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Oil Price

Un especialista explica por qué el precio del petróleo sigue subiendo

“Si se sigue controlando el Covid, como resultado de las vacunaciones, se va a ver cómo se abren las economías, aumenta la demanda, lo que va a hacer subir el precio del combustible”

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Durante los últimos meses, el precio del petróleo ha aumentado rápidamente, afectando no sólo a los precios de los combustibles sino también al coste de la vida en general en toda América.

Hablamos con Josh Spencer, programador de operaciones en una de las principales compañías de petróleo y gas, para que nos cuente sus expectativas sobre el precio y el mercado del petróleo en los próximos meses. Dado que las observaciones que siguen sólo representan la percepción personal de Josh Spencer sobre el estado actual del mercado y no necesariamente las de su empleador, hemos omitido el nombre de su empresa para evitar confusiones.

La demanda de petróleo está aumentando y eso se nota en los precios de la gasolina ¿Cuáles cree que son los principales factores que impulsan el precio del petróleo en Estados Unidos?

Están ocurriendo varias cosas. Hubo un ataque de ransomware hace unas semanas, que cerró el oleoducto Colonial, limitó el suministro de petróleo en gran parte de la costa este y obligó a subir los precios. Eso es algo temporal que estamos empezando a superar ahora mismo.

Lo principal ahora mismo es lo que está pasando con la OPEP + (La Organización de Países Exportadores de Petróleo más otros países productores de petróleo como Rusia), que están tratando de mantener los recortes de producción con el fin de impulsar el precio del petróleo.

precio del petróleo - el american
“El precio del petróleo seguirá subiendo a medida que más economías dejen atrás la pandemia y comiencen a abrirse”.(EFE)

Lo que está contrarrestando ahora mismo es lo que va a pasar con Irán. Tenemos el acuerdo con Irán, Donald Trump sacó a Estados Unidos del acuerdo, ahora Biden está considerando volver a entrar. Si ese es el caso algunas de las sanciones podrían ser eliminadas, lo que potencialmente permitirá a Irán poner su petróleo en el mercado internacional y más oferta empujará los precios hacia abajo.

Lo último que he visto sobre el acuerdo con Irán es que se han encontrado con obstáculos, no parece que vaya a ocurrir tan rápido como pensaban. Si ese es el caso, significa que habrá menos oferta en el mercado y que el precio subirá. La OPEP está pensando qué hacer, porque va a tener que cambiar sus recortes de producción y otras cosas en función de eso.

¿Espera que el precio del petróleo se mantenga durante el resto de 2021?

Espero que el precio del petróleo se mantenga por encima de los 60 dólares durante el resto del año ¿Quién sabe lo que va a pasar? Pero en su trayectoria actual lo que se está viendo es que la economía de Estados Unidos está en auge, creo que revisaron al alza sus estimaciones para el Producto Interno Bruto (PIB) de este año hasta el 6.8 % de crecimiento, que es el mayor crecimiento que hemos visto en décadas.

Obviamente, con más crecimiento viene más combustible de consumo, más demanda empuja los precios hacia arriba. Lo mismo ocurre con el Reino Unido, que está empezando a abrirse de nuevo. Básicamente, el factor principal aquí es lo que ocurra con Covid.

Si se sigue controlando el Covid, como resultado de las vacunaciones, se va a ver que las economías se abren, la demanda aumenta, lo que va a hacer subir el precio del combustible. Ahora bien, si ocurre algo, como una situación similar a la de la India en algunas de las principales economías del mundo antes de que se vacunen por completo, esto provocará nuevos bloqueos y cierres, lo que reducirá la demanda y hará bajar el precio. Pero bajo la trayectoria actual podemos esperar que el precio del petróleo se mantenga en un nivel relativamente alto.

Algunos dicen que la FED tendrá que subir los intereses antes, ¿podría eso afectar al precio futuro del petróleo?

