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The Power of Positive Example

El poder del ejemplo positivo

Ciertamente, nadie se siente inspirado de forma positiva por el hipócrita o por el que no tiene principios. Parafraseando a Ralph Waldo Emerson, “Lo que eres habla tan fuerte que no puedo oír lo que dices”.

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Cierra los ojos durante unos segundos y piensa en una o dos personas que te hayan motivado, animado o estimulado. Luego pregúntate: ¿fue por lo que dijeron o por lo que hicieron? ¿Cómo hablaban o cómo se comportaban?

Lo que esas personas hicieron y cómo se comportaron probablemente tuvo un impacto más duradero. Ciertamente, nadie se siente inspirado de forma positiva por el hipócrita o por el que no tiene principios. Parafraseando a Ralph Waldo Emerson, «Lo que eres habla tan fuerte que no puedo oír lo que dices».

A cada uno de nosotros nos inspira mucho más el poder del ejemplo positivo que la mera retórica, las órdenes o las amenazas. ¿No significa mucho más para nosotros ganarnos el respeto de los demás que ordenarlo? ¿Cuánto hemos ganado realmente, si los demás nos prestan atención no porque quieran sino porque se les obliga?

¿Quién influye más: los bocones o los callados?

Se me ocurren muchas cosas que me gustaría que hiciera más gente. Ojalá valoraran más la educación y les leyeran a sus hijos. Me gustaría que se preocuparan más por los necesitados de su entorno y que hicieran algo ellos mismos en lugar de esperar a que lo haga el gobierno (a un precio diez veces mayor). Me gustaría que se esforzaran más en ser los mejores en lo que han elegido como trabajo de su vida. Me gustaría que mostraran más respeto por la vida y la propiedad de los demás. Desearía que fueran mejores vecinos, amigos más cariñosos, políticos más honestos, socios comerciales más responsables.

Podríamos aprobar leyes que obligaran a más personas a seguir estas pautas y que las penalizaran si no las cumplieran. Los funcionarios del gobierno hacen esto todo el tiempo, pero no somos mejores personas por ello. Este enfoque, que consiste en empujar a las personas como si fueran piezas de un tablero de ajedrez, me produce una sensación de vacío. No quiero una sociedad en la que la gente haga lo correcto solo porque tiene que hacerlo, cuando realmente no quiere hacerlo. Y creo firmemente que el método de enseñanza más eficaz, aunque infravalorado, es el poder del ejemplo positivo.

Obligar a una persona a ir a la iglesia no la convierte en religiosa, igual que obligarla a estar en un garaje no la convierte en un coche. No se hace a una persona verdaderamente leal prohibiéndole el desacuerdo. No se hace a una persona caritativa robándole a punta de pistola y gastando su dinero en cosas “buenas”.

¿Cuál es la técnica más eficaz y duradera para educar a los hijos en una edad adulta responsable y productiva? Seguramente no es simplemente entregarles una lista impresa de instrucciones y decirles: Nos vemos en 20 años. La buena crianza, de hecho, se define como ser un ejemplo positivo en todo, porque tus hijos aprenderán mucho más de la observación que de la memorización.

Cuando tenía unos 8 o 9 años, mi padre me llevó a pescar al río cercano. Al volver al muelle, se le cayeron accidentalmente las llaves del coche al agua. Ninguno de los dos éramos buenos nadadores. Al ver a un adolescente nadando a unos metros, le pidió ayuda. “¿Puedes nadar hasta el fondo y recuperar mis llaves?”, preguntó.

El joven se ofreció a intentarlo y en pocos minutos había encontrado y devuelto las llaves. Mi padre no se limitó a darle las gracias, sino que le dio generosamente un billete de 20 dólares. Luego se dirigió a mí y me dijo: “Agradece cuando alguien hace algo por ti que no tiene que hacer. Recompénsalo por ello, y te sentirás bien por dentro”. Desde aquel día, hace casi 60 años, soy una persona feliz y generosa a la hora de dar propinas cuando alguien se lo merece.

Lo que a veces olvidamos en nuestra prisa por reformar el mundo es que primero debemos reformarnos a nosotros mismos, de uno en uno. Ninguno de nosotros ha hecho todavía todo lo que puede en ese sentido. Subestimamos crónicamente la influencia que podemos tener para el bien siendo simplemente mejores individuos —no pontificando sobre hacer el bien, sino siendo realmente buenos— y haciéndolo con nuestros propios recursos, no con los de otros.

El novelista británico Aldous Huxley señaló: «Solo hay un rincón del universo que puedes estar seguro de mejorar, y es tu propio yo». Sin embargo, estas palabras del escritor ruso León Tolstoi también contienen una gran verdad: «Todo el mundo piensa en cambiar a la humanidad, pero nadie piensa en cambiarse a sí mismo».

Una regla fundamental de la influencia es esta: no se puede dar lo que no se tiene. En otras palabras, no puedes enseñar honestidad si eres un ladrón y un mentiroso. No puedes enseñar humildad si eres un sabelotodo arrogante y condescendiente. No puedes enseñar responsabilidad si constantemente pones excusas y culpas a otros por tus defectos.

Si eres tímido, no esperes que los demás aprendan de ti el valor. No esperes que los demás estén abiertos a tus ideas si tú eres cerrado a las suyas. Si dices ser compasivo con los menos afortunados, eres un hipócrita y un fraude si crees que votar a los demagogos es la forma de demostrar tu compasión. Tu ejemplo personal siempre hablará más fuerte que tus palabras o tus votos.

Hay un cartel en la pared de uno de mis restaurantes favoritos. Dice: «Sé tan bueno como tu perro cree que eres». Es un buen consejo, pero ser tan bueno como sabemos en nuestro corazón que debemos ser —en nuestra forma de hablar, conducta y relaciones— sigue siendo el mejor consejo que cualquiera de nosotros puede dar o aceptar.

La superación personal —quizás la misión más importante en la vida sobre la que cada uno tiene un control total— empieza y termina en uno mismo. ¿Qué esperas?

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