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oles and Ukrainians: Brothers in War and Peace

Polacos y ucranianos: hermanos en la guerra y en la paz

Muchos países están prestando un heroico servicio humanitario acogiendo a legiones de refugiados ucranianos

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Desde 1904, una impresionante columna de granito y bronce de casi 18 metros de altura adorna el centro de Leópolis, al oeste de Ucrania. Sobrevivió intacta a la devastación de la Segunda Guerra Mundial. Hasta ahora, no ha sufrido la invasión de Putin. Este hecho es especialmente conmovedor, porque es un monumento a la hermandad entre Ucrania y una nación vecina que se encuentra a solo 40 millas de distancia.

El hombre al que la columna rinde homenaje, Adam Mickiewicz, no era ucraniano. Nació en 1798 en lo que solo tres años atrás era la Mancomunidad de Polonia-Lituania. Esa nación libre y venerable desapareció en 1795 a manos de Prusia, Austria-Hungría y Rusia, y sus integrantes (como Polonia y los Estados bálticos) no volverían a aparecer como naciones independientes hasta 1918.

Adam Mickiewicz es conocido como uno de los mayores poetas eslavos que ha producido Europa. Hoy se le reconoce como el poeta nacional de tres países —Polonia, Lituania y Bielorrusia— y “peregrino de la libertad de las naciones”. Sus contribuciones literarias fueron inmensas, pero se le quiere tanto por su activismo político contra la dominación rusa de Europa del Este. En su biografía en inglés del 2008, Roman Koropeckyj señala que “en el siglo XIX se ganó una importante fama internacional entre los pueblos que se atrevieron a resistir el brutal poder de los imperios reaccionarios”. La plaza de Leópolis en la que se encuentra el monumento también lleva su nombre.

Por razones que solo se magnifican con la invasión de Putin, la columna de Mickiewicz está en un lugar muy apropiado. Leópolis fue alguna vez una ciudad polaca y es el lugar de nacimiento del gran economista y amante de la libertad Ludwig von Mises. (Vea Mises the Movie aquí).

Leópolis se está defendiendo valientemente —al igual que el país de Ucrania en su totalidad —contra el brutal poder del reaccionario imperio de Putin. A medida que la guerra se acerca cada vez más a Leópolis, las sirenas de ataque aéreo se escuchan ya con regularidad.

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Muchos países están prestando un heroico servicio humanitario acogiendo a legiones de refugiados ucranianos, unos 3.5 millones en las últimas seis semanas. Ninguno muestra más generosidad que Polonia, que ha aceptado a más de 2 millones de ellos. Jan Kuban, presidente de la Fundación Polaco-Americana para la Educación y la Investigación en Economía, se hizo eco de los sentimientos de millones de polacos cuando me dijo que la guerra es “un asalto vergonzoso e injusto a un pueblo que admiramos en Polonia”.

El aspecto más bello de esa generosidad es el flujo de ayuda de la sociedad civil polaca. Los particulares, las empresas y las organizaciones benéficas de Polonia se han movilizado para ayudar a los ucranianos en un número récord. El presidente del Instytut Mises-Polonia, Mikolaj Pisarski, explica:

Desde el 24 de febrero, Polonia ha demostrado diariamente ser una superpotencia humanitaria. Con un aumento de la población del país de más del 5 % en lo que ya es la mayor migración europea después de la Segunda Guerra Mundial, uno esperaría razonablemente ver campos de refugiados. Pero ninguno de ellos es necesario. La mayoría de las personas encuentran refugio en casas y pisos de propiedad privada, y son acogidos calurosamente en los hogares polacos. Otra gran parte se aloja en edificios de empresas, oficinas y otros espacios rápidamente adaptados para acogerlos. Todo este esfuerzo se financia con un flujo interminable de donaciones, colectas públicas y trabajo voluntario. Como dijo uno de los comentaristas: “Hoy Polonia hace por Ucrania lo que nadie hizo por Polonia en 1939”.



James Fenimore Cooper fue una de las mayores figuras literarias del siglo XIX en Estados Unidos, y un apasionado de la libertad. Su obra maestra, El último mohicano, sigue siendo muy conocida por los americanos hoy en día, tanto en forma de novela como en una célebre película de 1992 protagonizada por Daniel Day Lewis. Lo que probablemente pocos americanos sepan es que Mickiewicz y Cooper se hicieron muy amigos en Italia durante un periodo de seis meses en 1829-30. Pasaron muchas horas conversando sobre Polonia y la historia polaca. La influencia de Mickiewicz en Cooper fue profunda, según Barbara Rumbinas y Zygmunt Mazur, de la Universidad Jagellónica de Cracovia, Polonia:

Cooper tuvo por fin la oportunidad de debatir sus preciadas creencias sobre la libertad, tanto a nivel gubernamental como del pueblo, con alguien que tenía una perspectiva que no era abstracta, teórica o incluso americana. Mickiewicz era la persona perfecta, tal vez la única, que podría haber ampliado la perspectiva de Cooper sobre la libertad y el derecho. Era su igual literario y social, acogido y celebrado por la misma aristocracia que Cooper. Sin embargo, Mickiewicz era un hombre que había sido encarcelado, exiliado y maltratado por creencias muy parecidas a las de Cooper. Su relato de primera mano de lo real, a diferencia de la lucha teórica de Cooper por la libertad, causó una impresión duradera en Cooper.

Mickiewicz dejó una profunda impresión en todas las personas con las que pasó algún tiempo, y por eso hay monumentos en su honor no solo en Leópolis, sino en todas las ciudades de la región. Si tan solo supiera la valentía con la que los ucranianos resisten hoy el ataque ruso, y la generosidad con la que los polacos ayudan a los refugiados ucranianos.

Seguramente estaría orgulloso de que cerca de la frontera polaca en Leópolis se encuentre una columna que lleva su nombre e imagen.

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