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El legado de Tom Brady: el mejor de la historia de la NFL

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Tom Brady se ha retirado oficialmente del fútbol americano. El quarterback (QB) de los Buccaneers pone fin a una carrera de 22 temporadas en la NFL.

Tom Brady ganó más títulos de Super Bowl que cualquier otro jugador en la historia de la NFL. De hecho, ha ganado más títulos de Super Bowl que cualquier franquicia en la historia de la NFL, pero su legado va más allá de sus logros. Retirarse a los 44 años como el mejor jugador de la NFL esta temporada (según la clasificación de Pro Football Focus) es algo extraordinario. Sin embargo, su impacto real es la forma en que ganó y su ejemplo como jugador y líder.

Sus honores y logros estadísticos superan cualquier comparación con sus compañeros actuales y pasados de la NFL. Ganó un total de siete Super Bowls, jugando en diez. El siguiente QB con más victorias es Joe Montana, que ganó “solo” cuatro durante la década de 1980 (el ídolo de la infancia de Brady). Sus 35 victorias en los playoffs son más del doble de las de Montana también.

Sus siete títulos suman más que los de cualquier franquicia de la NFL. Tiene la mayor cantidad de: victorias en su carrera, remontadas en el 4to cuarto, pases ganadores de partidos, selecciones para el Pro Bowl, pases de touchdown, yardas y pases completos en la historia de la NFL. Es el jugador de más edad en ganar el MVP de la temporada regular de la NFL y el MVP de la Super Bowl. Estos récords destacan su extensa carrera, pero sigue siendo el mejor incluso cuando se corrige por épocas. Su porcentaje de victorias en partidos de temporada regular del 77 % y del 75 % en los playoffs son fácilmente los mejores de la historia de la NFL.

En total, la lista de Brady de más de 100 récords de la NFL es suficiente para colocarlo como el jugador más exitoso en la historia de la NFL, solo análogo a la lista de récords que tenía Wayne Gretzky en el momento de su retiro de la NHL. La diferencia es que el ex QB de los Patriots se separó de esa organización y pasó a ganar otra Super Bowl en Tampa Bay. En medio de una temporada de pandemia, Brady llegó a los Buccaneers y ganó el Super Bowl LV, algo que Gretzky nunca pudo hacer tras dejar los Oilers.

El mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady (C), habla con su esposa, Gisele Bundchen (R), mientras su hija, Vivian Lake Brady (L), lo mira después de ganar el Super Bowl contra los Atlanta Falcons en la Super Bowl LI en el NRG Stadium en Houston, Texas, Estados Unidos, 05 de febrero de 2017.

La capacidad de Brady para ganar, dominar y jugar bajo presión recuerda a la carrera de Michael Jordan con los Bulls en la década de 1990. A lo largo de su carrera, ninguna ventaja era demasiado grande si se jugaba contra Tom Brady. El Super Bowl LI, en la que los Patriots liderados por Brady superaron un déficit récord de 25 puntos para vencer a los Falcons, es el partido por excelencia de su histórica carrera.

Michael Jordan inspiraba el mismo temor a sus rivales cuando jugaba con los Bulls. La mera presencia de ambos siempre resultaba poderosa. Sin embargo, hay una diferencia entre ambos. En la NFL, los playoffs se juegan en un solo partido en el que hay que ganar o irse a casa: ganas, sigues, pierdes y se acaba tu temporada. Las finales de la NBA se juegan al mejor de siete; Brady nunca se dio el lujo de perder y recuperarse.

Michael Jordan perdió once veces en las finales de la NBA, con lo que su porcentaje de victorias en los partidos de las finales de la NBA fue del 68 %. ¿El porcentaje de victorias de Brady en los Super Bowls? 70 %. Más aún, Jordan no ganó con ningún otro equipo ni bajo ningún otro entrenador, mientras que Brady lo consiguió en la temporada 2020.

Incluso si se compara a cualquier atleta de otros deportes de equipo, como la MLB o el fútbol internacional, la complicada naturaleza de la NFL sitúa a TB12 entre todos ellos. Otros deportes americanos tienen reglas salariales poco estrictas, y en el fútbol, los equipos más ricos atraen a los mejores talentos, y punto.

