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El gerrymander en Nueva York amenaza a la primera representante latina de Staten Island

La representante Nicole Malliotakis es la primera hispana que representa a Staten Island, pero el nuevo mapa pone en peligro su escaño

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La Legislatura del estado de Nueva York aprobó un nuevo mapa del Congreso que determinará la composición de la delegación del Congreso para la próxima década. En un movimiento descaradamente partidista, los demócratas neoyorquinos elaboraron un mapa que ampliaría enormemente su ventaja política en el Congreso de los Estados Unidos. A partir de ahora, 20 de los 26 escaños serían sólidamente demócratas o se inclinarían hacia los demócratas, dejando a los republicanos con solo 4 escaños en los que podrían esperar ganar. Dos escaños se mantendrían disputados.

El nuevo mapa también permitiría a los demócratas capturar hasta el 85 % de la delegación del Congreso del estado, un fuerte contraste con el 60.9 % que Joe Biden obtuvo en Nueva York en 2020. En declaraciones a El American, Alex Deise, Policy Manager de Freedom Works, dijo que incluso el par de distritos altamente competitivos “se inclinan favorablemente del lado de los demócratas”. En resumen, el mapa pasa de una división 19-8 entre demócratas y republicanos a una división 22-4 entre demócratas y republicanos”.

La nueva distribución de escaños ha sido ampliamente criticada tanto por los políticos conservadores como por algunos activistas liberales, ya que Michael Li, miembro del Brennan Center, la calificó de “clase magistral sobre cómo trazar un gerrymander eficaz”.

El proceso de redistribución de distritos determinará los mapas del Congreso del país para la próxima década. (Foto: US Department of Justice gives nod to North Charleston redistricting por North Charleston| Flickr| CC BY-SA 4.0)

La legalidad del mapa ha sido cuestionada por una demanda presentada por un grupo de catorce votantes que argumentan que los demócratas del estado “promulgaron descaradamente un mapa del Congreso que está innegablemente manipulado políticamente a favor de su partido”. La demanda pide a la Corte que retire inmediatamente los mapas. Sin embargo, las Cortes han sido históricamente reticentes a contradecir a las legislaturas estatales en la cuestión del trazado de los mapas.

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La legislatura demócrata logró este gerrymander cambiando los límites de tres distritos en los que los republicanos eran muy competitivos, empaquetándolos con áreas más demócratas y asegurando que los actuales titulares republicanos se enfrentan a una tarea monumentalmente difícil si quieren mantener sus puestos.

Los demócratas intentan desplazar a la primera representante latina de su cargo

Uno de esos miembros republicanos del Congreso de Estados Unidos que se enfrentará a un mapa radicalmente diferente este año es la representante Nicole Malliotakis, que se convirtió en la primera mujer hispana en representar a su distrito tras derrotar al titular demócrata Max Rose en unas ajustadas elecciones en 2020. El distrito de Malliotakis, que abarca la totalidad de Staten Island, pasará de una inclinación partidista de R+13 a una inclinación partidista de D+7, un cambio de 20 puntos en solo un ciclo electoral.

En una entrevista con El American, la representante Malliotakis explicó cómo el nuevo mapa demócrata está “eliminando partes de Brooklyn que [ella] representa actualmente y que son de tendencia más conservadora, y está añadiendo barrios que son más liberales; un claro intento de redibujar los límites y cambiar las reglas para inclinar la balanza”.



New York Gerrymander - El American
La Legislatura del estado de Nueva York aprobó el mapa este año. (Foto: New York State por GPA Photo Archive|Flickr| CC BY 4.0)

La afirmación de Malliotakis concuerda con hechos concretos, ya que el nuevo mapa decidió eliminar los distritos al este de la 15.ª Avenida de los distritos de Malliotakis — muchos de los cuales fueron ganados por Trump en 2020 — y ampliar el distrito hacia el norte, hasta Brooklyn (hasta State Street), abarcando una serie de distritos que votaron abrumadoramente por Biden. También deja los recintos de tendencia más conservadora en el 9.º y 10.º Distrito, un mapa zigzagueante, delgado y confuso que va desde el norte de Manhattan hasta el extremo más meridional de Brooklyn.

