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¿Por qué AOC enlentece la estadidad de Puerto Rico?

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Desde que fue elegida para el cargo en 2019, la diputada Alexandria Ocasio-Cortez (demócrata de Nueva York) —más conocida como AOC— no ha rehuido adoptar posiciones controvertidas, incluso si eso la pone en desacuerdo con miembros de su propio partido. Desde el apoyo a las propuestas extremas del Green New Deal (por ejemplo, frenar las flatulencias de las vacas) hasta la comparación del cambio climático con la Segunda Guerra Mundial, o la opinión de que el gasto de 2,2 billones de dólares en infraestructuras no era suficiente, la diputada Ocasio-Cortez no es lo que se podría llamar un miembro del Congreso deliberativo. Pero en la cuestión de la estadidad de Puerto Rico, la representante Ocasio-Cortez ha estado canalizando su James Madison interior, instando a una mayor deliberación y la eventual formación de un comité para “estudiar el tema.”

¿Qué pasa?

Tal vez sea que los progresistas comprometidos como la representante Ocasio-Cortez temen que la estadidad de Puerto Rico pueda dar lugar a más republicanos, y menos demócratas, en el Congreso. Hay muchas pruebas que sugieren que estos temores no son infundados.

En el pasado, los puertorriqueños han elegido a gobernadores conservadores, han apoyado referendos socialmente conservadores y en 2020 reeligieron a su comisionada residente Jenniffer González Colón, de tendencia republicana, para que cumpla otro mandato en Washington. Tras años de políticas económicas verticalistas que han dejado a la isla puertorriqueña en un profundo bache económico, muchos votantes de la isla buscan un cambio que amplíe las oportunidades y la prosperidad para todos. Y eso sin contar con los puertorriqueños que se han trasladado al continente.

Según las encuestas a pie de urna de las elecciones presidenciales de 2020, el voto hispano —sobre todo a lo largo del corredor de la I-40, con gran presencia de puertorriqueños, que atraviesa el centro de Florida— fue crucial para que la campaña de Trump ganara el Estado del Sol. Los progresistas lo atribuyeron a una aberración, pero estas líneas de tendencia no han cambiado; de hecho, pueden estar endureciéndose.

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Hace apenas unas semanas, la diputada Mayra Flores ganó una elección especial en el distrito 34 del Congreso de Texas, un distrito de mayoría hispana que no ha votado a un republicano en más de 100 años. Y según una encuesta reciente, el índice de aprobación del presidente Joe Biden entre los votantes latinos se ha reducido al 26%.

La estadidad de Puerto Rico es una oportunidad para que los republicanos lideren dando la bienvenida a nuevos votantes a su redil, a la vez que defienden la democracia y el autogobierno.

Mientras que políticos liberales como AOC y la congresista Nydia Velázquez —otra congresista de Nueva York que lidera las cuestiones puertorriqueñas— afirman que están siendo deliberativos para luchar contra el “neocolonialismo”, los republicanos deberían apoyar los esfuerzos para dejar que los puertorriqueños de la isla decidan entre la estadidad o la independencia. La buena noticia es que, incluso en medio de una profunda lucha partidista, los republicanos y los demócratas se están uniendo para elaborar una legislación que determine el futuro de los puertorriqueños.

La más prometedora es la Ley de Estatus de Puerto Rico, que reúne la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico, apoyada por muchos miembros del “Squad”, y la Ley de Admisión de la Estadidad de Puerto Rico, apoyada por varios republicanos, entre ellos la representante Jenniffer González-Colón y los representantes de Florida Mario Diaz-Balart y Maria Elvira Salazar. La principal diferencia entre los dos proyectos de ley es que la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico crearía una “convención para discutir las opciones con los funcionarios federales, la definición de la marcha lenta”.

La Ley de Admisión de la Estadidad de Puerto Rico, mientras tanto, haría que el Congreso aceptara los resultados de un plebiscito no vinculante celebrado en noviembre de 2020, en el que la estadidad ganó, 52%-48%. Si se convierte en ley, daría lugar a una votación de ratificación por parte del pueblo de Puerto Rico para aceptar la admisión en los Estados Unidos como el más reciente Estado de la Unión, lo contrario de la marcha lenta.

Como orgulloso conservador de Puerto Rico, que aprecia el autogobierno, el gobierno limitado y la idea de que los gobiernos derivan sus poderes del consentimiento de los gobernados, es hora de allanar el camino para dar la bienvenida a Puerto Rico como nuestro estado número 51. El pueblo de Puerto Rico ha votado a favor de la estadidad en repetidas ocasiones. El Congreso, incluyendo a miembros como AOC, no debería interponerse en el camino de hacer lo que es correcto.

Jorge Martínez es un estratega republicano y exportavoz del Departamento de Justicia.

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