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Gaspar Roca: El Vocero que luchó por la libertad de prensa en Puerto Rico

Gaspar Roca: El Vocero que luchó por la libertad de prensa en Puerto Rico

El periodista y economista impulsó acciones judiciales en Puerto Rico que determinaron el futuro de la libertad de prensa en la isla

Gaspar Roca fue un periodista y economista puertorriqueño que lideró ante la justicia de Puerto Rico la lucha por la libertad de prensa. Se trata de un legado imborrable en la memoria de la isla y de los medios de comunicación.

Roca, fundador y editor del diario El Vocero, participó como demandante y demandado en juicios donde defendía la libertad de información e impulsó litigios para que políticos hicieran públicas sus finanzas personales. Asimismo, el periodista logró recabar una colección de rúbricas, sellos y material postal que quedaron registradas para la historia de la isla.

Roca nació en Yauco, Puerto Rico, en 1926. Estudió en la Wharton School of Finance & Commerce, Universidad de Pensilvania, en la que se graduó en 1947 con una licenciatura en Economía.

Gaspar Roca: amante de la historia postal

En 1974 fundó El Vocero de Puerto Rico, un reconocido periódico local. Además fue presidente y director general de la Corporación de Desarrollo Industrial con la que ayudó a impulsar la inversión industrial en la isla.

Roca también formó parte de otras asociaciones gubernamentales y privadas, como el Consejo de Administración de la Fundación de la Academia Militar de Valley Forge, en Pensilvania; fue miembro de la Sociedad Filatélica de Puerto Rico, creada para fomentar el coleccionismo de sellos y el estudio de la historia postal.

“El Vocero” de la libertad de prensa en Puerto Rico

Como editor del periódico El Vocero, en principio llenó un nicho para un tabloide que estaba orientado al crimen. Sin embargo, bajo su dirección el diario se tornó en una versión convencional que arropó a columnistas reconocidos como Luis Dávila Colón, Obed Betancourt, José Arsenio Torres, Roberto Rexach BenítezEudaldo Báez Galib y Juan Manuel García Passalacqua.

Roca decidió ir “contra la corriente” y una de sus grandes contribuciones al periodismo fue su voluntad de financiar juicios a favor de la libertad de información.

Con una apelación, El Vocero logró que la Corte Suprema de Estados Unidos declare inconstitucional la regla del poder judicial de Puerto Rico que le prohibía a la prensa participar en más de 30,000 audiencias preliminares a puerta cerrada al año.

En 1992 también participó en una demanda que obligó a candidatos políticos a hacer públicas sus finanzas personales y fue partícipe en el caso que declaró inconstitucional la ley de «difamación criminal» de Puerto Rico, que limitaba el ejercicio del derecho a la libertad de prensa en la isla.

«Como legado imborrable, destacamos y atesoramos la línea de casos judiciales que Roca llevó en favor de la prensa puertorriqueña, particularmente la demanda histórica con la que consiguió que el Tribunal Supremo de Estados Unidos abriera las vistas preliminares en casos criminales a los periodistas y el público», dijo en 2007 Óscar Serrano, quien era presidente de la Asociación de Periodistas, al homenajear a Roca por su fallecimiento.

Además de dejarle a la isla un legado de verticalidad periodística, Roca también desempeñó un importante rol en la defensa de la propiedad privada.

Al ser economista de profesión, desempeñó importantes cargos en el Gobierno de Puerto Rico, entre ellos se destaca su participación en la Junta de Gobierno de la Corporación de Renovación Urbana y Vivienda y de la Autoridad de Edificios Públicos. También presidió la Compañía de Fomento Industrial e impulsó la creación de la Autoridad de Carreteras de Puerto Rico.

Roca murió a los 80 años de insuficiencia respiratoria en su casa en San Juan.

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