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Grandes momentos de desobediencia civil

Los sermones del predicador colonial americano, el reverendo Jonathan Mayhew (1720-1766), se acreditan como la inspiración del lema revolucionario, “La resistencia a los tiranos es la obediencia a Dios”.

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El término “desobediencia civil” evoca una serie de reacciones cuando la gente lo oye. Algunos se estremecen instintivamente, considerándola antisocial o subversiva.

Otros, como yo, quieren saber más antes de juzgar. ¿Qué es lo que impulsa a alguien a participar en ella? ¿Quién será afectado y cómo? ¿Qué espera lograr la persona “desobediente”? ¿Existen acciones alternativas que podrían ser más eficaces?

Uno de mis primeros recuerdos de la infancia fue un acto de desobediencia civil. Mi familia vivía cerca de Beaver Falls, Pennsylvania, a unas 11 millas del pueblo fronterizo de Negley, en Ohio. En ese momento, el estado de Pennsylvania prohibió la introducción y venta no autorizada de leche de Ohio. Muchos sábados de finales de los 50 y principios de los 60, mi padre y yo conducíamos hasta Negley y llenábamos el asiento trasero de nuestro coche con leche buena y barata. Durante el viaje de regreso a casa, me advertía “manténganse cubiertos y no digan nada si la policía nos detiene”.

Para mí, el contrabando de leche era un paseo emocionante. Era muy emocionante evadir una estúpida ley mientras se vigilaba a un policía que no tenía nada mejor que hacer que atrapar a un par de notorios vendedores de lácteos. Sé que mi padre ganó unos cuantos dólares cuando revendió la leche a los vecinos felices. Nunca nos arrepentimos ni tuvimos remordimientos de conciencia por cometer este crimen sin víctimas. Simplemente apoyábamos una causa que incluso Abraham Lincoln pudo haber apoyado cuando dijo, “La mejor manera de conseguir que una mala ley sea revocada es hacerla cumplir estrictamente”.

Los funcionarios del gobierno odian la desobediencia civil porque es la forma de un ciudadano descontento de meterse en la nariz. Si estamos descontentos con leyes o políticas que son estúpidas, destructivas, corruptas, contraproducentes, inconstitucionales o en otras formas indefendibles, nos aconsejan que hagamos lo “democrático” – lo que significa esperar lo mejor en una futura elección, hacer cola para ser condescendido en alguna aburrida audiencia pública, o simplemente callarse.

Mi experto en el tema no es un político o un predicador o un académico. Es Henry David Thoreau, que se ha hecho famoso por preguntar: “¿Debe el ciudadano, alguna vez, por un momento, o en el menor grado, renunciar a su conciencia ante el legislador? ¿Por qué cada hombre tiene una conciencia entonces? Creo que debemos ser hombres primero, y sujetos después.”

Si la elección es la obediencia o la conciencia, hago lo posible por elegir la conciencia.

Históricamente, la desobediencia civil, la negativa a cumplir una ley o mandato de una autoridad política, es muy común. A veces es silenciosa y en gran parte imperceptible. Otras veces es bulliciosa y pública. Para que un acto sea de desobediencia civil, debe ir acompañado de objeciones de principio o filosóficas a una ley o mandato (para excluir actos como el simple robo, el fraude y similares).

Algunos teóricos políticos sostienen que para calificar como desobediencia civil, un acto debe ser pacífico; otros permiten la violencia en su definición del término. Las revoluciones son ciertamente actos de desobediencia, aunque como tienden a ir acompañadas de violencia no suelen ser muy “civiles”. En cualquier caso, la indefendible violencia de esta semana en Washington no debería cegarnos a la muy honorable historia de la genuina desobediencia civil y sus elevadas motivaciones.

Aquí hay una corta lista de lo que yo llamo “grandes momentos de desobediencia civil”. No hay un orden particular que no sea cronológico, y ni siquiera afirmaría que todos ellos están entre los “mejores” ejemplos de la historia. Son, al menos, interesantes para la reflexión. Vean cuántos de ellos podrían apoyar.

  • El antiguo Egipto

El capítulo uno del Libro del Éxodo del Antiguo Testamento proporciona lo que probablemente sea el caso más antiguo registrado de desobediencia civil. Data de hace unos 3.500 años. Dos parteras en Egipto, llamadas Sifra y Puah, desobedecieron una orden del Faraón de matar a todos los bebés hebreos varones al nacer. Cuando fueron llamadas a rendir cuentas, mintieron para cubrir sus huellas. El relato del Éxodo dice que su desafío complació a Dios, quien los recompensó por ello. Así que, cualquiera que diga que Dios siempre está del lado de los políticos debe luchar con ese ejemplo, así como con el siguiente.

