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Trump, Cultura de cancelación - El American

No, la cultura de la cancelación no es el “libre mercado en funcionamiento”

La cultura de la cancelación es incompatible con el espíritu de la libre empresa, la innovación y el descubrimiento en varios niveles

Por Aaron Tao

A medida que los rápidos cambios sociales y tecnológicos siguen poniendo a prueba nuestro compromiso con la libertad de expresión y los valores liberales, un estribillo común que he escuchado es que la cultura de la cancelación es el “libre mercado en funcionamiento“.

Hablando como empresario, no podría estar más en desacuerdo.

Desde una perspectiva puramente económica, no hay controversia. Todas las empresas toman decisiones complejas y las fuerzas del libre mercado —guiadas por el sistema de precios— se ajustan en consecuencia. En una economía de libre mercado, los consumidores votan con su dinero, premiando los modelos empresariales que crean valor y castigando a los que no lo hacen.

Por desgracia, la sociedad americana no se enfrenta a un problema estrictamente económico. Por el contrario, nos enfrentamos a ideologías antiliberales que están cada vez más armadas y se infiltran en las escuelas, las universidades, las empresas, las sociedades profesionales y, ahora, en la vida americana en general.

Desde citar un estudio científico que contradice la opinión predominante hasta darle un “me gusta” al tuit “equivocado”, la lista de ofensas punibles sigue creciendo. Desde el mundo académico hasta el laboral, la gente ha sido despedida, suspendida, eliminada de la plataforma o se ha enfrentado a alguna otra forma de castigo por expresar o mantener opiniones “equivocadas” (que probablemente sean compartidas por millones de personas) o incluso por asociarse con la persona “equivocada”.

Según una encuesta nacional del Instituto Cato en 2020, la autocensura está aumentando en Estados Unidos. Casi dos tercios —el 62 %— de los americanos afirman que el clima político actual les impide expresar sus verdaderas creencias por miedo a que los demás las encuentren ofensivas. Como puede confirmar la periodista Bari Weiss, esta inquietante epidemia de autocensura afecta a americanos de todos los ámbitos:

“Son feministas que creen que hay diferencias biológicas entre hombres y mujeres. Periodistas que creen que su trabajo es decir la verdad sobre el mundo, incluso cuando es inconveniente. Médicos cuyo único credo es la ciencia. Abogados que no transigen con el principio de igualdad de trato ante la ley. Profesores que buscan la libertad de escribir e investigar sin temor a ser desprestigiados. En resumen, son centristas, libertarios, liberales y progresistas que no se adhieren a todos los aspectos de la nueva ortodoxia de la extrema izquierda”.

Esta nueva ortodoxia se ve reforzada por el fenómeno de la cultura de la cancelación, tipificado por una turba impulsada políticamente que amedrenta a un individuo para que se someta o se arrepienta por representar una opinión contraria o un pensamiento aparentemente peligroso. Los activistas suelen replicar que sólo están demostrando que “las acciones tienen consecuencias”. Otros comentaristas insisten en que estas consecuencias son una forma de retroalimentación y responsabilidad del mercado.

Sin embargo, existen notables diferencias entre la cultura de la cancelación y la crítica honesta. Jonathan Rauch diferencia claramente ambas en una reflexiva guía. La segunda consiste en encontrar la verdad, la persuasión moral y, sobre todo, una actitud de buena fe. La primera se distingue por la punitividad y el objetivo de “hacer sufrir al errante”:

“La anulación… busca organizar y manipular el entorno social o mediático para aislar, deplorar o intimidar a los adversarios ideológicos. Se trata de configurar el campo de batalla de la información, no de buscar la verdad; y su intención —o al menos su resultado previsible— es coaccionar la conformidad y reducir el alcance de las formas de crítica que no están sancionadas por el consenso imperante de alguna mayoría local”.

Quiero añadir que la cultura de la cancelación es incompatible con el espíritu de la libre empresa, la innovación y el descubrimiento.

Para empezar, es increíblemente irónico —por no decir engañoso— apelar al libre mercado cuando la mayoría de los activistasperiodistas y políticos de izquierdas no son partidarios del libre mercado cuando se trata del salario mínimo, el control de los alquileres, el comercio y muchas otras cuestiones de política pública.

Reflexionando sobre mi experiencia como empresario y profesional de la tecnología, la retroalimentación impulsada por el mercado es un proceso de aprendizaje continuo, de pruebas continuas y de refinamiento continuo. Tras haber trabajado en marketing y gestión de productos en múltiples empresas emergentes, me gustaría compartir cómo funciona este proceso.

