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HB 6: legislatura de Texas se prepara para votar importante proyecto de ley electoral

Demócratas y diversas empresas se oponen a la legislatura House Bill 6 alegando que restringirá el derecho al voto. Los republicanos argumentan que la ley ayudará a aumentar la seguridad electoral

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Así como sucedió en las legislaturas de Georgia y Florida, los legisladores de Texas también se preparan para votar por un importante proyecto de ley electoral, conocido como HB 6, que está causando un intenso debate en todo el estado.

Los demócratas y diversas empresas se oponen al HB 6 alegando que restringirá el derecho al voto. Por otro lado, los republicanos argumentan que la ley ayudará a aumentar la seguridad electoral tras las controvertidas elecciones de noviembre del 2020, cuando se llevó adelante por primera vez la masiva implementación del voto por correo en gran parte del país tras una importante campaña legal por parte de los demócratas.

Las críticas y defensas a la HB 6

De acuerdo con The Wall Street Journal, los legisladores de Texas votarían el jueves en la Cámara de Representantes. Si la mayoría vota a favor, las sanciones penales por ciertas irregularidades en la votación irían in crescendo.

El WSJ dijo que el proyecto de ley aprobado en el Senado de Texas, conocido como Senate Bill 7, podría entrelazarse con el nuevo proyecto de ley electoral HB 6 por sus similitudes. La ley SB 7 es criticada por limitar las horas de votación anticipada impuestas por los demócratas en el 2020, prohibir el voto desde el auto y darle mayores facultades y facilidades a los observadores electorales para custodiar los procesos electorales.

Las autoridades republicanas del estado están convirtiendo a la seguridad electoral en una de sus fuertes banderas políticas como respuesta a los demócratas que el año pasado lograron impulsar herramientas y mecanismos que permitieron una «expansión» al derecho al voto en el condado Harris-Houston, uno de los más grandes del país.

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Un votante deposita su papeleta en un colegio electoral de voto anticipado para las elecciones presidenciales de Estados Unidos en Houston, Texas, Estados Unidos, el 15 de octubre de 2020. (EFE)

De acuerdo con el WSJ, los demócratas impulsaron mecanismos en el condado de Harris para lograr centros de votación abiertos durante 24 horas, lugares para votar desde el auto y permitir mayores facilidades para distribución de solicitudes de voto por correo, que es bastante restringida en Texas.

El medio The Texas Tribune explica en un artículo que la Bill 7 restringe los horarios de 24 horas en los centros de votación, pero en contraposición permite que los condados más pequeños ofrezcan el voto anticipado.

Según el medio, ahora solo los condados que tienen 100,000 pueden ofrecer un mínimo de 12 horas de votación anticipada en Texas. Este periodo suele durar una dos semanas previas al día de las elecciones.

La SB 7 cambiaría esto obligando a los condados con una población de 30,000 habitantes a ofrecer la oportunidad de votar anticipadamente. En este aspecto, la ley no restringe el voto anticipado, sino que lo aumenta. Sin embargo, también establece un límite de 12 horas, por lo que los condados que tienen centros de votación anticipada con más de 24 horas tendrían restricciones de horario.

Qué dice el proyecto ley HB 6 sobre el voto por correo y los observadores electorales

De acuerdo con ABC News, la HB 6 estipula como delito estatal que los funcionarios electorales envíen las solicitudes para votar por correo a los ciudadanos que no solicitaron el formulario.

«El proyecto de ley HB 6 también requiere que las personas que ayudan a los votantes a emitir su voto presenten documentación que describa por qué el votante necesitaba ayuda, incluso si el votante necesitaba ayuda por razones médicas», informó el medio. «La persona que ayuda al votante también debe presentar su propia información de contacto personal y debe incluir su relación con el votante».

Otra cuestión que está generando conflictos entre demócratas y republicanos son los poderes otorgados a los observadores electorales, quienes tendrán mayores facilidades para resguardar los procesos de votación y solo podrían ser expulsados si comenten algún delito o fraude electoral.

Los críticos dicen que otorgar tantos poderes a los observadores promovería la intimidación a los electores y puede provocar un comportamiento desagradable de los que custodian el proceso.

En contraposición, los defensores del proyecto de ley arguyen que los apoyos legales a los observadores reducen la posibilidad de fraude y fortalecen el sistema electoral.

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El HB 6 es un proyecto de ley electoral que busca fortalecer la integridad del sistema electoral de Texas, según los republicanos. (EFE)

Demócratas y empresas contra los republicanos

Así como los republicanos creen al unísono que deben fortalecer y blindar el sistema electoral, los demócratas en Texas creen que deben flexibilizarlo, amén de facilitar el derecho al voto. Las grandes empresas en Texas también toman partido demócrata en esta cuestión, aunque de forma solapada. De momento, no ocurre un boicot contra Texas como sí ocurrió en Georgia.

Jessica González, representante demócrata estatal de Dallas, dijo que «Criminalizar cosas que podrían ser un simple error podría ser un elemento disuasorio para encontrar trabajadores electorales (…) Creo que es una legislación terrible».

Además, el martes 4 de mayo, unas 50 empresas y asociaciones empresariales declararon mediante una misiva su oposición a «cualquier cambio que restrinja el acceso de los votantes elegibles a la boleta electoral en Texas». Entre las corporaciones firmantes se encontraron Microsoft Corp. American Airlines Group Inc. y Unilever PLC.

Las posturas de las empresas contra las reformas electorales han sido criticadas por republicanos como el senador Ted Cruz, quien escribió un artículo de opinión en el Wall Street Journal reprendiendo a las grandes compañías: «Ya es suficiente. Las corporaciones que tergiversan flagrantemente los esfuerzos para proteger nuestras elecciones deben ser llamadas, señaladas y cortadas».

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