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Dia del trabajo

¡Feliz día del capital!

Este año, en el fin de semana del Día del Trabajo, también pensaré en los notables logros de los inventores de dispositivos que ahorran trabajo y los arriesgados capitalistas de riesgo que ponen en juego su propio dinero

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Desde México hasta el sur y en todas partes, el Día del Trabajo cae el 1 de mayo de cada año. En Canadá y Estados Unidos, siempre es el primer lunes de septiembre, lo que en 2021 significa el 6 de septiembre.

A lo largo del último siglo, el propósito y el significado de la fiesta han cambiado un poco. Al principio de su historia, sus defensores utilizaron el día para presionar por mejores condiciones de trabajo, mayores salarios y mayor poder político y de negociación para los sindicatos. Algunas de esas cosas pueden ser buenas en abstracto, pero no están exentas de costes en la realidad, a menudo en forma de menos puestos de trabajo, precios más altos, ralentización económica y afiliación forzosa a los sindicatos.

En las últimas décadas, el Día del Trabajo ha llegado a significar poco más que una nebulosa celebración del trabajo y un día más de descanso.

Esto es indiscutible y no es político: el trabajo es esencial para nuestro nivel de vida. No vivimos en un Jardín del Edén, así que si todos dejáramos de trabajar, la mayoría moriría de hambre en cuestión de semanas o meses. El trabajo es ennoblecedor porque es una fuente importante de valores como la autoestima, la realización personal, la responsabilidad, los logros y la cooperación voluntaria. Es un vehículo y una salida para nuestros talentos y ambiciones. Los buenos padres enseñan instintivamente a sus hijos que el trabajo es una virtud y un beneficio, mientras que la ociosidad y la pereza deben evitarse.

Pero todo esto podría decirse también de otro ingrediente vital de nuestro nivel de vida: el capital. La mayoría de nosotros se moriría de hambre sin él. Crearlo y utilizarlo para aumentar la riqueza material es tan ennoblecedor como el trabajo, y por las mismas razones. El creador y el usuario del capital están fomentando sus talentos y ambiciones en el proceso. Y todo padre que le dice a su hijo que corte el césped espera que lo haga con un equipo de capital como un cortacésped en lugar de con sus dientes.

Cualquier buen economista le dirá que, como factores de producción, el trabajo y el capital no solo son indispensables, sino que dependen enormemente el uno del otro.

El capital puede referirse tanto a las herramientas de producción como a los fondos (principalmente del ahorro) que las financian. Debería estar muy claro que la gran mejora del nivel de vida en el último siglo no se explica solo por el trabajo físico (de hecho, lo hacemos menos), sino por la aplicación del capital. El capital sin trabajo significa máquinas sin operarios, o recursos financieros sin mano de obra en la que invertirlos. El trabajo sin capital se parece a Haití o a Corea del Norte: mucha gente trabajando pero haciéndolo con palos en vez de con excavadoras o iniciando una pequeña empresa con limosnas en vez de con un préstamo bancario.

Puede que no haya ningún lugar en el mundo en el que haya una escasez persistente de mano de obra, pero en cada centímetro del planeta siempre hay escasez de capital. No hay ningún trabajador que no pueda ser más productivo y mejorarse a sí mismo y a la sociedad en el proceso si tiene una máquina más potente que ahorre trabajo o un poco más de capital de riesgo disponible.

Un trabajador utilizando las herramientas que el capital le permite utilizar. (Flickr)

Esto no es una guerra de clases. No estoy “tomando partido” entre el trabajo y el capital. No los veo como antagonistas naturales, a pesar de los intentos de algunos por convertirlos en tales. No pienso en el capital como algo que solo poseen y despliegan los banqueros, los universitarios, los ricos o la élite. Los trabajadores de todos los niveles de ingresos también somos “capitalistas”, cada vez que ahorramos e invertimos, compramos una acción, arreglamos una máquina o creamos un negocio. De hecho, son las pequeñas empresas las que crean la mayor parte de los puestos de trabajo en la economía actual y los héroes que asumen riesgos y crean esas pequeñas empresas no podrían hacerlo sin el capital que proviene de los ahorros, los suyos propios y los de otros que invierten en ellos.

Y sin embargo, en muchos países tenemos un “Día del Trabajo” pero nadie celebra un “Día del Capital”. La única cosa que magnifica el poder del trabajo físico más que cualquier otra cosa puede ganar ocasionalmente una nota a pie de página, pero no tiene ningún día festivo.

Se podría decir en respuesta: “Podemos ponerle cara al trabajo porque son personas las que lo hacen, mientras que el capital no tiene cara y no puede hablar por sí mismo”. ¿Y qué? ¿Cómo explicarías las fiestas a las que no hay ningún rostro humano directamente conectado: el Día de Año Nuevo, el Día de la Marmota, el Día de la Bandera, el Día de la Tierra, el Cinco de Mayo o Halloween? ¿Qué crees que hace más por alargar y enriquecer nuestras vidas: las marmotas o el capital, las banderas o el capital, las calabazas o el capital?

Podrías ir a pie de Miami a Seattle en cuatro meses, pero podrías ir en coche de Miami a Seattle en cuatro días. Si quisieras saludar a lo que marca la diferencia entre cuatro meses y cuatro días, ¿te quitarías el sombrero ante el conductor o ante el coche? En otras palabras, ¿el trabajo o el capital? Como mínimo, parece justo (y acertado) señalar que, trabajando juntos, el coche y el conductor pueden lograr mucho más que cualquiera de ellos por separado.

Como la mayoría de los estadounidenses, tradicionalmente he celebrado el trabajo en el fin de semana del Día del Trabajo, no el trabajo organizado o los sindicatos obligatorios, sino el noble acto del trabajo físico para producir las cosas que queremos y necesitamos. Eso no tiene nada de malo.

Pero este año, en el fin de semana del Día del Trabajo, también pensaré en los notables logros de los inventores de dispositivos que ahorran trabajo, en los capitalistas de riesgo que ponen en juego su propio dinero (no el de los impuestos) y en el hecho de que nadie debe cavar una zanja con una cuchara o cortar el césped con un cuchillo. El Día del Trabajo y el Día del Capital: no sé por qué debemos celebrar sólo uno y no el otro.

Feliz Día del Trabajo, cuando sea que lo celebren. Y feliz Día del Capital también, cuando sea que tengamos uno o cualquier día entre ahora y entonces.

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