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Surfside: nuevas pistas revelan fallas de construcción en condominio Champlain Towers

Ingenieros alertan sobre la posibilidad de que la base del condominio Champlain Towers haya tenido fallas desde su construcción

Nuevas pistas sobre el derrumbe de la torre del condominio Champlain Towers South muestran indicios de posibles fallos en la construcción de las torres.

Un análisis de diversos ingenieros publicado por el New York Times (NYT) reveló la posibilidad de que la base del edificio que colapsó haya tenido fallas, pues algunas fotografías demuestran que las columnas que soportaban la estructura tenían menos refuerzos de acero que lo proyectado en dibujos del diseño original.

Aunque aun es temprano para sacar conclusiones sobre las causas del colapso, ingenieros observan a través de fotografías problemas en la calidad de la construcción.

Allyn E. Kilsheimer, un experto en ingeniería forense contratado por la ciudad de Surfside para investigar el colapso, dijo al NYT que la investigación todavía se encuentra en sus fases iniciales. Sin embargo, confirmó que hay señales de que la cantidad de acero empleada en las columnas verticales en el estacionamiento podría haber sido menor que la especificada en los planos del proyecto inicial.

“Las varillas podrían no haber estado acomodadas del modo en que indican los dibujos originales”, dijo.

Lo mismo concluye el ingeniero Shankar Nair, miembro de la Academia Nacional de Ingeniería quien también revisó las fotografías del lugar y encontró inconsistencias entre el diseño y el acero que era visible en las columnas.

“En la mayoría de los costados de la losa expuesta solo se aprecian dos piezas de varilla de refuerzo, la mitad de lo esperado. En otro hay tres varillas visibles”, señala el NYT.

“No parece que hayan puesto el acero necesario para conectar la losa a las columnas”, dijo Nair. “Lo que hemos visto parece inconsistente con lo que muestran los planos”, agregó.

Los ingenieros señalan que los fallos en las columnas no deberían ser las causas del colapso, pero aseguran que sí pudieron influir en el detonante del problema.

Según Kilsheimer es común que la construcción terminada difiera de los diseños en plano y agregó que se deben realizar más análisis para evaluar si la cantidad de refuerzo de acero empleado había sido un factor determinante del colapso.

A la falta de acero en las columnas, se le suma una cantidad “inesperadamente baja” de varillas de refuerzo visibles después del colapso.

El hormigón y el acero en el edificio eventualmente serán sometidos a pruebas, dijo Kilsheimer, y los investigadores irán bajo tierra para examinar el suelo y probar el área con perforaciones.

Resolver este misterio, dijo, es como comenzar varios rompecabezas, “arrojarlos al aire, mezclarlos con una escoba y luego tratar de averiguar qué pieza va en cada rompecabezas”.

Kilsheimer dice que está considerando “todo tipo de posibilidades” para explicar el colapso. Desde fallas en el diseño hasta el deterioro del material, podrían haber debilitado la torre antes de que un evento “desencadenante” la hiciera caer, dijo.

Cabe destacar que el desarrollo del proyecto Champlain Towers South fue liderado por Nattel Construction, una empresa que no existe desde hace 20 años. El director de la empresa, Nathan Reiber, murió en 2014.

Los documentos e informes que han surgido desde el colapso del edificio hasta ahora han reflejado una estructura de 40 años en deterioro y una junta de condominio que luchó por reunir la suma multimillonaria para las reparaciones necesarias.

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Surfside: nuevas pistas revelan fallas de construcción en condominio Champlain Towers. (EFE)

Surfside detrás de condominios antiguos de la misma constructora

El alcalde de Surfside, Charles Burkett dijo en CBSN que los investigadores continúan buscando la causa del colapso y señaló que las autoridades están revisando el estado de un edificio casi idéntico, construido a una cuadra por el mismo desarrollador con prácticamente los mismos planos.

“Realmente estamos excavando en ese edificio”, dijo Burkett. “Estamos realmente apurados para ver si podemos encontrar algunas pistas de por qué ese primer edificio se derrumbó en base a la construcción y el diseño del segundo edificio, que obviamente también nos preocupa”, agregó.

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