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America’s Founders Were Heroes to the World

Los Padres Fundadores fueron héroes para el mundo

Los Padres Fundadores serían de los primeros en decir que no poseían todas las respuestas a todo. Pero confiaban en que un pueblo libre acabaría dando mejores respuestas que las élites corruptas que adoran el poder

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¿Qué harían los Padres Fundadores? Eso es algo que me gustaría ver en una pegatina en cada auto de Estados Unidos. En estos tiempos locos de cierres ordenados por el gobierno y desenfreno de gastos y explosiones de deuda, un país iniciado por la generación más extraordinaria de la historia debería tomarse un momento para reflexionar sobre esa pregunta. En su día, aquellos individuos ilustrados y valientes fueron héroes para los que buscaban la libertad, no sólo en Estados Unidos sino en todo el mundo.

Los “progresistas” de hoy -un grupo profundamente regresivo- se apresuran a levantar la nariz ante la mera mención de “los Fundadores”. Magnifican las imperfecciones de hombres como Washington, Jefferson, Madison, Franklin y Adams y denigran sus contribuciones.

Por ejemplo: Woodrow Wilson, el 28º presidente de Estados Unidos y un ícono progresista, se quejó de las restricciones que la Constitución imponía al ejercicio del poder. La separación de poderes, los controles y los equilibrios, y otros aspectos similares, eran obstáculos para sus ambiciones de un gobierno activista. En una ocasión declaró que “el único fruto de dividir el poder había sido hacerlo irresponsable”.

Al igual que el consejo escolar progresista de San Francisco borró un viejo mural de George Washington en un instituto local, los de una persuasión similar quieren borrar a los Padres Fundadores de los libros de texto y del debate público.

Los progresistas evalúan a la generación de los Padres Fundadores de Estados Unidos no por las costumbres de la época ni por el progreso que establecieron, sino por la agenda progresista de hoy: el poder concentrado ejercido por una aristocracia impregnada de arrogancia sabelotodo, corrección política asfixiante, señalización de virtudes farisaica e ignorancia cósmica tanto de la naturaleza humana como de la economía. Si esa es tu perspectiva, no puedes evitar ver a personas como Jefferson como anticuadas e irrelevantes, como obstáculos que hay que dejar de lado. Los progresistas pretenden restaurar los poderes del Estado que los Padres Fundadores de Estados Unidos eliminaron audazmente, lo que hace que el progresismo sea profundamente regresivo, un retroceso al siglo XIV.

Padres Fundadores - El American
Thomas Jefferson (El American)

Veo esto a menudo y de forma vívida en la sección de comentarios de mis publicaciones en la página de Facebook. Cuando cito a Jefferson, uno o dos progresistas denuncian al hombre como si personificara el mal. “¡Tenía esclavos!” A lo que suelo responder así:

No era perfecto. Su segundo nombre no era Dios. Fue un producto del siglo XVIII y ayudó poderosamente a poner al mundo en un camino nuevo y mejor. ¿Puedes decir con seguridad que si hubieras nacido en 1743 habrías hecho tanto bien como Jefferson, que habrías sido un dechado de virtudes? Supongo que si vives hasta los 100 años, no bendecirás la causa de la libertad humana ni con la mitad de lo que el hombre de Monticello nos dio para ese fin, por no hablar de la ciencia, el derecho, las letras, la arquitectura, la educación y la filosofía. Así que tranquilízate, Beethoven.

Las epidemias no son cosa del siglo XXI. Los hombres y mujeres de la América primitiva se enfrentaron muchas veces a enfermedades extensas y mortales, como la viruela, el cólera, el sarampión y la fiebre amarilla. Eran muy conscientes de la peste bubónica que les precedía y que les volvería a visitar. Aunque no pretendería saber lo que los hombres y mujeres de la época de Washington podrían recetar para una respuesta de coronavirus en la nuestra, es justo decir que creían que el estatismo no era una cura para nada y, de hecho, era un peligro mortal en sí mismo y más mortal que cualquier patógeno.

El principio fundamental de los Padres Fundadores era la libertad

Los Padres Fundadores serían de los primeros en decir que no poseían todas las respuestas a todo. Pero confiaban en que un pueblo libre acabaría dando mejores respuestas que las élites corruptas que adoran el poder.

A la Carta de Derechos, Madison nunca sugirió añadir un lenguaje como “si el tiempo lo permite” o “si es conveniente” o “pendiente de la aprobación del ejecutivo” o “a menos que se anule por una variedad de propósitos especiales y buenas intenciones”. Él y los demás en la Convención Constitucional sabían que los futuros tiranos conducirían con gusto un tanque directamente a través de esas lagunas jurídicas.

