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Policía cierra el Virginia Key Outdoor Center en medio de polémico proyecto para homeless

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DESDE HACE DOS SEMANAS, el Virginia Key Outdoor Center —uno de los lugares turísticos y recreativos más importantes de Miami, Florida— ha estado en el ojo de la tormenta porque sus dueños encabezan las protestas contra un polémico plan de reubicación de homeless propuesto por la Comisión de la Ciudad de Miami. El viernes 12 de agosto este centro de actividades al aire libre fue cerrado por la policía local.

En un vídeo publicado en su cuenta en Instagram, la propietaria del Virginia Key Outdoor Center, Ester Alonso, denunció que agentes de la Policía de Miami cerraron indefinidamente el centro. Alonso inició el vídeo aclarando que había tomado una oposición férrea en contra de la propuesta de la ciudad llamada Transformation & Transition Zone, que estudia la construcción de 50 a 100 pequeñas casas en un terreno baldío y abierto ubicado en la parte trasera del centro de actividades, cerca de la exclusiva isla Fisher, entre los senderos para bicicletas.

“Como saben, hemos tomado, he tomado una posición muy fuerte y de oposición al plan de la ciudad para construir un campamento [para personas sintecho] en Virginia Key, hoy fuimos cerrados por la aplicación de la ley”, dijo Alonso en Instagram. “Estamos muy decepcionados de que la ciudad haya elegido seguir este curso de acción y tomar su lucha en los medios de comunicación social y proporcionar (supongo) ‘un aviso’ a falta de una palabra mejor, a través de la prensa en lugar de acudir a nosotros”.

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“La realidad es que mi personal está ahora sin trabajo y quiero ayudar a encontrarles empleo, así que, si tienen puestos disponibles, por favor, tiendan la mano”, añadió Alonso en su declaración.

“Tenemos un problema entre manos que no se irá ni siquiera cuando el Virginia Key Outdoor Center desaparezca”, continuó la propietaria. “Tenemos que proteger la isla de cualquier desarrollo adicional […] Si Virginia Key cae, todos los parques de la ciudad de Miami serán objeto de desarrollo”.

“No importa si se trata de un desarrollo para un proyecto supuestamente benevolente o si se trata de un desarrollo residencial […] este es un parque de la ciudad y este sinsentido tiene que parar”, atizó Alonso.

Según un reporte de 7 News Miami, Alonso dijo que el cierre del centro de actividades estaría relacionado con su oposición al plan de la ciudad, en una represalia a los dueños y empleados de Virginia Key.

Un portavoz de la ciudad envió una declaración al medio, explicando que el Virginia Key Outdoor Center (VKOC) fue cerrado por, supuestamente, violar algunos reglamentos, entre ellos funcionar sin un certificado de uso (CU) o un recibo de impuestos de negocios (BTR).

Dijo que ambos documentos son necesarios para operar un negocio relacionado con el agua en la ciudad de Miami y que, además, el centro de actividades mantiene una supuesta deuda de 140,000 dólares en alquileres.

“Ciertamente, niego sus afirmaciones sobre mí, tanto a nivel personal como en lo que respecta a cualquier obligación financiera que han alegado por primera vez, esto va ahora a manos de los abogados”, recalcó Alonso.

El American accedió a un vídeo del circuito cerrado de una de las tiendas del Virginia Key Outdoor Center, justo cuando los agentes solicitaron un recibo fiscal a uno de los empleados del centro. El vídeo fue levemente editado para proteger la identidad de un menor de edad.

La polémica en torno a Virginia Key

En el plan de reubicación de homeless propuesto por la Comisión de Miami se evalúan hasta cinco locaciones, pero el patio baldío en Virginia Key se lo presenta como una ubicación óptima. Esta misma propuesta había sido rechazada en primera instancia, pero, en un extraño plot twist, el comisionado Alex Díaz de la Portilla, que había votado en contra del programa piloto, cambió su decisión solicitando con éxito una revisión de la propuesta de reubicación y luego uniéndose a sus colegas Joe Carollo y Christine King para votar a favor.

Captura de pantalla del plan de la Comisión de Miami para trasladar indigentes a Virginia Key.

En un detallado reportaje, El American informó que la propuesta de reubicación de homeless tuvo una fuerte oposición entre residentes aledaños a Virginia Key, remadores, kayakistas, ciclistas, activistas medioambientales, defensores por los derechos de los sintecho y familias enteras acostumbradas a visitar el centro de la isla o sus lindos cayos.

Las oposición surtió efecto, porque la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, envió un memorando a la junta de la ciudad explicándole sus preocupaciones sobre el plan para trasladar homeless a Virginia Key, citando diversos problemas medioambientales, de seguridad y presupuesto.

Asimismo, el alcalde de Miami, Francis Suárez, acordó con el comisionado Carollo —principal en impulsar la propuesta— la suspensión por seis meses del plan de reubicación de indigentes, en un pequeño triunfo para los activistas que quieren proteger el Virginia Key.

El cierre repentino del Virginia Key Outdoor Center por parte de las autoridades locales acrecienta la polémica en torno al criticado plan de reubicación de homeless.

Esta es una noticia en desarrollo y puede haber actualizaciones.

Emmanuel Alejandro Rondón is a journalist at El American specializing in the areas of American politics and media analysis // Emmanuel Alejandro Rondón es periodista de El American especializado en las áreas de política americana y análisis de medios de comunicación.

Contacto: [email protected]

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