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Mayoría de americanos considera que China es la mayor amenaza para Estados Unidos

Esta tendencia ha aumentado exponencialmente con respecto al año pasado, cuando sólo el 23 % de los encuestados pensaba que China era el mayor rival de Estados Unidos en el escenario mundial.

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Una reciente encuesta realizada por Gallup reveló que la mayoría de los estadounidenses consideran a China como el mayor rival de Estados Unidos, una clara muestra de la creciente alarma pública ante el peligro que representa el régimen de Pekín para la seguridad nacional. El sondeo mostró que el 45 % de los encuestados consideraba a China como el mayor rival de Estados Unidos en el escenario mundial, mientras que Rusia se situaba en un lejano segundo lugar (26 %) y Corea del Norte ocupaba la tercera posición con un 9 %.

Curiosamente, esta tendencia ha aumentado exponencialmente con respecto al año pasado, cuando sólo el 23 % de los encuestados pensaba que China era el mayor rival de Estados Unidos en el escenario mundial. Esto significa que la cantidad de personas que veían a China de esa manera casi se duplicó en un solo año, lo que muy probablemente sea el resultado de la pandemia de COVID-19 que comenzó a extenderse por el mundo, de la que la mayoría de los americanos culpan al Gobierno chino.

La opinión hacia China ha empeorado significativamente a lo largo de los años, con un aumento de las opiniones negativas desde el 34-35 % cerca de 2010 hasta un asombroso 73 % en una encuesta realizada por el Pew Research Center en julio del año pasado. El continuo aumento de la mala reputación de China a los ojos del pueblo americano tendrá seguramente profundos efectos en la forma en que los funcionarios electos reaccionan ante Pekín, dando un terreno político fértil para que los políticos opten por un enfoque más confrontacional hacia las acciones procedentes de China.

China - Xi Jinping - El American
El régimen de Xi Jinping’s está enfrentando mayor desconfianza en Occidente. ¿Cómo reaccionará? (Flickr)
La desconfianza hacia China es bipartidista y global

Las opiniones negativas sobre China no son exclusivas del Partido Republicano, ya que los independientes y los demócratas también han experimentado un descenso en el porcentaje de opiniones positivas hacia Pekín. Sólo el 22 % de los independientes y el 27 % de los demócratas tienen algún tipo de opinión positiva sobre China, aunque los republicanos son el grupo que peor imagen tiene hacia China de los tres (sólo el 10 %), según otra encuesta de Gallup realizada el mes pasado.

Sin embargo, existen grandes diferencias partidistas en cuanto a las percepciones sobre la peligrosidad de China para el país y su seguridad nacional. Un abrumador 76 % de los republicanos considera a China como el enemigo más importante para Estados Unidos, mientras que sólo el 43 % de los independientes y el 23 % de los demócratas comparten la misma opinión. Esto significa que, si bien existe un nivel general de desconfianza y preocupación hacia China, hay menos consenso sobre el lugar que ocupa en el análisis de las amenazas a la seguridad nacional.

Los americanos sí están de acuerdo en que el crecimiento económico chino es uno de los aspectos clave que ponen en peligro los intereses americanos. El 63 % de los encuestados cree que el ascenso económico de China (que algunos proyectan que podría superar al de Estados Unidos en 2035) es una amenaza crítica para los intereses nacionales vitales, entre ellos el 81 % de los republicanos, el 59 % de los independientes y el 56 % de los demócratas, y un 30 % adicional piensa que ese ascenso económico es una amenaza importante para Estados Unidos.

La animosidad hacia China no es sólo un fenómeno americano. Las opiniones negativas crecen en todo el mundo, alcanzando máximos históricos en España, Alemania, Reino Unido, Francia, Corea del Sur, Italia, Canadá, Suecia Australia, Países Bajos y Japón. A pesar de las muchas diferencias políticas, culturales y económicas en todo el mundo occidental, parece que mantener una opinión contraria a Pekín es una de las pocas cosas que están uniendo al mundo desarrollado.

Las actitudes negativas ante China han aumentado significativamente desde el inicio de la pandemia del COVID-19 (EFE)
Implicaciones de la opinión pública sobre las estrategias internacionales

Aunque existe una creciente preocupación por el poder diplomático y económico que posee actualmente China, ésta no es la única variable que tienen en cuenta los responsables de la toma de decisiones en Washington DC y Pekín. Hay consideraciones militares, estratégicas, económicas y políticas que los líderes de la nación deben evaluar para trazar su estrategia.

Estados Unidos tendrá que encontrar el enfoque adecuado para hacer frente a una China creciente, estableciendo prioridades y desarrollando una estrategia coherente que sea capaz de contrarrestar eficazmente a China y que sea capaz de sobrevivir a los cambios de gobierno, obtener cierto consenso en la opinión pública y sobrevivir al ataque de los intereses especiales que buscan un enfoque indulgente hacia China. Una tarea ciertamente difícil.

La administración de Trump fue famosa por su duro posicionamiento contra Pekín, la reunión entre funcionarios públicos de USA y China en Alaska nos dará una visión sobre el enfoque de la administración ante esta nueva competencia de poder que se desarrolla entre ambos países. ¿Continuará Biden con un enfoque adversario? ¿Buscará una solución multilateral con los aliados de Estados Unidos? o ¿intentará una nueva distensión con China?

China, por su parte, sabe que su reputación ha sufrido algunos golpes importantes en los últimos años, lo que afectará a sus capacidades diplomáticas en un futuro próximo. El poder geopolítico no se gana sólo con la fuerza bruta o el poderío económico, también depende de la capacidad de influir en otros actores atrayéndolos (soft power).

China sabe que necesita desarrollar una mejor imagen ante el mundo, por lo que se ha movido agresivamente en el suministro de vacunas a América Latina, con la intención de moldear su imagen de los responsables de la pandemia a los que ayudaron a las naciones en desarrollo a superarla. Una estrategia que podría ser efectiva especialmente cuando Occidente está luchando entre sí por mantener el suministro de vacunas para sí mismo.

El terrible coste humanitario y económico causado por el COVID demostró a los americanos y a los pueblos de todo el mundo el riesgo que representa China, sin embargo, la preocupación no será suficiente para resolver el problema. Será necesaria la cooperación, el multilateralismo y una estrategia clara, esperemos que los responsables de la toma de decisiones reciban el memorándum.

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