Al separar a estos votantes republicanos y añadir algunos al distrito 10, de extraña forma y con una inclinación partidista D+52, los demócratas parecen estar haciendo todo lo que está a su alcance para garantizar que los más de 150,000 votantes que eligieron a Malliotakis en 2020 estén ahora representados por un legislador demócrata, que podría ser Max Rose, a quien Malliotakis derrotó en 2020, y que ahora tiene más posibilidades de recuperar el escaño.

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Algunos de los distritos que representaba la diputada Malliotakis pasarán a formar parte del extraño distrito 10 del Congreso, representado por el diputado demócrata Jerry Nadler (Imagen: Grupo de Trabajo Legislativo del estado de Nueva York sobre Investigación Demográfica y Reproporción)

Esto es lo que más preocupa a la representante Malliotakis, que nos dijo que “se trata menos de mí y más de los electores a los que represento, que han dicho que no querían a esta persona en el Congreso, y ahora van a intentar cambiar las reglas para que los demócratas puedan ponerla de nuevo en el Congreso”.

Malliotakis también argumentó que el nuevo mapa sería perjudicial para los intereses de las minorías, ya que dice que los nuevos límites han “diluido la voz latina”, al decir que los votantes hispanos se han dividido ahora entre su distrito y el 7.º, asegurando que los latinos son una minoría en ambos distritos. La congresista también acusó a los demócratas de hacer esto en el resto de la ciudad, diciendo que “han dividido a la comunidad china, han dividido a la comunidad afroamericana. Y así están dividiendo a estos grupos minoritarios. Y creemos que es una violación de la Ley del Derecho al Voto”.


El fracaso de la Comisión Independiente en la prevención del Gerrymandering de Nueva York

Uno de los hechos más sorprendentes del mapa gerrymandered de Nueva York es que fue autorizada a pesar de una propuesta de 2014 que se aprobó para contrarrestar precisamente el gerrymanderismo partidista. En aquel entonces, los neoyorquinos aprobaron la creación de una Comisión Independiente que dibujara los mapas y los presentara a la legislatura estatal para su aprobación.

La razón, explicó Deise a El American, es que “los mapas son más justos cuando los políticos no son los que los dibujan”. Sin embargo, la creación de la Comisión no hizo nada para evitar estos mapas partidistas, ya que la legislatura estatal rechazó los mapas ofrecidos por la comisión y luego redactó un mapa propio que luego fue firmado como ley por el gobernador.

Malliotakis dijo a El American que la comisión “no funcionó porque los políticos de Albany se apoyaron en los miembros de la Comisión para recuperar el poder”. Para ella, la aprobación de la propuesta contra el gerrymandering demostró que la gente del estado “no quería que el poder volviera a Albany, no quería gerrymandering político, y eso es exactamente lo que hicieron los políticos”.

Cuando se le preguntó si iba a apoyar la demanda presentada contra el nuevo mapa, Malliotakis dijo que, aunque no iba a emprender acciones legales personalmente, es consciente de que algunas de las personas que presentaron la demanda son de su distrito.

Independientemente de cómo los demócratas han conseguido dibujar un mapa que les es muy favorable, la diputada Malliotakis parece dispuesta a afrontar las nuevas elecciones. “Voy a representar lo mejor posible a mi distrito”, dijo a El American.

Destacó que es la primera latina en servir como representante de Staten Island, y comentó que los hispanos “están igual de preocupados por la seguridad pública. Les preocupa el deterioro de los valores conservadores. También les preocupa el aumento del coste de la vida en la ciudad de Nueva York y quieren ley y orden. Comparten los mismos valores por los que he luchado en el Congreso”.

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