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Titular tergiversado del Miami Herald genera ola de desinformación sobre contabilización de muertes por COVID-19 en Florida

«Florida cambió sus datos de COVID-19, creando un ‘descenso artificial’ en las muertes recientes», dijo el periódico miamense, pero la variación se debe a un simple ajuste para contabilizar las defunciones por las fechas de muerte

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En las últimas semanas, Florida vio una ola de desinformación con respecto al COVID-19 y la forma en la que el estado combate la pandemia y se contabilizan las muertes por coronavirus proveniente de medios liberales, quienes previamente habían promovido también teorías conspirativas y desinformación en torno al tratamiento de anticuerpos monoclonales contra el COVID-19.

«Florida cambió sus datos de COVID-19, creando un ‘descenso artificial’ en las muertes recientes», reza un titular del periódico Miami Herald, en un enfoque que invita al público a creer que el estado gobernado por Ron DeSantis está manipulando las cifras de muertes para mejorar sus estadísticas de mortalidad por coronavirus.

Aunque no se vea en el título, la variación sobre cómo contabilizar las muertes no es ningún truco, de hecho, es la misma forma de contar las defunciones como en otros 11 estados y también en la ciudad de New York: a través de las propias fechas de muertes.

Este titular fue amplificado por adversarios políticos del gobernador DeSantis y por diversos medios de comunicación en todo el país. «Florida ha cambiado la forma de contabilizar las muertes por COVID-19, creando un “descenso artificial», dijo el Daily Beast; «Florida informó de un “descenso artificial” de las muertes por COVID-19 cuando los casos estaban aumentando», tituló The Hill; «@FoxNews (o algún medio del que nadie haya oído hablar) que intenta desacreditar este gran reportaje que viene en 3… 2… 1…», expuso en Twitter el periodista de Politico Matt Dixon, como si desmentir un artículo desinformativo fuera algo incorrecto.

El titular del Herald se expandió rápidamente entre los medios, pero proliferó aun más deprisa entre político demócratas críticos de DeSantis. Nikki Fried, demócrata y probablemente una de las contrincantes de DeSantis para la gobernación, y Rick Wilson, cofundador del Lincoln Project, difundieron el artículo del Herald. Asimismo, la organización partidista Occupy Democrats se pronunció en Twitter al respecto del reportaje en cuestión.

«ÚLTIMA HORA: Una investigación del Miami Herald encuentra que el Departamento de Salud del Gobernador DeSantis ha estado reportando erróneamente las muertes por COVID al usar silenciosamente humo y espejos para hacer que el aumento actual de muertes parezca una disminución en las muertes. RT SI PIENSAS QUE DEATHSANTIS DEBE DENUNCIAR!», escribieron en un tweet que lleva, hasta ahora, más de 2500 retweets y casi 4000 likes.

Pese a la viralización, la realidad es que el cambio en la forma de contabilizar las muertes por COVID-19 en Florida está lejos de ser una historia noticiosa.

El Departamento de Salud de Florida responde al Miami Herald

Ante la viralización del artículo del Miami Herald, fue el propio Departamento de Salud de Florida el que se encargó de desmentir el informe con información de dominio público. Y sus argumentos son sólidos.

«Hoy, el Miami Herald publicó un artículo plagado de contradicciones y afirmaciones falsas – específicamente en lo que respecta a su titular de la página: “Florida cambió sus datos de COVID-19, creando un ‘descenso artificial’ en las muertes recientes”», se lee en la página del Departamento de Salud de Florida.

Asimismo, el departamento dijo que el «El Miami Herald también publicó un titular engañoso en primera página el viernes 27 de agosto, afirmando: “Es el mayor aumento en un solo día del total de muertes en la historia de la pandemia COVID del estado… El salto en el número de casos y muertes reportadas se debe a la nueva forma de contar las muertes y los casos. Los CDC implementaron el cambio a principios de este mes, causando aberraciones ocasionales de un día como las 901 muertes adicionales del jueves y las 726 muertes más reportadas el lunes”».

