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¿Cómo se comparan las leyes de aborto de Europa y Estados Unidos?

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La filtración del proyecto de decisión de la Corte Suprema para anular el caso Roe v Wade, que devolvería la cuestión del aborto a los estados, ha despertado una tormenta política en Estados Unidos. Sin embargo, los debates sobre el aborto en Estados Unidos han carecido de un contexto global. Estados Unidos no es el único país del mundo donde se practican abortos, por lo que podría ser útil comparar cómo son las leyes de aborto de Europa y Estados Unidos.

Las discusiones sobre las regulaciones del aborto en Estados Unidos tienden a ser enmarcadas por los medios de comunicación como un debate entre “restringir” y “ampliar” las leyes de aborto. Por ejemplo, al describir la serie de proyectos de ley sobre el aborto que se están discutiendo en las legislaturas estatales, Axios describe las leyes discutidas por el GOP como “restrictivas” y las propuestas por los demócratas tienen el objetivo de “ampliar” el acceso al aborto.

Estos términos pueden ser precisos dentro del contexto de nuestra nación, pero no tienen en cuenta cómo se comparan las leyes con regulaciones similares en otros países desarrollados, y dado que el aborto no es un tema exclusivo de Estados Unidos, una conversación bien informada y con matices sobre el tema debe tener en cuenta una comparación entre la situación actual de las leyes de aborto de Europa y Estados Unidos.

Washington (Estados Unidos), 03/05/2022.- Manifestantes a favor del aborto se manifiestan frente al Tribunal Supremo en Washington, DC, EE.UU., el 3 de mayo de 2022. El Tribunal Supremo está dispuesto a anular el caso Roe v. Wade, la histórica sentencia que durante casi 50 años ha garantizado el derecho constitucional al aborto, según informaciones sobre un documento filtrado. (Protestas, Estados Unidos) EFE/EPA/MICHAEL REYNOLDS

Una visión general de las leyes sobre el aborto en Estados Unidos en la actualidad

Debido a la sentencia de la Corte Supremo de 1973 en el caso Roe contra Wade, el aborto se considera un derecho constitucional en todo el país, pero cada estado tiene diferentes regulaciones sobre el aborto. Muchas de las diferencias entre las leyes estatales se centran en la financiación, el procedimiento y los permisos necesarios para poder realizar un aborto. Por ejemplo, algunos estados tienen normas que autorizan el uso de fondos públicos para financiar casi todos los abortos, mientras que otros limitan la financiación estatal a los abortos en caso de violación o incesto.

Sin embargo, el plazo en el que los abortos deben ser legales o no, depende en gran medida de la decisión de Planned Parenthood v Casey de 1992, que decidió que los estados no deberían imponer “cargas indebidas” sobre los abortos antes de la viabilidad del feto. Esta norma ha sido un tema muy debatido, ya que el avance de la tecnología médica pone en duda cuándo se debe considerar viable un feto, pero la mayoría de los estados permiten el aborto al menos hasta la semana 20 (quinto mes) de embarazo.

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Washington (EE.UU.), 29/01/2021.- Activistas provida participan en la “Marcha por la Vida” en Washington DC, EE.UU., el 29 de enero de 2021. El evento anual, que celebra su 48ª edición, conmemora el aniversario del caso Roe vs. Wade del Tribunal Supremo de 1973, que legalizó el aborto en Estados Unidos. (Estados Unidos) EFE/EPA/WILL OLIVER

Según el Instituto Guttmacher, un think tank proaborto, 42 estados del país permiten el aborto hasta el quinto mes de embarazo, y muchos (como Nevada) lo legalizan hasta la semana 24 o hasta el último trimestre (como Virginia) del embarazo. Otros seis estados, más el Distrito de Columbia, no tienen restricciones temporales sobre la legalidad de los abortos.

El único estado que prohíbe los abortos antes del quinto mes, por ahora, es el estado de Texas, que prohíbe los abortos una vez que se ha detectado el latido del corazón del feto, normalmente en la sexta semana de embarazo. Algunos de los 42 estados, como Florida o Mississippi, que permiten el aborto hasta bien entrado el segundo trimestre del embarazo, han aprobado leyes que prohibirían el aborto después de la 15ª semana. El destino de estas leyes, sin embargo, dependerá de la decisión final que tome la Corte Suprema sobre Roe y Casey.

En resumen, aunque los estados difieren en los detalles sobre cómo debe realizarse un aborto y quién debe pagarlo, la mayoría de los estados permiten abortar hasta bien pasada la mitad del embarazo, y muchos incluso no tienen ninguna restricción sobre cuándo debe realizarse un aborto.

Leyes sobre el aborto en Europa

Ahora, ¿cómo se comparan las leyes de aborto de Europa y Estados Unidos? Por supuesto, la respuesta dependerá del país. Si la pregunta se refiere a la financiación pública de los abortos, entonces la mayor parte de Europa habrá “expandido” el aborto más que América, ya que muchos países proporcionan financiación pública para el aborto a petición. Sin embargo, si la pregunta se basa en cuándo son legales o no los abortos, la respuesta será muy diferente.

Es cierto que algunos países, como el Reino Unido, tienen plazos legales de aborto similares a los de Estados Unidos. El Reino Unido tiene posiblemente una de las normativas sobre el aborto más permisivas del continente, ya que permite el aborto por una gran variedad de motivos hasta las 24 semanas de embarazo. Finlandia tiene un marco similar, ya que permite el aborto por muchas razones (incluidas las socioeconómicas) hasta la semana 24, de forma similar a algunos estados de América. Sin embargo, el Reino Unido y Finlandia son más una excepción que la regla en la forma de legislar el aborto en el viejo continente.

Mientras que las leyes de Florida y Mississippi que prohíben la mayoría de los abortos después de las 15 semanas han sido calificadas de restrictivas por los activistas y políticos proaborto, los límites de esos estados no se considerarían tan fuera de la norma en muchos países europeos.

Washington (EE.UU.), 29/01/2021.- Activistas provida participan en la “Marcha por la Vida” en Washington DC, EE.UU., el 29 de enero de 2021. El evento anual, que cumple 48 años de campaña, conmemora el aniversario del caso Roe v Wade de la Corte Suprema de 1973, que legalizó el aborto en Estados Unidos. (Estados Unidos) EFE/EPA/WILL OLIVER

Numerosos países han prohibido los abortos a petición en un punto similar al que planean Florida y Mississippi. Según el sitio web abortreport.eu, Alemania, Bélgica, Dinamarca, España, Estonia, Francia, Italia, Noruega, República Checa y Suiza prohíben el aborto a petición por cualquier motivo después de la semana 15.

De hecho, muchos de estos países prohíben los abortos por motivos como salvar la vida de la madre o por impedimento fetal en una etapa en la que muchos estados de Estados Unidos permiten los abortos a demanda. Por ejemplo, Dinamarca sólo permite los abortos para salvar la vida de la madre hasta la semana 22, mientras que el límite de España está fijado en la semana 24. En cambio, Vermont no tiene ningún límite de tiempo para los abortos.

Si se utiliza la lógica empleada por los activistas proaborto para evaluar las leyes sobre el aborto en Europa, países como Dinamarca, Alemania, Noruega y Suiza han impuesto leyes que son el sueño de los conservadores radicales de todo el mundo, lo que sería un argumento extraño para describir la política moderna de estos países. 

Mientras el país espera con gran expectación la decisión final de la Corte Suprema sobre el aborto, seguramente se reavivará el debate sobre las leyes “restrictivas” del aborto en todo el país. Sin embargo, es importante evaluar estos términos desde una perspectiva más amplia y global.

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