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La independencia energética de Estados Unidos: El reto más importante de hoy en día

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El precio del petróleo está subiendo en todo el mundo, y los americanos no son ajenos a este fenómeno. El precio medio en los surtidores de gasolina se ha disparado hasta los 4,23 dólares por galón a nivel nacional, según la AAA, un aumento significativo respecto a los 2,877 dólares de hace un año. Tras años de un debate energético centrado en la amenaza del cambio climático, parece que los políticos vuelven a discutir la necesidad de la independencia energética estadounidense para un futuro próspero y seguro para Estados Unidos.

La guerra de Ucrania ha puesto de manifiesto la fragilidad del suministro energético del mundo occidental. La Unión Europea, especialmente Alemania, ha descubierto cómo el hecho de depender del gas ruso para sus necesidades internas les ha dejado expuestos e incapaces de responder a la agresión de Moscú. Estados Unidos, aunque no se encuentra en la misma situación que Alemania, también ha expuesto sus debilidades. 

Biden se ha abocado a buscar petróleo por el petróleo extranjero mientras Estados Unidos se dispone a prohibir las importaciones rusas. Estados Unidos ha seguido negociando un acuerdo con Irán que permitiría a Teherán volver a vender su petróleo, Biden ha llamado repetidamente (y ha sido ignorado) a los líderes de Arabia Saudita y de los países del Golfo para que aumenten la producción de petróleo, y su administración dio un giro de 180 grados en su política al hacer propuestas al régimen de Maduro en Caracas a cambio de petróleo.

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La independencia energética de Estados Unidos ha vuelto al primer plano de la política en el Capitolio (Imagen: EFE)

La historia de la dependencia energética de Estados Unidos

La dependencia del petróleo extranjero no es un tema nuevo en la política americana. En los años 70, Estados Unidos se vio muy afectado por la decisión de la OPEP de reducir la producción de petróleo, lo que hizo que las largas colas y los altos precios en las gasolineras fueran una imagen definitoria de la década. A mediados de la década de 2000, los americanos también pagaron un alto precio en las gasolineras debido a la inestabilidad en Oriente Medio, sumandose el ascenso económico de China e India y otros factores que afectaron al mercado mundial del petróleo.

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La independencia energética, sin embargo, no es una quimera. Después de 2006, Estados Unidos comenzó a reducir significativamente sus importaciones de energía a medida que la producción nacional aumentaba en 70,68 cuatrillones de unidades térmicas británicas hasta alcanzar un máximo histórico de 101,31 cuatrillones de unidades térmicas británicas en 2019, según datos de la EIA.

La mayor parte de este auge de producción provino de la expansión de la industria del petróleo de la Shell (fracking) y del gas natural. La industria petrolera americana pasó de producir 10,77 cuatrillones de BTU a 25,47 cuatrillones en 2019, el gas natural americano pasó de 19,02 cuatrillones de BTU a 35,26 cuatrillones de BTU en 2019, es decir, la industria petrolera y de gas natural americano duplicó con creces su producción en 13 años.

Como resultado de estas notables tendencias, Estados Unidos pudo por fin presumir en 2019 y 2020 de estar produciendo más energía de la que importaba. Sin embargo, el escenario ha parecido cambiar significativamente en 2021, ya que la administración Biden ha entrado en una tensa relación con las compañías petroleras, acusando a su avaricia corporativa de estar detrás de las subidas de precios, y amenazando con investigarlas por ello.

A medida que el debate sobre el petróleo, el gas, las energías renovables y la energía nuclear vuelve al centro de la política americana, es importante conocer el estado actual del sector energético en la política del país y cuáles son los retos a los que se enfrenta Estados Unidos en un futuro próximo.