En cambio, la NFL tiene un estricto modelo de negocio en el que los equipos son franquicias, y el producto no es cada equipo, sino una institución supercompetitiva diseñada para la paridad. La NFL tiene un tope salarial más estricto para los jugadores que cualquier otra liga profesional del mundo. Combinado con la agencia libre y un draft directo de jugadores universitarios, asegura que cada equipo puede estar de una a tres temporadas de llegar al Super Bowl, independientemente de su estado actual. Tom Brady fue una anomalía en el diseño.

Durante años, siendo el mejor jugador de la liga, TB12 recortó a propósito su salario para asegurar que su equipo pudiera mantener el talento necesario para seguir siendo contendiente. Su postura desinteresada en cuanto a sus finanzas rompió el sistema de tope salarial de la NFL, y su longevidad le dio la oportunidad de jugar y ganar con múltiples generaciones de jugadores del más alto nivel. Jugó durante tanto tiempo que recientemente habló mal de un rival durante un partido para preguntarle a su padre sobre él. Después de cada título del SB, visitó la Casa Blanca, lo que ocurrió bajo cuatro presidentes americanos diferentes.

Thomas Edward Patrick Brady Jr. es el deportista con más logros de todos los tiempos. Y su legado más significativo es cómo se convirtió en The GOAT (Greatest of All-Time).

El GOAT tuvo tres carreras en el Salón de la Fama en una sola. En la primera parte de su carrera, ganó tres Super Bowls en sus primeros cuatro años como titular. Su comienzo es el de un quarterback infravalorado y subestimado. Fue seleccionado en la sexta ronda del draft de la NFL de 2000 como pick 199. Apenas llegó al equipo como cuarto quarterback en la tabla de profundidad (algo impensable en la NFL actual, con dos o tres quarterbacks por equipo). Lo que ningún ojeador vio fueron sus intangibles. Gracias a su gran disposición en los entrenamientos, su implacable estudio del juego y su ética de trabajo, ascendió a mariscal de campo suplente en la tabla de profundidad en su segunda temporada.

La suerte quiso que una lesión del titular Drew Bledsoe en uno de los primeros partidos de la temporada 2001 hiciera que el entrenador Bill Belichick sacara a Brady para jugar como QB. Tom nunca miró atrás y afrontó cada partido como si pudiera ser el último. Cuando Bledsoe regresó de su lesión, Belichick (posiblemente también el mejor entrenador de todos los tiempos) tomó la decisión correcta de mantener al joven Tom Brady como titular. Los Patriots ganaron las temporadas 2001, 2003 y 2004.

Esos equipos, sin embargo, se centraron en su defensa, guiada en la ofensiva por un joven mariscal de campo con un talento atlético limitado pero con actuaciones brillantes y “clutch”. Los Patriots ganaron dos de las tres Super Bowl con impulsos ofensivos de último minuto para ganar el partido. Tom Brady había pasado de ser un jugador reclutado tardíamente y sin habilidades naturales a convertirse en el ganador más reconocido de la NFL.

Al final de la temporada 2006, la defensa de los Patriots empezaba a desvanecerse. En la temporada baja, Belichick cambió la estrategia del equipo en torno a la ofensiva, adquiriendo grandes jugadores ofensivos para apoyar el ataque de Brady, y así comenzó la segunda etapa de la carrera de Brady.

Con las nuevas armas ofensivas, la temporada 2007 de Brady, en la que batió récords, fue una de las mejores. No solo fue TB12 el ganador más reconocido y el más logrado estadísticamente de la liga. New England entró en la postemporada con un récord perfecto de 16-0, y el cielo era el límite. Sin embargo, no ganó el Super Bowl, ya que los Patriots perderían en una de las mayores sorpresas de la historia del deporte contra los New York Giants. Tom “Terrific” continuó jugando como la cúspide de la NFL durante siete años, pero encontró la derrota de nuevo en el Super Bowl en la temporada 2011 y en los campeonatos de la AFC en 2012 y 2013.

Como Brady declararía más tarde, se acostumbró tanto a ganar en los primeros años de su carrera que casi dio por sentado el éxito que había logrado en sus 20 años. Mientras los Patriots se encontraban en una fase de “reconstrucción” a principios de la década de 2010, parece que Brady tuvo que reinventarse para triunfar.