Esto muestra una contradicción del Miami Herald, pues el medio afirmó que las nuevas formas de contar los fallecidos por el virus provocaron un «salto» en las muertes, pero, días más tarde, dicen también que provocaron un «descenso artificial». 2. Ambas noticias fueron, en realidad, tergiversaciones que generan desinformación.

Sobre el caso puntual del «descenso artificial», el departamento dijo que el titular «es completamente incorrecto y engaña al público. Florida reporta las muertes de COVID-19 por fecha de muerte para la precisión, exactitud y transparencia en las comunicaciones públicas». La información que proporciona el departamento está respaldada por el epidemiólogo Dr. Jason Salemi, quien arguye que contabilizar los fallecidos por COVID-19 por su fecha de muerte es la mejor forma de registrar las defunciones.

«La curva de muertes por fecha de fallecimiento es la más precisa que se puede obtener. Se sabe exactamente cuándo murió la gente, se sabe cómo construir la curva y exactamente cuándo estábamos experimentando repuntes en términos de muertes», dijo Salemi al propio Miami Herald.

Lo que sí advirtió Salemi es que «la nueva estructura de datos de Florida es menos útil para entender la pandemia en tiempo real», pero eso no está en consonancia con lo que plantea el periódico.

«La actualización de los datos ya provisionales no crea un “descenso artificial” ni distorsiona los datos. Se trata de las muertes tal y como se produjeron por fecha. El hecho de que estos datos son provisionales queda claro tanto en los informes del Departamento de Salud como en los datos que muestran los CDC. Esto garantiza que se proporcionen al público datos más precisos. Como informó el artículo del Miami Herald, muchos otros estados informan de las muertes por COVID-19 de la misma manera que lo hace Florida», remarcó el Departamento de Salud de Florida.

Un titular tergiversado del Miami Herald genera una ola de desinformación sobre cómo se contabilizan las muertes por COVID-19 en Florida
Captura de pantalla del titular del Miami Herald.

El Miami Herald desmiente al Miami Herald

Increíblemente, el propio Miami Herald publicó un artículo el 14 de agosto explicando el nuevo procedimiento de contabilizar las muertes aplicado en Florida, en ese momento, no se trató la variación como una forma de alterar los registros públicos.

«Los CDC han cambiado la forma de informar sobre los casos y las muertes en Florida. Ahora publica los casos y las muertes basándose en la fecha de ocurrencia en lugar de la fecha en que se informó a la agencia. La razón se debe a que el Departamento de Salud de Florida presenta todos los días un conjunto renovado de datos de casos a los CDC, incluidos los casos retrospectivos de COVID-19, dijo Weesam Khoury, director de comunicaciones del DOH de Florida, al Miami Herald», se lee en el artículo.

«Esto asegurará que los análisis epidemiológicos continuos proporcionen los datos más actualizados al público», dijo Khoury al Herald.

Por tanto, El DOH de Florida ya se había puesto en contacto semanas atrás con el Herald para explicar las nuevas formas de contabilizar las muertes, el periódico, incluso, la informó, pero ahora utilizaron una cita de un epidemiólogo social para decir que hubo una manipulación estadística.

Shivani Patel, una epidemióloga social de Georgia, quien según su biografía está enfocada mayormente en estudiar la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, además de temas de sociología y economía, fue la que dijo al Herald que la nueva forma de contar las muertes es «extremadamente problemática» y representan un «descenso artificial».

La historia del Herald, omite información clave en sus titulares que le quitaría relevancia a la noticia, como que el nuevo conteo es la mejor forma de contabilizar las muertes según epidemiólogos expertos, que dicha forma de contar ya había sido previamente advertida y es usada por al menos 11 estados de Estados Unidos. En el camino, estas historias fabrican un panorama desolador en su afán desinformativo.

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