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Olvídate de la cepa del COVID-19 del Reino Unido, hay una más contagiosa en Sudáfrica

Según las autoridades en Johannesburgo esta nueva cepa de COVID-19 es mucho más transmisible que las otras variantes del virus.

Una nueva cepa de la COVID-19 conocida con “501.V2” se ha salido completamente de control en Sudáfrica y las autoridades manifiestan que ésta es incluso más contagiosa que la cepa que tanto pánico ha causado en el Reino Unido.

Sudáfrica ha reportado más de 940.000 contagios por coronavirus con más de 25.000 casos fatales, aunque una revisión de la medición en algunas regiones más apartadas del país podría sugerir un número hasta de 56,000 muertes por coronavirus.

Desde el anuncio de la nueva cepa cinco países liderados por Alemania han impuesto restricciones a los vuelos provenientes del país de Sudáfrica.

Aunque los virus mutan todo el tiempo y el SARS-COV-2 no es la excepción, estas mutaciones pueden tranformarse en formas que afectan de forma sustancialmente diferente al ser humano que el virus original.

Según las autoridades en Johannesburgo esta nueva cepa es mucho más transmisible que las otras variantes del coronavirus vistas anteriormente e incluso las personas jóvenes (sin morbilidades o condiciones prexistentes) se estarían contagiando a un mayor ritmo que con las anteriores cepas.

“Este linaje se extendió rápidamente, convirtiéndose en semanas en el linaje dominante en las provincias del Cabo Oriental y el Cabo Occidental. Si bien aún no se ha determinado la importancia total de las mutaciones, los datos genómicos, que muestran el desplazamiento rápido de otros linajes, sugieren que este linaje puede estar asociado con una mayor transmisibilidad”, según un “paper” que ha estado investigando la mutación del COVID-19 en África.

Una cepa de COVID-19 más contagiosa cuyos efectos y letalidad todavía se desconocen

Los caso en Sudáfrica han pasado de menos de 3.000 contagios diarios a más de 9.500, con la nueva cepa siendo responsable de más del 90% de los nuevos contagios. Según el ministro de salud de Sudáfrica, Zwelini Mkhize, todos los elementos “indican fuertemente a que la segunda ola que estamos sobrellevando ha sido impulsada por esta variante” del virus.

A pesar de la transmisibilidad de la nueva cepa, todavía no está claro su letalidad según el ministro” todavía no tenemos información y debemos evitar especulaciones mientras esperamos por los resultados de la investigación”. El ministro de salud también indico que todavía no se ha evidenciado la necesidad de combatir esta nueva cepa con una estrategia distinta a como se ha estado manejando la pandemia hasta el momento.

Las autoridades en Johannesburgo han manifestado que las festividades navideñas han ayudado a acelerar el número de contagios de COVID-19. (EFE)

En respuesta a la nueva ola de contagios el Departamento de Salud sudafricano ordenó a todas la provincias sudafricana iniciar un plan de contención para atender a los enfermos por esta nueva cepa. Dentro de las medidas anunciadas se iniciará la contratación de nuevo personal médico, la reactivación de hospitales de campo, la compra de nuevas Unidades de Cuidado Intensivo (UCI), y el establecimiento de un plan logístico para garantizar el suministro continuo de oxigeno a las unidades tratando a los pacientes con COVID-19.

En algunas provicinas ya se han prohibido nuevamente las reuniones, incluso para eventos funerarios. Otras entidades como la Oficina Postal de Sudáfrica han invitado al público a hacer sus diligencias en línea.

Las provincias de Makhado, Thulamela, Polokwane y Thabazimbi permanecen en estado de Alta Alerta debido al elevado número de casos reportados en esas cuatro provicincias.

A pesar de la alta transmisibilidad de esta nueva cepa, las autoridades también señalaron que el número de contagios también ha incrementado debido a las festividades navideñas y especialmente “la falta de cuidado de la gente joven”, dijo el gobernador de la provincia de Limpopo, Chupu Stanley Mathabatha.

A un año de que se registrará el primer caso de COVID-19 una nueva cepa más contagiosa podría dificultar los esfuerzos por una recuperación pronta, en caso de que la vacunas existentes no resulten efectivas contra estas nuevas mutaciones.

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