La iniciativa empresarial introduce un nuevo producto o servicio en el mercado en condiciones de incertidumbre. Es un acto de creación, no de destrucción, persecución o censura. Lo más importante es que uno tiene que practicar una actitud de humildad epistémica e incluso aceptar la posibilidad de que pueda estar equivocado.

Lo más notable es que la cruzada moral anima a los activistas de la cultura de la cancelación. Están convencidos de su absoluta rectitud y no perdonan el error, ni siquiera el del pasado lejano.

A medida que el mundo se vuelve más complejo, toda búsqueda en la esfera política, económica y social tiene que ser consciente de la limitada capacidad de conocimiento del hombre. Esta idea clave se destaca en la conferencia del Nobel de F.A. Hayek:

“El reconocimiento de los límites insuperables de su conocimiento debería, en efecto, enseñarle al estudiante de la sociedad una lección de humildad que debería evitar que se convierta en un cómplice del esfuerzo fatal de los hombres por controlar la sociedad, un esfuerzo que le convierte no sólo en un tirano sobre sus semejantes, sino que puede convertirle en el destructor de una civilización que ningún cerebro ha diseñado, sino que ha crecido a partir del esfuerzo libre de millones de individuos”.

Por desgracia, muchos activistas políticos que quieren cambiar el mundo carecen de conciencia de sí mismos. No se toman el tiempo de considerar las consecuencias no deseadas de realizar rápidos cambios sociales, imponer políticas de arriba abajo o abolir instituciones y costumbres (o incluso preguntarse por qué o cómo surgieron en primer lugar).

Hayek dedicó la obra de su vida a demostrar que la economía no es sólo gráficos de oferta y demanda, sino un orden espontáneo que surge de la acción humana. En el centro de la acción está el empresario, que tiene que navegar por un mundo en el que la información está dispersa, es incompleta y a menudo contradictoria.

Los emprendedores tienen un buen ojo para detectar las oportunidades económicas, a menudo recogidas de la experiencia de primera mano sobre el terreno. Muchos fundadores son especialmente conocidos por tener personalidades y egos dominantes. Sin embargo, las visiones personales más fuertes, las ambiciones y los sentimientos viscerales siguen necesitando validación.

Por el contrario, la cultura de la cancelación no deja lugar a una sana comprobación de la realidad. Para tener éxito en el mercado, los empresarios deben tomarse el tiempo para detenerse, mirar y escuchar.

Para desarrollar un producto exitoso, un buen emprendedor dedica un gran esfuerzo a recopilar información sobre el comportamiento, las necesidades, los deseos, los puntos de dolor y las motivaciones del cliente. La paciencia, la atención genuina y la comprensión son cruciales en todas las interacciones, especialmente si se desea obtener información precisa, honesta y útil.

La cultura de la cancelación, en cambio, carece de empatía, matices y buena voluntad. Sin estas cualidades, a los emprendedores y empresarios les resultará muy difícil hacer crecer sus empresas.

La filosofía de Lean Startup aboga por un marco de construcción-medición-aprendizaje para convertir las ideas en productos, medir la respuesta de los clientes y determinar el siguiente curso de acción. Este bucle de retroalimentación pone a prueba continuamente los supuestos sobre la necesidad del mercado y si el producto o servicio satisface esa necesidad. Requiere que el empresario adopte una mentalidad de aprendizaje permanente y esté abierto a nuevas ideas, independientemente de su origen.

A lo largo de este proceso, a menudo se cuestionan las ideas preconcebidas, si no se anulan por completo. No es de extrañar que un emprendedor se entere de cómo se utiliza el producto de una forma totalmente inesperada o que descubra un nuevo grupo de clientes que encaja aún mejor. Los descubrimientos fortuitos pueden dar lugar a una simple actualización del diseño o a un giro hacia un nuevo modelo de negocio.

Los fundadores y emprendedores más eficaces siempre están aprendiendo, probando y perfeccionando a medida que van creando productos y servicios que deleitan y aportan el máximo valor a sus clientes. En última instancia, la vida de las personas se enriquece, no se arruina. La creación de valor es lo que impulsa el motor de la prosperidad y representa lo mejor del libre mercado.