  • La antigua Grecia

El dramaturgo Sófocles escribió numerosas tragedias literarias, una de las cuales (aunque ficticia) cuenta la historia de Antígona. Creonte, el rey de Tebas, intenta impedir que dé a su hermano Polinesia un entierro apropiado. Antígona declaró que su conciencia era más importante que cualquier decreto real. Fue sentenciada a muerte por su desafío pero nunca se retractó.

  • Judea

El Libro de Mateo en el Nuevo Testamento revela que cuando se le dijo que un Mesías judío había nacido en Belén, el Rey Herodes se sintió personalmente amenazado. Ordenó a los Reyes Magos (los tres sabios visitantes) que fueran a la ciudad, encontraran al bebé y le informaran. Como todos sabemos, los Reyes Magos fueron a Belén donde presentaron regalos a José, María y el niño Jesús, pero luego desobedecieron a Herodes y desaparecieron. En un ataque de ira, el Rey ordenó la ejecución de todos los niños menores de dos años en los alrededores de Belén. Si José y María y otros que les ayudaron no se hubieran negado a cumplir, la historia del cristianismo sería muy diferente.

  • Escocia

En 1317, el Papa exigió que el Rey Robert I de Escocia (más conocido como Robert el Bruce) aceptara una tregua con los ingleses en la Primera Guerra de Independencia Escocesa. Por su negativa a seguir las órdenes del Papa, Robert fue excomulgado. Los nobles escoceses llevaron el desafío de su Rey al siguiente nivel en 1320 en una carta conocida como la Declaración de Arbroath. Fue la primera vez en la historia que un grupo organizado de personas afirmó que era el deber de un Rey gobernar con el consentimiento de los gobernados y el deber de los gobernados de deshacerse de él si no lo hacía. “No luchamos por honores o gloria o riqueza”, declararon, “sino sólo por la libertad, a la que ningún hombre bueno renuncia excepto con su vida”. Ver: Seven Centuries Since William Wallace.

  • Nueva Holanda

Al gobernador Peter Stuyvesant de las colonias holandesas en Norteamérica no le gustaban los cuáqueros. En 1656, comenzó la persecución de ellos y exigió que las autoridades locales participaran en ella. Al año siguiente, los ciudadanos de Flushing (en la actual ciudad de Queens, Nueva York) redactaron y firmaron un documento conocido como la Remediación de Flushing. Como escribí recientemente en un artículo aquí (https://fee.org/articles/the-flushing-remonstrance-the-religious-magna-carta-of-the-new-world/), esa valiente gente esencialmente le dijo a Stuyvesant, “Usted nos está ordenando que persigamos a los Cuáqueros. No lo haremos. Así que toma tu intolerancia y métela donde el sol no brilla”. El Gobernador cerró el ayuntamiento de Flushing y arrestó a algunos de los firmantes del documento, pero finalmente la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales le ordenó rescindir su política de persecución.

  • Boston

Nadie hace fiestas de té como los colonos descontentos de Beantown. En 1773, el parlamento británico confirió a la British East India Company un monopolio comercial en el comercio del té. Eso y “impuestos con representación” provocó que los Hijos de la Libertad organizaran la famosa Fiesta del Té de Boston. Al amparo de la noche, abordaron un barco británico y arrojaron su cargamento de té al puerto de Boston. Tres años más tarde, la desobediencia civil se convirtió en una declaración de independencia y una guerra abierta entre Gran Bretaña y sus colonias americanas.

  • Charleston

Robert Smalls nació como esclavo en Carolina del Sur en 1839. Veintitrés años más tarde, en una audaz fuga, él y otros amigos esclavos comandaron un barco de transporte confederado en el puerto de Charleston. Lo navegaron justo pasando los cañones confederados y en el abrazo del bloqueo de la Unión. Comparto este ejemplo como emblemático de la histórica desobediencia civil de todos los esclavos fugitivos, así como del valiente apoyo que recibieron de otros que desafiaron las leyes de los esclavos fugitivos y les proporcionaron ayuda para salvar sus vidas. La lucha por la libertad de los negros americanos no terminó con la Guerra Civil. No olvidemos a los que se resistieron a las leyes de Jim Crow, como Rosa Parks. Cometió desobediencia civil cuando se negó a ceder su asiento en el autobús en Montgomery, Alabama.