El estado actual de la independencia energética americana

La fuerza de la producción petrolera americana recibió un golpe importante en 2020 al comienzo de la pandemia del COVID-19. La producción americana pasó de 12.289 mil barriles diarios en 2019 a 11.283 mil barriles diarios en 2020, los números no mejoraron después del primer año de Biden en el cargo, ya que la producción americana está actualmente en 11.185 mil barriles diarios. En dos años, Estados Unidos sufrió una caída de 1.000 mil barriles por día en su capacidad de producción diaria de petróleo.

Han habido muchas críticas contra la administración Biden por su gestión de la política energética americana desde que asumió el cargo. Los políticos republicanos han acusado a Biden de preferir comprar petróleo a dictadores extranjeros en lugar de incentivar la producción nacional. Los demócratas han rebatido este punto, diciendo que es la industria petrolera la que ha decidido no aumentar la producción de petróleo en el país.

Larry Behrens es el director de comunicaciones de Power The Future, una organización sin ánimo de lucro dedicada a promover la creación de puestos de trabajo en el sector de la energía en Estados Unidos, durante una entrevista con El American dijo que “no somos independientes energéticamente. Lo éramos, pero ahora no lo somos (…). Desde que esta nueva administración ha asumido el poder, han traído métodos burocráticos y órdenes ejecutivas que socavan nuestra industria energética”.

Behrens también dijo que las decisiones de Biden han sido “cancelar la infraestructura en términos del oleoducto, y dejar de permitir la producción de petróleo en tierras públicas”. Esto ha creado un enorme problema en la industria petrolera, ya que no puede recuperar la producción tan rápido como debería. 

Dan Bosch, director de política regulatoria del American Action Forum, declaró a El American que “la industria petrolera está en una situación un poco difícil. La producción disminuyó como consecuencia de la reducción de la demanda debido a la pandemia, y algunos centros de producción cerraron. A esto se añade la opinión de la administración Biden de que el petróleo debe ser una fuente de energía del pasado, sumando a que muchos trabajadores de la industria se marcharon”.

Si bien es cierto que los factores que escapan al control directo de Biden están teniendo un efecto muy importante en la producción de la industria petrolera, Bosch dijo que al mismo tiempo “la administración Biden pretende emitir costosas regulaciones para hacer menos viable económicamente la producción de petróleo para dar un impulso a las fuentes de energía”, lo que ha obstaculizado el potencial de producción también en casa.

Independencia energética y asuntos exteriores

The oil supply woes are not exclusive to America, global oil prices are up across the world and the war in Ukraine has certainly shocked the markets as countries are considering banning Russian oil and gas. The Biden White House has tried to shift the blame on Putin for the high gas prices, dubbing it the “Putin Price hike.”

Behrens argumentó que la guerra en Ucrania no es una excusa para la administración ya que “Estados Unidos tiene más que suficiente para poder producir para sobrevivir por sí mismo y darle cierta flexibilidad en las situaciones geopolíticas”. Él, como muchos otros, cuestionó la decisión de Biden de entablar conversaciones con el venezolano Maduro, diciendo que “no tiene sentido ir a otros regímenes y darles dinero porque harán cosas que también van en contra de nuestros intereses”.

Una observación similar hizo Bosch, quien argumentó que “aumentar la producción nacional tendría mucho más sentido. Una de las principales lecciones de la situación actual con Rusia y Ucrania, como está aprendiendo ahora Europa, es que depender de regímenes despóticos para obtener energía apuntala a esos regímenes y les da una sensación de seguridad y legitimidad”.

Además de alimentar la producción de petróleo americano, Behrens también abogó por buscar a países aliados como Colombia como socios para las fuentes de energía, diciendo que “en términos de infraestructura, en términos de contratos, en términos de sólo su transporte, sería más fácil para el largo plazo con los Estados Unidos”.

