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Todos los países necesitan un museo de los horrores del comunismo

Every Country Needs a Museum of the Horrors of Communism

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En un discurso de 1983, el presidente Ronald Reagan dirigió una pregunta a los líderes de los países comunistas. “Si el comunismo es la ola del futuro”, preguntó, “¿por qué ustedes siguen necesitando muros para mantener a la gente adentro y ejércitos de policía secreta para mantenerla callada?”.

Gran pregunta, aunque fue una que respondió elocuentemente ocho años antes el gran Aleksandr Solzhenitsin, autor de El archipiélago Gulag:

El comunismo es un intento tan burdo de explicar la sociedad y el individuo como si un cirujano tuviera que realizar sus delicadas operaciones con un hacha de carne. Todo lo que es sutil en la psicología humana y en la estructura de la sociedad (que es aún más delicada), todo esto se reduce a burdos procesos económicos. Todo el ser creado -el hombre- se reduce a la materia. Es característico que el comunismo esté tan desprovisto de argumentos que no tenga ninguno para avanzar contra sus oponentes en nuestros países comunistas. Carece de argumentos y por eso existe el garrote, la cárcel, el campo de concentración y los manicomios con reclusión forzosa. 

Karl Marx predijo que el comunismo era inevitable en todo el mundo. La historia, afirmaba, marchaba inexorablemente hacia él. Convenció a un número significativo de “idiotas útiles” de que poseía poderes proféticos, pero, por supuesto, era menos hábil en la profecía que el típico lector de palmas. Como revela Paul Kengor en The Devil and Karl Marx, el hombre y su filosofía eran malvados, corruptos y rebosantes de errores.

Un museo de los horrores del comunismo

Si algo es inevitable en el comunismo, esperemos que sea que los hombres y mujeres con conciencia rechacen su ideología asesina y releguen sus restos al estatus de reliquias de museo en todas partes. En la capital de un antiguo país comunista del este de Europa, eso es exactamente lo que ya ha ocurrido. 

Si visita estos días la bella Praga, en la República Checa, hay un lugar que no debe perderse. Se trata del Museo del Comunismo, en medio del principal distrito comercial de la ciudad y a sólo cinco minutos a pie de la famosa Plaza de Wenceslao. Lo visité por primera vez hace veinte años, atraído por los anuncios de la ciudad que proclamaban con ingenio e ironía: “Estamos por encima de McDonald’s, frente a Benetton, ¡Viva el imperialismo!”.

Entré en el museo de los horrores del comunismo sin expectativas sobre su perspectiva. ¿Estaba patrocinado por aliados de la antigua cleptocracia comunista, nostálgicos de los “buenos viejos tiempos” y deseosos de blanquear el pasado? ¿O sería honesto sobre la dolorosa experiencia de 40 años del país con un fracaso perverso? Afortunadamente, este lugar dice la verdad.

El hombre que está detrás del museo no es checo de nacimiento. Es Glenn Spicker, un empresario americano que se sintió atraído por las nuevas oportunidades de negocio en Praga después de que la “Revolución de Terciopelo” de 1989 expulsara a los comunistas del poder. Introdujo los bagels en Praga y abrió un club de jazz y varios restaurantes de éxito.

Pronto se dio cuenta de que lo que faltaba en la ciudad era un recuerdo público vívido de cómo era la vida antes de 1989. Así que dedicó varios meses y 28.000 dólares a buscar en mercadillos y tiendas de chatarra casi un millar de objetos de recuerdo de los rojos, como bustos de Marx y Lenin, libros de texto, carteles y muestras de la mercancía de mala calidad que antaño adornaba los lúgubres escaparates estatales de todo el país. El museo de los horrores del comunismo abrió sus puertas en diciembre de 2001.

ABC News produjo un corto vídeo sobre Spicker y el museo. Aquí puede ver una entrevista con el fundador, y también se puede consultar el sitio web del museo de los horrores del comunismo.

Exposiciones que explican el “sueño” comunista reciben al visitante al entrar. Los eslóganes, la propaganda y toda la parafernalia de promesas hechas para ser incumplidas recuerdan la visión salvajemente utópica ofrecida por Marx y sus aduladores.

Los teóricos comunistas se jactaban de que producirían un “paraíso obrero” igualitario de felicidad y abundancia, pero nada de eso se produjo en Europa del Este ni en ningún otro lugar donde se probó el sistema. La mayor parte del museo de los horrores del comunismo de Spicker está dedicada a retratar la realidad de la “pesadilla” comunista, una trampa orwelliana en la que las penurias privadas eran la norma tras todas las sonrisas públicas.

karl marx - museo de los horrores del comunismo
Busto de Karl Marx en Berlín (Flickr)

A menudo se llama a Praga el París de Europa del Este por su vida urbana abierta y animada, su arquitectura señorial, su rico patrimonio musical y su diversidad cultural. Los turistas se maravillan ante el arte y el espíritu emprendedor que se respira en cada manzana. Los checos sonríen y hacen amigos rápidamente. Tres décadas después de la liberación, es fácil olvidar cómo la tiranía mantuvo a estas mismas personas en la esclavitud.