Como mínimo, los Fundadores, tomando prestado de mi ensayo “La verdadera prueba de una nación llega después de la crisis”, “juzgarían el liderazgo y el carácter de los que están en el poder por la rapidez con la que se apartan de nuestras espaldas, de nuestros bolsillos y de nuestro camino cuando la crisis ha pasado” y evaluarían con mayor dureza a “los que utilizan la situación para consagrar al Estado como nuestro amo”.

Los Padres Fundadores (Flickr)

Los Padres Fundadores de Estados Unidos no están disponibles para ser consultados, pero sus palabras de advertencia y sabiduría sí lo están. He aquí una selección que merece su tiempo y consideración. Usted, el lector, puede decidir su valor en las circunstancias actuales. Recuerde que esos hombres y mujeres soportaron dificultades y desafíos tan serios desde el punto de vista existencial como cualquier otro que hayamos experimentado. Pensaron mucho en lo que hacían porque, en ciertos momentos, sus propias vidas dependían de ello. Nunca es un ejercicio inútil escucharlos:

La acumulación de todos los poderes -legislativo, ejecutivo y judicial- en las mismas manos, ya sea de uno, de unos pocos o de muchos, y ya sea hereditario, autodesignado o electivo, puede ser justamente pronunciada como la definición misma de la tiranía – James Madison, 1787.

Parece que se ha reservado al pueblo de este país, por su conducta y ejemplo, decidir la importante cuestión de si las sociedades de hombres son realmente capaces o no de establecer un buen gobierno a partir de la reflexión y la elección, o si están destinadas a depender para siempre de la fuerza y el azar para sus constituciones políticas – Alexander Hamilton, 1787.

Aquellos que pueden renunciar a la libertad esencial para comprar un poco de seguridad temporal no merecen ni la libertad ni la seguridad – Benjamin Franklin, 1759.

El honor, la justicia y la humanidad nos prohíben renunciar dócilmente a esa libertad que recibimos de nuestros gallardos antepasados, y que nuestra inocente posteridad tiene derecho a recibir de nosotros – Thomas Jefferson, 1775.

Cada vez estoy más convencido de que el hombre es una criatura peligrosa; y de que el poder, ya sea conferido a muchos o a unos pocos, es siempre aferrado, y como la tumba, grita: “¡Da, da!” Los peces grandes se tragan a los pequeños; y el que más se esfuerza por los derechos del pueblo, cuando está investido de poder, está tan ávido de las prerrogativas del gobierno – Abigail Adams, 1775.

Un hombre honesto no puede sentir ningún placer en el ejercicio del poder sobre sus conciudadanos – Thomas Jefferson, 1813.

La esencia del Gobierno es el poder; y el poder, alojado como debe estar en manos humanas, siempre será susceptible de abuso – James Madison, 1829.

Los derechos sagrados de la humanidad no deben buscarse entre viejos pergaminos o registros mohosos. Están escritos, como con un rayo de sol, en todo el volumen de la naturaleza humana, por la mano de la propia divinidad, y nunca pueden ser borrados u oscurecidos por el poder mortal – Alexander Hamilton, 1775.

Las libertades de nuestro país, la libertad de nuestra constitución civil, merecen ser defendidas a toda costa. Es nuestro deber defenderlas contra todos los ataques. Las hemos recibido como una justa herencia de nuestros dignos antepasados. Ellos los compraron para nosotros con esfuerzo y peligro y gasto de tesoro y sangre; y nos los transmitieron con cuidado y diligencia. Traerá una marca eterna de infamia a la presente generación, tan ilustrada como es, si permitimos que nos las arrebaten con violencia sin luchar, o que nos engañen con los artificios de hombres falsos y maquinadores. De esto último es de lo que más peligro corremos en la actualidad. Seamos, pues, conscientes de ello. Contemplemos a nuestros antepasados y a la posteridad, y resolvamos mantener los derechos que nos legaron los primeros, por el bien de los segundos – Samuel Adams, 1771.

Los hombres que se consideran nacidos para reinar, y otros para obedecer, pronto se vuelven insolentes; seleccionados del resto de la humanidad, sus mentes son tempranamente envenenadas por la importancia; y el mundo en el que actúan difiere tan materialmente del mundo en general, que tienen muy poca oportunidad de conocer su verdadero interés, y cuando suceden en el gobierno son frecuentemente los más ignorantes e incapaces de todos en los dominios – Thomas Paine, 1776.

Ningún gobierno libre, ni las bendiciones de la libertad, pueden ser preservadas por ningún pueblo si no es mediante una firme adhesión a la justicia, la moderación, la templanza, la frugalidad y la virtud, y mediante una frecuente recurrencia a los principios fundamentales – George Mason, 1776.

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