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Madeline Pumariega - Miami-Dade College - El American

Madeline Pumariega, la latina que presidirá la universidad más grande de Estados Unidos

Pumariega señala que el Miami-Dade College se mantiene como plataforma de grandes discusiones sociales, políticas, económicas de latinoamérica

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Acostumbrada desde niña a recibir en su casa de Florida a parientes que huyeron de Cuba, Madeline Pumariega es desde enero pasado la primera mujer presidenta del Miami-Dade College (MDC), la universidad más grande de Estados Unidos, que gradúa anualmente un 83 % de alumnos de origen hispano.

Entre risas, la académica contó a Efe que como muchos inmigrantes cubanos, sus padres tuvieron el famoso “Pin Pan Pun”, el nombre que le dieron los isleños al catre plegable cuando se abre (en tres pasos) para dar dormida al exiliado de turno.

Le hace gracia pensar en esa imagen de su niñez en Hialeah y explica que esta ciudad del condado de Miami-Dade, de gran población cubana, le inculcó los “principios” morales que enseña a su hija de 16 años y a la comunidad estudiantil que dirige.

“Siempre digo que soy esa niña de Hialeah, que la lleva cerca de su corazón, porque creo que creciendo entre una familia inmigrante me enseñó lo que es luchar, trabajar duro y la humildad”.

Dice que lo “más importante” que aprendió de la “Ciudad que progresa”, como se conoce a Hialeah por la gran llegada de inmigrantes cubanos en los sesenta y setenta, es “saber quién” es y “de dónde” viene.

Subraya que la historia de sus padres y de muchos tíos y tías que fueron presos políticos y perdieron todos sus negocios “ha enriquecido” su aprendizaje.

Hija de un banquero y una maestra que llegaron a Estados Unidos a rehacer sus vidas tras huir del comunismo, Pumariega precisa que la universidad se ha acoplado con sus programas a las diversas migraciones masivas de cubanos, venezolanos, haitianos o boricuas por razones políticas o naturales, como el terremoto en Haití en 2010 o el huracán María en Puerto Rico en 2017.

Tanto su presidenta como el profesorado tienen raíces inmigrantes, que les ayudan a comprender las necesidades de sus alumnos, actualmente más de 100.000 de 167 países y que hablan 63 idiomas.

“Somos la institución de la comunidad, reflejamos a nuestra comunidad en todo lo que hacemos”, enfatiza Pumariega desde su oficina de la Presidencia, en el campus del centro de Miami.

El pasado, presente y futuro de quienes huyen del comunismo

Esta sede además incluye la Torre de la Libertad, el emblemático edificio al que llegaron en la década de 1960 los cubanos que empezaron a huir del régimen castrista, entre ellos los Pumariega.

La presidenta del MDC, de 1,82 metros de estatura, tiene presentes las historias familiares de esa migración y sonríe al recordar que a su padre, tan alto como ella, le dieron un suéter cuyas mangas le llegaban apenas a la mitad del brazo.

Pumariega reemplazó en el MDC a Eduardo Padrón, un inmigrante cubano que llegó a Estados Unidos de niño junto con su hermano menor, separado de sus padres, para evitar el adoctrinamiento por parte de la revolución cubana en la isla.

Padrón llegó a presidir la universidad durante 25 años hasta su jubilación en agosto de 2019.

Con él, dice Pumariega con orgullo, trabajó 20 años y aprendió sus valores como el de “poner a los estudiantes primero”.

Pumariega, que también fue la primera mujer y la primera hispana en dirigir el Sistema de Universidades de Florida (FCS), con 28 de estos centros académicos y uno 800.000 estudiantes, dice que en cada decisión que va a tomar piensa en ese principio, entre otras como “un homenaje” a Padrón.

La académica detalla que la universidad se ha ajustado no solamente a alumnos jóvenes que quieren hacer una carrera universitaria, sino a unos más adultos, o a los que deben aprender inglés o a aquellos que deben “entrenarse rápido para un trabajo” para sobrevivir en un país nuevo.

Además de inmigrantes, recordó que la Universidad es la que gradúa más hispanos (83 %) y afroamericanos (12 %) en el país.

Miami-Dade College

Con 60 años recién cumplidos en 2020, el Miami-Dade College es un reflejo no solo de las distintas migraciones al sur de Florida, sino de los retos de Latinoamérica.

Pumariega señala que el Miami-Dade College se mantiene como plataforma de grandes discusiones sociales, políticas, económicas de latinoamérica o retos sanitarios, como la pandemia de la covid-19, entre otras, acogiendo el único centro de vacunación federal del sur de Florida, en el que se está vacunando diariamente a 4.000 personas.

“Lo que nos hace fuertes es que todos venimos de otros lugares, y el Miami Dade College ha servido como ese lugar a dónde viene todo el mundo, abres las puertas para tener conversaciones, para llevar a cabo metas que ayudan a estudiantes, a la comunidad y también le da voz a esos países”, asegura.

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