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Salud mental

Encuesta de Gallup: la salud mental de los norteamericanos llega a su punto más bajo en 20 años

Gran parte del deterioro de la salud mental en los últimos 9 meses puede atribuirse razonablemente a los cierres por pandemia y no al propio COVID-19.

Por Brad Polumbo

En California y en otras partes del país, los estadounidenses se dirigen de nuevo al encierro o se enfrentan a nuevas restricciones dentro de su vida cotidiana, en medio de otro pico de COVID-19. Sin embargo, una nueva encuesta de Gallup muestra que estos cierres se producen cuando la gente ya está luchando con su salud mental.

“La última evaluación de la salud mental de los estadounidenses es peor de lo que ha sido en cualquier momento en las últimas dos décadas”, informa Gallup.

Crédito de la imagen: Gallup

 La nueva encuesta encontró que el 34 % de los encuestados dijo que su salud mental era “excelente”, lo cual es 9 puntos menos que en 2019. De manera similar, el 85% de los estadounidenses había calificado su salud mental como “buena o excelente” en 2019. Sólo el 76 % lo hizo este año.

Como Jon Miltimore explicó anteriormente para FEE.org, los Centros para el Control de Enfermedades encontraron que 1 de cada 4 jóvenes estadounidenses consideraron el suicidio este verano pasado en medio de una vida bajo encierro y niveles de aislamiento social sin precedentes. En una anécdota que demuestra dolorosamente esta tendencia más amplia, un médico de un hospital de California dijo a las noticias locales en mayo que durante el encierro fue testigo del equivalente a “un año de intentos de suicidio en las últimas cuatro semanas”.

Gran parte del deterioro de la salud mental en los últimos 9 meses puede atribuirse razonablemente a los cierres por pandemia y no al propio COVID-19.

¿Por qué? Bueno, considere que para los jóvenes adultos suicidas mencionados anteriormente, el riesgo de mortalidad real de COVID-19 es cercano a cero. Es el cierre de sus escuelas, el cierre de sus oficinas y el aislamiento de su familia, amigos y comunidad lo que los ha afectado tan drásticamente.

Y los efectos negativos para la salud, tanto físicos como mentales, del aislamiento social están bien documentados. Considere este informe del New York Times:

Una ola de nuevas investigaciones sugiere que la separación social es mala para nosotros. Los individuos con menos conexión social han interrumpido los patrones de sueño, alterado el sistema inmunológico, más inflamación y niveles más altos de hormonas de estrés. Un estudio reciente descubrió que el aislamiento aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas en un 29 % y de accidentes cerebrovasculares en un 32 %. 

Otro análisis que reunió datos de 70 estudios y 3,4 millones de personas encontró que los individuos socialmente aislados tenían un riesgo 30 % mayor de morir en los próximos siete años, y que este efecto era mayor en la mediana edad.

La soledad puede acelerar el declive cognitivo en los adultos mayores, y los individuos aislados tienen el doble de probabilidades de morir prematuramente que aquellos con interacciones sociales más robustas. Estos efectos comienzan temprano: Los niños aislados socialmente tienen una salud significativamente peor 20 años después, incluso después de controlar otros factores. En conjunto, la soledad es un factor de riesgo de muerte prematura tan importante como la obesidad y el tabaquismo.

Es cierto que no podemos atribuir la creciente crisis de salud mental únicamente a los encierros. Pero no se puede negar el hecho intuitivo y demostrable de que el confinamiento de las personas en sus casas y el despojo de sus medios de vida han estimulado el alza de suicidios y depresión.

No se puede negar el hecho intuitivo y demostrable de que el confinamiento de las personas en sus casas y el despojo de sus medios de vida han estimulado el alza de suicidios y depresión.

Amplias investigaciones muestran cómo despojar a la gente de sus capacidades y dejarla sin poder de acción contribuye al declive de la salud mental.

“Tener un alto sentido de control está relacionado con un comportamiento proactivo y resultados psicológicos positivos”, señalan los investigadores de la salud. “El control está relacionado con la capacidad de tomar medidas preventivas y de sentirse saludable. Un deterioro del control está asociado con la depresión, el estrés y los trastornos relacionados con la ansiedad”.

Por lo tanto, estos drásticos cierres por parte del gobierno, para tomar el control de las minucias de la vida norteamericana, siempre iban a tener graves consecuencias sobre la salud mental. Las consecuencias no intencionadas plagan todos los esfuerzos gubernamentales de arriba hacia abajo para controlar o manejar la sociedad.

“Cada acción humana tiene tanto consecuencias intencionadas como no intencionadas”, explican Antony Davies y James Harrigan de la Fundación para la Educación Económica (FEE). “Los seres humanos reaccionan a cada regla, regulación y orden que los gobiernos imponen, y sus reacciones dan lugar a resultados que pueden ser muy diferentes de los resultados que los legisladores pretendían”.

La sustitución de la toma de decisiones individuales en el marco de la vida cotidiana de cientos de millones de personas por mandatos gubernamentales centralizados, destinados a frenar la propagación de COVID-19, causan inevitablemente enormes efectos dominó. Nuestro análisis retrospectivo sobre las políticas de confinamientos, cuya eficacia está seriamente en entredicho, debe sopesarse con la pérdida de vidas y el sufrimiento humano que estas causaron.


Brad Polumbo es un periodista libertario-conservador y editor de opinión en Foundation for Economic Education.

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