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For next year, the government could access more than a billion doses of both vaccines, leaving a clear surplus for a nation of 330 million residents. (Flickr)

Varios estados gastaron millones de dólares en loterías para las vacunas sin éxito

Se trata de un dinero que podría haber sido destinado a fines más productivos o, mejor aún, a los bolsillos de los contribuyentes

Por Brad Polumbo

Los burócratas del gobierno no son precisamente conocidos por gastar el dinero de los contribuyentes de forma inteligente. Lamentablemente, la pandemia no ha sido una excepción, ya que los nuevos estudios muestran que los gobiernos locales desperdiciaron millones de dólares en loterías con las vacunas que lograron… nada. 

Por ejemplo, Ohio puso en marcha una iniciativa “Vax-a-Million” en la que sorteaba semanalmente un premio de un millón de dólares entre quienes se vacunaran. Programas similares han surgido en todo el país, como “VaxCash” en Maryland y “Vax and Scratch” en Nueva York. En total, los estados gastaron al menos 90 millones de dólares, probablemente más, en este tipo de loterías para las vacunas, según nos informa Business Insider.

Dadas las importantes sumas de dinero en juego, vale la pena preguntarse: ¿Cumplieron realmente sus objetivos estas iniciativas gubernamentales pro-vacunas? 

“Hay muchos bombos y platillos en torno a estos programas y no podemos encontrar ninguna evidencia de que hayan ayudado”, dijo el economista y coautor del estudio, Andrew Friedson, a Business Insider. “Cada estado está haciendo varios sorteos y estos sorteos rondan el millón de dólares cada uno, aunque algunos son menores. Con 19 estados, estás viendo una gran cantidad de dinero que se ha gastado en esto”.

Se trata de un dinero que podría haberse destinado a fines más productivos o, mejor aún, a los bolsillos de los contribuyentes.

Sí, en el marco de lo que gastan los gobiernos, 90 millones de dólares no es tanto dinero. Pero este fracaso total es lamentablemente emblemático del nivel general de eficiencia del gobierno.

Después de todo, el Gobierno federal ha llegado a perder la asombrosa cifra de $200,000 millones de dólares en el fraudulento “estímulo” por COVID-19. Eso es más de cinco veces lo que se gastó en promover el desarrollo de vacunas, para poner la suma en contexto. Y el gobierno pierde cientos de miles de millones de dólares de los contribuyentes todos los años por pagos indebidos de asistencia social y derechos.

Por lo tanto, los millones desperdiciados en loterías de vacunas fallidas no son, por desgracia, una excepción.

¿Por qué el gobierno está intrínsecamente incentivado hacia el despilfarro y la ineficiencia? El economista ganador del Premio Nobel, Milton Friedman, respondió a esta pregunta cuando explicó que, fundamentalmente, el trabajo del gobierno es “gastar el dinero de unos en otros”.

“Si gasto el dinero de unos en otros, no me preocupa cuánto es y no me preocupa lo que obtenga”, concluyó Friedman. “Y eso es el gobierno”.

Esta intuición explica por qué los gobiernos locales estaban tan dispuestos a arriesgar millones en loterías con tan poca previsión. Es fácil proponer la entrega de premios multimillonarios (que promueven un comportamiento que la gente habría hecho de todos modos) cuando se está repartiendo el dinero de otra persona.

Somos nosotros, los contribuyentes, y no los funcionarios públicos, los que nos quedamos con las pérdidas. Lamentablemente, los políticos seguirán siendo igual de arrogantes con nuestro dinero, a menos que se les pida cuentas.

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