Este proceso abierto y orientado al crecimiento es lo que parece ser una verdadera retroalimentación y responsabilidad en un libre mercado. No hay lugar para el afilado ideológico, a menos que el activismo político forme parte de la misión de la empresa (lo que puede ser perjudicial para la productividad, la moral y los resultados).

La curiosidad, la empatía y la humildad epistémica son los atributos más importantes que debe poseer un empresario. Estos rasgos están notablemente ausentes en las campañas de cultura de cancelación.

Dejar abierta la posibilidad de que uno pueda equivocarse es vital para el progreso científico, pero este principio es igual de importante, si no más, para el emprendimiento y la innovación. En su exitoso manifiesto sobre las startups, Zero to One, el famoso inversionista y empresario, Peter Thiel, nos recuerda que todavía hay muchas verdades y secretos por descubrir:

“Si ya comprendemos todo lo que el mundo natural puede llegar a comprender —si todas las ideas convencionales actuales ya están esclarecidas, y si ya se ha hecho todo—, entonces no hay buenas respuestas. El pensamiento contradictorio no tiene ningún sentido, a menos que el mundo aún tenga secretos que revelar”.

Si queremos descubrirlos, debemos preservar el librepensamiento y fomentar la superación de los límites. Tenemos que dejar espacio para el crecimiento intelectual, emocional y social. Tenemos que dar al diablo su merecido. Y para reiterar una vez más, debemos dejar abierta e incluso aceptar la posibilidad de equivocarnos en nuestras convicciones y creencias más profundas.

El historiador Arthur A. Ekirch describió el liberalismo “como un conjunto de ideas o principios que conforman una actitud o hábito mental”. Los pilares clave del liberalismo —libertad de expresión, investigación abierta y tolerancia— son más eficaces cuando los propios ciudadanos los encarnan y practican. Esta actitud es la que sostiene una sociedad abierta y una economía de mercado. No es casualidad que la mayoría de los liberales clásicos sean defensores acérrimos de la libertad de expresión y de la libre empresa. Creían en la libertad de exploración e intercambio, tanto de ideas como de bienes. Comprendieron que estos principios van juntos como una red sin fisuras y se refuerzan mutuamente.

En su extenso libro Open: The Story of Human Progress, Johan Norberg examinó los periodos de la historia en los que se desencadenó el florecimiento humano. Muchas sociedades diversas, como la Atenas periclita, la China de los Song, el mundo islámico antes de la invasión mongola, las ciudades-estado italianas del Renacimiento y la República holandesa, se distinguieron por la difusión de la erudición y el aprendizaje, la rápida innovación tecnológica y la riqueza y prosperidad avanzadas. En comparación con otras partes del mundo en sus respectivas épocas, estas culturas estaban relativamente abiertas al comercio, al intercambio, a la migración y a las nuevas ideas del interior y del exterior. Desgraciadamente, estas épocas doradas no duraron: todas ellas fueron anuladas literalmente por fuerzas internas y externas que preferían la conquista, el saqueo, el proteccionismo, la censura y el conflicto de suma cero. Pero sus legados se conservaron y ampliaron en otros lugares y épocas futuras.

Con el auge de la Ilustración, las ideas de los pensadores disidentes, los empresarios y los innovadores chocaron, se mezclaron y se combinaron. Lo más sorprendente es que la expansión de la Revolución Industrial desde Gran Bretaña a Estados Unidos trajo consigo un crecimiento sin precedentes de la riqueza que elevó el nivel de vida de todos. Las ganancias materiales también fueron acompañadas por la liberación de la gente común, incluyendo a las mujeres, las minorías y otros grupos marginados. La innovación y la libertad —en todos los ámbitos de la actividad humana— fueron de la mano.

Hoy disfrutamos de comida y entretenimiento a la carta, comunicación instantánea en todo el mundo y mucho más. Muchas personas dan por sentado estos productos y servicios. Según todas las medidas imaginables del progreso humano, vivimos en la era más próspera, pacífica y tolerante de la historia.

Norberg nos recuerda que todas las civilizaciones abiertas del pasado fueron destruidas. Excepto esta, que aún puede salvarse.

No olvidemos los valores e instituciones liberales que la hicieron posible. Y sí, podemos y debemos hacer que este mundo sea aún mejor. A medida que sigamos buscando la innovación tanto en el ámbito económico como en el social, la cultura abierta chocará inevitablemente con la cultura de la cancelación. Nunca debemos dejar que esta última cierre la mente humana.

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