mismo es derribar a los demás. Cuenta las bendiciones de los demás en lugar de las tuyas”.

El gobierno, el instrumento del poder concentrado, está compuesto por mortales, propensos a todas las tentaciones a las que se enfrentan todos los mortales. No tiene nada que dar a nadie, excepto lo que primero toma de alguien. Si es lo suficientemente grande como para darte todo lo que quieres, también es lo suficientemente grande como para quitarte todo lo que tienes.

El poder pudre el alma. Raro es el individuo que se convierte en mejor persona por haberlo poseído. La historia está plagada de cadáveres de tiranos que llegaron al poder prometiendo grandes cosas y que, de hecho, fueron ampliamente admirados hasta que fueron ampliamente odiados.

El ansia de poder es una prueba de la mentalidad de que el fin justifica los medios. Ilustra una actitud elitista de “somos mejores que vosotros”. Muestra el desprecio por los conceptos e instituciones que mantienen a raya a la antigua bestia de la tiranía. El discurso de los partidarios del gran gobierno sobre “liberar esto” y “liberar aquello” tiene que ver con una cosa, y no con la “compasión” o “el pueblo” o “hacer el bien”. Se trata de poder en bruto, algo que Henry Kissinger etiquetó una vez como “el afrodisíaco definitivo”.

¿Podría confiar realmente en alguien que hace el mal en nombre de hacer el bien? Yo no, ni por un segundo. Hay una contradicción fundamental en esa fórmula y nunca termina bien. Invariablemente revela un defecto de carácter fatal, hecho más siniestro por el engaño y la ocultación.

Haríamos bien en recordar, como instruyó el economista Milton Friedman, que “el poder de hacer el bien es también el poder de hacer el daño. El poder concentrado no se vuelve inofensivo por las buenas intenciones de quienes lo crean”.

Como escribí en un artículo sobre el colapso de la antigua República Romana, el poder “es la influencia más corrosiva en los asuntos de la humanidad. Es un veneno mental que retuerce y deforma incluso a los mejores hombres y mujeres si permiten que arraigue en sus almas. Es un deseo malsano de ejercer el control sobre los demás y su mera búsqueda, tanto si se consigue como si no, es en sí misma una intoxicación”.

No te quedes con mi palabra. He aquí tres de las observaciones más incisivas que se han dicho o escrito sobre el poder, empezando por la famosa de Lord Acton en 1887:

Todo poder tiende a corromper y el poder absoluto corrompe absolutamente. Los grandes hombres son casi siempre hombres malos, incluso cuando ejercen influencia y no autoridad: más aún cuando sancionas la tendencia o la certeza de la corrupción con la autoridad. No hay peor herejía que la de que el cargo santifica a su titular’.


Toda la historia es una larga historia en este sentido: los hombres han luchado por el poder sobre sus semejantes para poder ganar las alegrías de la tierra a costa de los demás, y para poder trasladar las cargas de la vida de sus propios hombros a los de los demás— liberal clásico y científico social William Graham Sumner.


El déspota benévolo que se ve a sí mismo como pastor del pueblo sigue exigiendo a los demás la sumisión de las ovejas. La mancha inherente al poder absoluto no es su inhumanidad, sino su antihumanidad — el estibador y filósofo Eric Hoffer.


Cuando Jesús pisó la Tierra, Roma era una tiranía imperial. Un siglo antes, era una república. El colapso del carácter había proporcionado a los hombres malvados y obsesionados con el poder las oportunidades que ansiaban. Los demagogos que prometían “pan y circo” corrompieron a casi todo el mundo. Al final, ninguna de esas “cosas gratis” valía lo que los romanos perdieron en su búsqueda, es decir, sus vidas, sus libertades y su república.

Así que, por favor, ¿puede darme una buena razón para que repitamos esos horribles errores del pasado?

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