Hay varias cosas que están pasando con la FED. Ahora mismo la FED ha dicho que no prevé ningún cambio. Dicho esto, todos somos conscientes de que la inflación es cada vez más preocupante y hemos visto en los datos más recientes que han salido que la inflación mensual es una de las más altas que hemos visto, desde 2008.

Eso es la inflación general, la inflación subyacente no es tan preocupante y muchas de estas cosas que están apareciendo en estas estadísticas de inflación podrían ser anomalías simplemente porque estamos comparando con 2020, que obviamente las cosas estaban increíblemente deprimidas como resultado de Covid. Así que eso no es necesariamente un indicador preciso de dónde van a estar los precios.

Precio del petróleo, El American
“Si la FED sube los tipos de interés, el crecimiento económico podría ralentizarse y el precio del petróleo podría bajar”. (EFE)

Sin embargo, también sabemos que hemos visto toneladas de paquetes de estímulo a través de todo el mundo y especialmente en los Estados Unidos, por no hablar de toneladas de flexibilización cuantitativa, básicamente la impresión de dinero, que no ha causado la inflación todavía, pero también sabemos que tiene el potencial de hacerlo.

Creo que es demasiado pronto para decirlo ahora, porque tenemos que ver durante unos meses más, si seguimos viendo que los tipos de interés de la inflación se elevará y que va a frenar la economía y potencialmente bajará el precio del petróleo.

En su último informe, BP dijo que el mundo ha alcanzado un pico en su capacidad de suministro de petróleo ¿Qué opina de esta afirmación?

Shell ha dicho específicamente que han alcanzado el pico de producción, no porque no sean capaces de producir más, sino porque están eligiendo no invertir más en exploración y producción, 2019 fue su año de máxima producción, nunca prevén producir más que eso en el futuro.

Creo que ese no es el caso de otras empresas. Exxon y Chevron van a seguir invirtiendo en exploración y producción. Creo que es muy difícil de decir porque todavía estamos saliendo de un periodo de tiempo sin precedentes. Covid es una anomalía estadística, no es normal, así que cualquier tipo de datos que estemos viendo ahora no va a ser indicativo de cómo van a ser las cosas en los próximos años.

Precio del petróleo, El American
“Algunas empresas como BP y Shell están haciendo la transición hacia las energías renovables más rápidamente que otras empresas como Exxon y Chevron”. (EFE)

Sinceramente, muchas de las predicciones sobre el fin de la industria petrolera son prematuras. En última instancia, las economías desarrolladas van a seguir avanzando hacia las fuentes de energía renovables, pero lo mismo no va a suceder tan rápido en China, India, Brasil, Rusia y todos estos lugares que tienen más potencial de crecimiento que las economías desarrolladas.

Todas las economías desarrolladas acabaron desarrollándose porque tienen acceso a combustibles fósiles baratos y no creo que estos otros países que se están desarrollando y tratando de conseguir su estatus de desarrollados vayan a decir “no pagarán por estas cosas más caras”, no lo van a hacer, su principal objetivo es el crecimiento económico, no el medio ambiente.

¿La industria petrolera está cambiando hacia las energías renovables?

Depende de la geografía de la sede de la empresa. Las empresas con sede en Europa, como BP, Shell y Total SE, están abandonando activamente el petróleo y apostando por el gas natural, porque aunque sigue siendo un combustible fósil es mucho más limpio que el crudo y lo están utilizando como puente para avanzar hacia las energías renovables.

No se ha visto lo mismo en las compañías americanas de la sede central, Chevron y Exxon, que quieren desarrollar su negocio de renovables, pero no planean hacer la transición tan rápidamente como sus homólogos europeos. Hay una empresa, Oxy, que dijo específicamente que en lugar de centrarse en convertirse en un negocio renovable están trabajando en la construcción de su negocio de captura de carbono. Así que hay diferentes tipos de estrategias que están empezando a jugar en el mercado.

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