La etapa de “sequía” entre 2005-2013 podría considerarse una carrera de Salón de la Fama en sí misma (dos MVP, dos apariciones en el SB), pero para él, eso nunca fue suficiente. Esta etapa de su carrera es de la que más podemos aprender. Tom Brady se basó en su disciplina para seguir adelante. Era el primero en llegar a las instalaciones para entrenar por la mañana. Se convirtió en un practicante obsesivo de la vida y la alimentación saludables.

Tom Brady - El American
El mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, celebra con el trofeo Vince Lombardi después de que los Patriots derrotaran a los Falcons en la prórroga de la Super Bowl LI en Houston, Texas, Estados Unidos, 05 de febrero de 2017.

Tom tenía como objetivo trabajar más duro que cualquiera de sus competidores. Era un líder que predicaba con el ejemplo y siempre marcaba la mentalidad del resto de su equipo. Incluso los antiguos rivales que se unieron a él como compañeros de equipo dicen que TB12 es uno de los jugadores con los que más se disfruta jugando, haciéndoles mejores en el proceso. Independientemente de las circunstancias, sus compañeros de equipo y sus rivales sabían que podía liderarles cuando el equipo estaba en desventaja. No jugaba de forma egoísta ni intentaba ser el héroe en todo momento; conducía metódicamente a su equipo hacia la meta, ganando el juego mediante la estrategia y la astucia por encima del talento.

Se convirtió en marido y padre durante la segunda etapa de su carrera. Demostró tener una vida redonda que no se limitaba a los deportes que amaba, sino que era una buena persona en el proceso. Ejemplificando dentro y fuera del campo, sin excusas, dejando que su juego hablara. Incluso durante el “escándalo Deflategate” (que resultó ser más una especulación que un incidente real), asumió el castigo rápidamente para evitar más atención de la necesaria para el equipo y se limitó a jugar. Las lecciones de la segunda etapa de su carrera lo prepararon para el mamotreto que fue el último tercio de su carrera.

Entre 2014 y 2021, Tom Brady ganó cuatro SBs, entre los 37 y 44 años. Los mariscales de campo de élite tienden a desvanecerse en su rendimiento después de llegar a los 38 años (Brees, Roethlisberger, Manning, por nombrar algunos), sin embargo, Brady ganó un MVP a los 40 años, una NFC y cuatro campeonatos de la AFC. Incluso después de que los Patriots decidieran no renovar su contrato debido a su edad, llevó su talento a Tampa Bay para vencer a Patrick Mahomes y los Chiefs a los 43 años. No miró atrás y consolidó su estatus de GOAT del deporte.

Los deportes son, al fin y al cabo, creaciones ficticias pero extraordinarias de los hombres. Para los atletas, exigen lo mejor de la habilidad, la resistencia y la inteligencia. Para los espectadores, nos permite sumergirnos en un mundo en el que nos convertimos en fanáticos de una causa ficticia. Animar a tu equipo o a tu jugador te permitirá vivir y drenar enormes sentimientos, desde la agonía hasta la exaltación, que solo otros momentos de la vida pueden proporcionarte.

La NFL se ha convertido en el deporte más americano. El que tiene las reglas más complicadas. El que tiene las listas de equipos más grandes. El que incorpora más talentos diferentes (digamos pateadores vs. linieros ofensivos). Aunque es el deporte con menor presencia internacional, es la liga más valiosa a nivel mundial.

Tom Brady representa la mejor versión del deporte americano. Desde sus comienzos como un perdedor, que ganó en circunstancias extraordinarias, hasta su ascenso a la cima de la grandeza. Ganando campeonatos en partidos que parecen salidos de guiones de películas. Todo ello, mientras representaba un ejemplo para los aficionados y los compañeros de equipo sobre el servicio, la humildad y la perseverancia. Lo amemos o lo odiemos, todos los fans de la NFL lo echarán de menos. Buena suerte, Tom Brady.

Si este es, de hecho, su final.

Carlos is an economist with studies in business and political science. He currently lives in Canada, where he is a portfolio analyst for the oil sector // Carlos es un economista con estudios en negocios y ciencias políticas. En la actualidad vive en Canadá, donde es analista de portafolios del sector petrolero

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