Este no es un sentimiento que sólo compartan los políticos conservadores o algunos expertos, sino que el senador demócrata Joe Manchin (D-WV) también ha señalado su apoyo a la independencia energética, diciendo en una entrevista en Morning Joe que “Putin ha convertido la energía en un arma. La ha utilizado contra Europa. (…) Están pagando el precio por su dependencia del sucio petróleo y gas natural ruso. Lo menos que podemos hacer es mantener nuestra independencia energética y ser capaces de suplirla de todas las maneras posibles. Podemos hacerlo con energía americana más limpia”.

La guerra ruso-ucraniana ha sumido a los mercados mundiales del petróleo en el caos (EFE)

El futuro de la política energética americana

La política energética será una parte crucial de la elaboración de políticas en Washington D.C. en los próximos años, ya que el doble temor al cambio climático y a las crisis exteriores pondrá a prueba la capacidad del Congreso para decidir qué fuentes de energía promover para garantizar la satisfacción de las necesidades energéticas americanas.

¿Cuál es entonces el futuro de la política energética americana? Bueno, depende de a quién se le pregunte.

La mayoría de los demócratas han defendido un abandono más rápido de los combustibles fósiles como paso crucial hacia una economía neutra en carbono, y han dado un gran impulso a las energías renovables. Los republicanos, en cambio, han defendido un esfuerzo renovado hacia la producción de petróleo, y las dos últimas administraciones (Trump y Biden) también han hecho algunos movimientos a favor de la energía nuclear como un paso crucial hacia la energía del futuro.

La energía nuclear se ha propuesto como una alternativa viable para conseguir más energía libre de carbono (EFE)

Behrens sostiene que confiar exclusivamente en las políticas y proyectos de energía verde es una tontería. Afirma que medidas como los coches eléctricos no son una buena solución, ya que Gavin Newsom “tuvo que decir a los propietarios de vehículos eléctricos que, por favor, no los enchufen, porque nuestra red no puede manejar tanta electricidad y seguir manteniendo las luces encendidas”. Estados Unidos no puede depender únicamente de la energía verde, dijo, “ya que el meollo del asunto es que la eólica y la solar son formas de energía intermitentes y poco fiables”.

Bosch tenía una opinión similar, diciendo que “Estados Unidos necesita obviamente desarrollar cualquier fuente viable de energía más limpia, incluyendo las renovables y la nuclear (…) Pero está claro que éstas no están entrando en funcionamiento al ritmo, o al coste, que los americanos necesitan. La administración tiene que estar dispuesta a seguir haciendo hincapié en el petróleo (y el gas natural) como fuentes de energía mientras continúa esa transición”.

También defendió la energía nuclear diciendo que ésta “es un paso lógico en cualquier energía de cero emisiones en el futuro” y que la administración debería trabajar duro “en la reducción de la carga reguladora de la energía nuclear para ayudar a bajar los costes y hacerla más competitiva económicamente con otras fuentes”.

Ya sea la energía nuclear, el petróleo, el gas o las energías renovables, la reciente crisis de la producción mundial de petróleo causada en parte por la guerra de Putin contra Ucrania deja algo muy claro: la independencia energética americana debe ser una piedra angular para la estabilidad nacional y económica del país en los turbulentos años venideros.

Daniel is a Political Science and Economics student from the University of South Florida. He worked as a congressional intern to Rep. Gus Bilirakis (FL-12) from January to May 2020. He also is the head of international analysis at Politiks // Daniel es un estudiante de Cs Políticas y Economía en la Universidad del Sur de la Florida. Trabajo como pasante legislativo para el Representate Gus Bilirakis (FL-12) desde enero hasta mayo del 2020. Daniel también es el jefe de análisis internacional de Politiks.

Edgar is political scientist and philosopher. He defends the Catholic intellectual tradition. Edgar writes about religion, ideology, culture, US politics, abortion, and the Supreme Court. Twitter: @edgarjbb_ // Edgar es politólogo y filósofo. Defiende la tradición intelectual católica. Edgar escribe sobre religión, ideología, cultura, política doméstica, aborto y la Corte Suprema. Twitter: @edgarjbb_

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