En el museo de Spicker, la reconstrucción de una sala de interrogatorios utilizada por la policía secreta ofrece un escalofriante repaso al terror de Estado. Los registros muestran que bajo el régimen comunista los disidentes políticos checos fueron ejecutados por docenas; más de un cuarto de millón fueron encarcelados. La policía secreta empleaba a no menos de 200.000 espías pagados para vigilar a sus conciudadanos.

En otro rincón del museo de los horrores del comunismo se encuentra una réplica de un escaparate de una tienda de comestibles, destartalada y poco atractiva porque así eran los escaparates bajo el comunismo. Las estanterías solían estar vacías o llenas de productos que poca gente quería. Los compradores tenían que hacer largas colas para conseguir los productos más básicos.

Una inscripción informa al visitante que los controles de precios dieron lugar a un próspero mercado negro en el que “los empleados de las tiendas, mal pagados, escondían mercancías raras para clientes selectos, que podían pagar algo de dinero extra o prestar un determinado servicio en contra prestación”. Gran parte de la sociedad checa recurría al simple trueque: “el carnicero cambiaba sus filetes por plátanos del tendero”, por ejemplo.

¿Los planificadores centrales comunistas cuidaron el entorno natural? Difícilmente. En todos los lugares donde los comunistas estuvieron al mando -desde la Unión Soviética y sus satélites hasta la China continental- se produjo un desastre ecológico. Una exposición en el museo de los horrores del comunismo lo explica:

La minería de superficie en el norte de Bohemia convirtió extensas áreas de tierra en terrenos baldíos y el uso de combustible sólido en las centrales eléctricas contaminó el aire y mató los bosques fronterizos. Los intentos de aumentar el rendimiento en la agricultura colectivizada con la aplicación de fertilizantes industriales y la mecanización pesada provocaron grandes daños en el suelo y las aguas subterráneas. Ello condujo a la eliminación y el exterminio de un gran número de pequeñas especies silvestres. Las estadísticas muestran que la edad media de los habitantes de los países comunistas era considerablemente inferior a la de los países democráticos. Tras la caída del comunismo en la República Checa, la edad media de los ciudadanos aumentó rápidamente en unos cinco años.

Aunque la historia que pretende contar el museo es sombría, Spicker tiene sentido del humor. Para ayudar a recaudar dinero para pagar las facturas, la tienda de regalos del museo de los horrores del comunismo ofrece tarjetas postales y reproducciones en tamaño póster de fotos de propaganda de la época comunista, pero cada una con una leyenda añadida. Una de ellas muestra a una campesina sosteniendo un trozo de tela en la brisa. El pie de foto dice: “No podías conseguir detergente para la ropa, pero podías lavarte el cerebro”.

Otra muestra un desfile de adolescentes sonrientes agitando banderas rojas bajo estas palabras: “Era una época de gente feliz y brillante. Los más brillantes estaban en las minas de uranio”.

Cerca de la salida del museo de los horrores del comunismo se encuentra una parte del Muro de Berlín, todavía adornada con el grafiti que los occidentales garabatearon en el lado libre de esa despreciable barrera. Entre los garabatos se encuentran estas conmovedoras palabras lo suficientemente grandes como para que ningún visitante se las pierda: “Déjame vivir mi vida, disfrutar de la libertad, tocar los límites, alcanzar las estrellas, comprender el mundo. Eso es lo que quiero”. 

El comunismo fue una de las mentiras más infames de la historia. Lo que produjo -100 millones de muertos y toda una vida de pesadillas para otros millones- es un horrible testimonio del “caos planificado” del Estado omnipotente que concibió. La verdad exige que se documente y se exponga su historial. El museo de los horrores del comunismo de Glenn Spicker hace precisamente eso, por lo que los hombres y mujeres de todo el mundo deberían estar agradecidos.

Todos los países deberían tener un museo de los horrores del comunismo. Nadie en el mundo debería ignorar la ideología más mortífera de la historia de la humanidad.

Lawrence writes a weekly op-ed for El American. He is President Emeritus of the Foundation for Economic Education (FEE) in Atlanta, Georgia; and is the author of “Real heroes: inspiring true stories of courage, character, and conviction“ and the best-seller “Was Jesus a Socialist?“ //
Lawrence escribe un artículo de opinión semanal para El American. Es presidente emérito de la Foundation for Economic Education (FEE) en Atlanta, Georgia; y es el autor de “Héroes reales: inspirando historias reales de coraje, carácter y convicción” y el best-seller “¿Fue Jesús un socialista?”

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