  • En todas partes, EE.UU.

De 1920 a 1933, Estados Unidos se comprometió en la cruzada quijotesca a nivel nacional contra la importación, fabricación, transporte y venta de bebidas alcohólicas conocida como la Prohibición. La gente bebía de todas formas. Las mujeres, que antes casi nunca se presentaban en los bares, ahora bebían en tabernas clandestinas y callejones por todo el país. Los hombres construían sus propios alambiques ilegales y se disparaban entre ellos para ganar cuota de mercado. Los índices de criminalidad se dispararon. Los jurados a menudo se negaban a condenar a los delincuentes obvios, y al menos un jurado se bebía las pruebas antes de declarar al acusado inocente. Cuando el presidente Woodrow Wilson dejó la Casa Blanca en enero de 1921, se llevó su alijo de alcohol. Su sucesor, Warren Harding, trajo otro. Para cuando todo fue abolido, la gente realmente necesitaba la buena y dura bebida que estaban bebiendo todo el tiempo. Ver Los enemigos de la prohibición (https://fee.org/articles/honoring-the-heroic-foes-of-prohibitions-past-and-present/).

  • India

En la India gobernada por los británicos, las empresas británicas gozaban de privilegios de monopolio. En 1882, la Ley de la Sal prohibió a los indios recoger o vender sal, un alimento básico de la dieta. El resentimiento contra la ley y el dominio británico en general acabó provocando la famosa Marcha de la Sal de Mohandas Gandhi en 1930. Enormes cantidades de indios siguieron a Gandhi en una protesta pacífica durante 240 millas hasta el Mar Arábigo. Más de 55.000 fueron arrestados, pero la India finalmente obtuvo su independencia en 1947.

  • Alemania

La Escuela Sophie y su hermano Hans eran estudiantes en la Universidad de Munich cuando, en el apogeo del poder de Hitler en 1942, formaron el Movimiento de la Rosa Blanca. Por miles, imprimieron y distribuyeron panfletos denunciando el dominio nazi y las atrocidades contra los judíos. Nunca se involucraron en la violencia ya que trabajaban para socavar el apoyo al régimen. Finalmente fueron descubiertos, arrestados, sometidos a un juicio espectáculo y decapitados. Su historia está triste pero bellamente contada en la película de 2005, Sophie School: The Final Days (https://www.amazon.com/Sophie-Scholl-Final-Julia-Jentsch/dp/B088K82ZYC/ref=sr_1_1?dchild=1&keywords=sophie+scholl&qid=1609719133&sr=8-1).

  • Europa del Este

El “Imperio del Mal” de la Unión Soviética se desentrañó en el año crucial de 1989, pero antes de ello, los ciudadanos de los Estados bálticos y de Rumania hicieron la vida miserable a los señores comunistas. En Estonia, la “Revolución del Canto” (https://www.amazon.com/Singing-Revolution-Estonian-Chorus/dp/B003PH3RY6/ref=sr_1_1?dchild=1&keywords=singing+revolution&qid=1609719446&sr=8-1) puso la desobediencia civil generalizada a la música. En Polonia, un floreciente movimiento clandestino produjo mercados negros masivos hasta que el régimen comunista declaró al país “ingobernable” y programó elecciones libres (https://fee.org/articles/a-tribute-to-the-polish-people/). Cuando el dictador rumano Nicolae Ceausescu envió tropas para arrestar a un pastor en Timisoara, los feligreses desarmados llamaron a la iglesia para defenderlo. Los soldados se negaron a disparar contra ellos, y la Revolución Rumana estaba en marcha; el dictador murió en un mes.

Ahora le pregunto, querido lector, ¿dónde se encuentra en cada una de estas históricas ocasiones de desobediencia civil? Personalmente, puedo decir que aplaudo cada una de ellas, de todo corazón y sin reservas. Pero entonces, como antiguo contrabandista de leche, tal vez sea parcial.

Los sermones del predicador colonial americano, el reverendo Jonathan Mayhew (1720-1766), se acreditan como la inspiración del lema revolucionario, “La resistencia a los tiranos es la obediencia a Dios”. Votaría por Mayhew en un instante, al menos dos veces si pudiera salirme con la mía.

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